SpaceX jednoducho musel vyčistiť svoj historický štart. Teraz čo?

(Oficiálne SpaceX Photos/Flickr/CC-BY-NC-2.0)

SpaceX mala v stredu po prvý raz vypustiť astronautov, čím obnovila program ľudských vesmírnych letov NASA. Potom sa však privalili búrkové mraky.

Raketa bola nabitá palivom a sedela na odpaľovacej rampe. Úradníci vykonali záverečné kontroly, aby sa uistili, že je všetko pripravené na štart, ktorý bol naplánovaný na 16:33 ET. Astronauti NASA Bob Behnken a Doug Hurley boli na palube vybavení. Misia bola spustená.

Ale len 17 minút pred plánovaným štartom prišlo zlé počasie – konkrétne búrkové nákovové mraky a silné elektrické pole, ktoré by mohlo produkovať blesk štrajky – spôsobili, že obloha nad Cape Canaveral na Floride bola nebezpečná. Velitelia misie odvolali štart.



'Toto sa mi celkom nepodarí,' povedal meteorológ na živom vysielaní NASA o štarte.

Dodal, že ak by mali čakať 10 minút navyše, podmienky sa možno zmenili. Okno na spustenie však trvá len asi jednu sekundu kvôli rýchlo sa meniacej polohe Medzinárodnej vesmírnej stanice, kam by vesmírna loď smerovala.

Keď však posádka odpaľovacej rampy vyložila palivo z rakety, bolo jasné, že elektrickému poľu bude trvať najmenej 25 minút, kým dosiahne bezpečnú úroveň.

Búrky sužujú Cape Canaveral niekoľko dní; V oblasti spadlo v pondelok viac ako 2 palce. V utorok napovedala predpoveď počasia 60-percentná šanca na spustenie , ale v stredu ráno bol kurz 50:50.

SpaceX – súkromná raketová spoločnosť založená Elon Musk v roku 2002 – a NASA sa teraz pripravuje na spustenie misie s názvom Demo-2 v sobotu o 15:22 ET. Ak sa tento štart nepodarí, majú ešte jednu príležitosť v nedeľu o 15:00.

45. meteorologická eskadra amerického letectva projektované 40-percentná šanca, že poveternostné podmienky budú nebezpečné pre sobotné aj nedeľné štarty.

Demo-2 je vyvrcholením približne 3,1 miliardy USD vo financovaní od NASA prostredníctvom programu Commercial Crew Program agentúry, čo je snaha obnoviť schopnosť NASA vypúšťať svojich astronautov do vesmíru. Agentúra o to prišla v júli 2011 po tom, čo vyradila svoju flotilu raketoplánov.

'Chystáme sa odpáliť amerických astronautov na amerických raketách z americkej pôdy,' povedal administrátor NASA Jim Bridenstine. televízny brífing 1. mája. „Urobíme to tu uprostred koronavírus pandemický a poviem vám, že toto je misia s vysokou prioritou do Spojených štátov amerických.“

Misia vyžaduje, aby Behnken a Hurley vyleteli s vesmírnou loďou Crew Dragon spoločnosti SpaceX na obežnú dráhu po jej štarte na vrchole rakety Falcon 9. dok s vesmírnou stanicou , kde mohli žiť až 110 dní pred návratom na Zem.

Tento štart je zložitý nielen preto, že ide o skúšobný let s ľuďmi na palube, ale aj preto, že sa musí stať, keď vesmírna stanica viac-menej letí nad miestom štartu, takže vesmírna loď môže spotrebovať menej paliva. Ak okno na spustenie zmeškáte, pokus sa musí vyčistiť.

Aby sa zabezpečilo, že nastane ten správny okamih, manažéri misií monitorujú poveternostné podmienky, ktoré by mohli ohroziť raketu, vrátane bleskov, dažďa a ťažkých mrakov.

'Mohli by ste spustiť blesk,' povedal Tim Garner, meteorológ z National Oceanic and Atmospheric Administration, pre NASA. podcast v roku 2017. „Práve prítomnosť [rakety] vo vysokom elektrickom poli bude tou vecou, ​​ktorá spustí úder blesku.“

To sa stalo Misia Apollo 12 v roku 1969. Astronauti vo vnútri rakety pocítili úder blesku a ten vyradil deväť nepodstatných prístrojových senzorov.

Zdá sa, že to bola aj hrozba, ktorá oddialila stredajšie spustenie SpaceX.

Okrem búrok môže menej zjavná dynamika počasia vyhodiť raketu z kurzu. Musk má povedal že strih vetra vo vysokej nadmorskej výške ‚udrie ako perlík‘. Podľa NASA to môže spôsobiť „problémy s kontrolou“. poveternostné kritériá za spustenie Falconu 9.

Tieto kritériá popisujú poveternostné podmienky potrebné na bezpečný štart rakety, vrátane neprítomnosti bleskov a búrkových nákovových oblakov v okruhu 10 námorných míľ. Taktiež nemôže existovať vrstva oblakov hrubšia ako 4 500 stôp (1 370 metrov) s teplotami pod bodom mrazu alebo kopovitá oblačnosť s teplotami pod bodom mrazu.

SpaceX navyše sleduje šíre more v Atlantickom oceáne, pretože tam budú umiestnené núdzové záchranné člny pre prípad, že by sa Behnken a Hurley museli prerušiť, odpojiť od rakety a odletieť do bezpečia, zatiaľ čo Crew Dragon letí nad hlavou.

„Potrebujeme sa uistiť, že ak by posádka musela zostúpiť v scenári štart-únik, že by zostúpili v stave na mori, ktorý by ich udržal v bezpečí, a že by ich záchranné sily mohli dostať. Benji Reed, riaditeľ riadenia misií posádky v SpaceX, povedal v piatok na brífingu.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.