SpaceX bezpečne vracia astronautov na Zem počas najdlhšieho ľudského vesmírneho letu v USA

Astronauti Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins a Soichi Noguchi vo filme Crew Dragon. (SpaceX/NASA)

SpaceX práve vrátilo svoju prvú plnú astronautskú posádku na Zem a dokončilo tak najdlhší ľudský vesmírny let, aký kedy americké vozidlo letelo.

Astronauti misie Crew-1 – Shannon Walker, Victor Glover a Mike Hopkins z NASA a Soichi Noguchi z Japonskej agentúry pre výskum vesmíru (JAXA) – prvýkrát za šesť mesiacov pocítili príťažlivosť zemskej gravitácie. Vesmírna loď Crew Dragon lámal atmosféru v nedeľu skoro ráno.

Vesmírna loď, ktorú nazvali Resilience, ich chránila, pretože jej rýchlosť prehrievala vzduch okolo nej na plazmu 3 500 stupňov Fahrenheita (1 926 stupňov Celzia).



Niekoľko kilometrov nad oceánom vyleteli z kapsuly v tvare gumy štyri padáky, ktoré ju strhli do pomalšieho pádu. Jemne znížili odolnosť na splashdown v Mexickom zálive o 2:57 ráno ET (0657 UTC). Vlny boli pokojné a počasie jasné.

Toto bol prvý nočný pád od NASA od roku 1968. Termálne kamery na neďalekej záchrannej lodi a lietadle NASA zachytili nižšie video, ako vesmírna loď a jej padáky padajú do oceánu.

„V mene NASA a tímov SpaceX vás vítame späť na planéte Zem. Ďakujeme, že ste lietali so SpaceX. Tí z vás, ktorí sa zaregistrovali do nášho programu pre častých cestujúcich, ste na tejto ceste zarobili 68 miliónov míľ,“ vtipkoval kontrolór misie na astronautov Crew-1, keď striekali dole.

„Tie míle prejdeme. Sú prenosné?“ odpovedal Hopkins.

Návrat astronautov na Zem uzatvára prvú rutinnú misiu SpaceX s posádkou na Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS). To je miesto, kde Walker, Glover, Hopkins a Noguchi žijú a pracujú od spustenia v novembri.

SpaceX prvýkrát dokázala, že dokáže vypustiť a pristáť ľudí minulý rok, keď vyniesla astronautov NASA Boba Behnkena a Douga Hurleyho k ISS na dvojmesačný testovací let. Teraz sa ukázalo, že môže vykonávať rotáciu posádky po celej dĺžke.

11 ľudí na palube Medzinárodnej vesmírnej stanice minulý týždeň. (NASA)

NASA zazmluvnila ďalších päť spiatočných letov od SpaceX. Ďalšia, Crew-2, už dopravil ďalších štyroch astronautov na ISS minulý víkend. Walker, Glover, Hopkins a Noguchi pozdravili svojich kolegov z lietania na drakoch úsmevmi a objatiami.

Laboratórium na obežnej dráhe o veľkosti futbalového ihriska bolo preplnené 11 ľuďmi počas týždňa, keď sa obe misie prekrývali.

Ale v sobotu večer sa astronauti Crew-1 rozlúčili a vyliezli späť do Crew Dragon Resilience.

Kapsula sa odpojila od svojho prístavu ISS a spadla na obežnú dráhu okolo Zeme, pričom sa v priebehu nasledujúcich 6,5 hodiny pomaly zoraďovala s cestou k miestu dopadu.

'Znamená to veľa dôležitých míľnikov, ale je to naozaj dôležité pre pravidelnú kadenciu posádky na stanicu a späť,' povedal Steve Jurczyk, úradujúci administrátor NASA, po štarte Crew-2.

„To, čo robíme na ISS, je dôležité nielen pre výskum a technologický rozvoj, ktorý tu na Zemi robíme, ale aj pre prípravu na to, čo budeme robiť v budúcnosti,“ dodal. „Naším konečným cieľom je poslať astronautov Mars .'

Hopkins, Noguchi, Walker a Glover sa pripájajú k videokonferencii, 7. februára 2021. (NASA)

Zábava a písanie histórie 400 km nad Zemou

Walker, Glover, Hopkins a Noguchi vykonali počas svojho pobytu na obežnej dráhe stovky vedeckých a technologických experimentov. Absolvovali niekoľko výstupov do vesmíru. Tiež premiestnili Crew Dragon z jedného dokovacieho prístavu ISS do druhého – prvýkrát pre kozmickú loď.

Posádka oslávila Gloverove 45. narodeniny v piatok, posledný celý deň na ISS. Na párty nechýbala torta, hudobné nástroje a balóny.

Šťastné narodeniny, @AstroVicGlover ! Živá hudba, báječné koláče, zábavné videá a veľa smiechu @Vesmírna stanica ! pic.twitter.com/hl7LVJvWra

— NOGUCHI, Soichi (@Astro_Soichi) 30. apríla 2021

Vďačnosť, úžas, spojenie. Na moje narodeniny som plný a motivovaný týmito pocitmi, keďže moja prvá misia do vesmíru sa končí. Toto laboratórium na obežnej dráhe je skutočným dôkazom toho, čo môžeme dosiahnuť, keď spolupracujeme ako tím. Crew-1 je pripravená na našu cestu domov! pic.twitter.com/CC6MajkZ1E

— Victor Glover (@AstroVicGlover) 30. apríla 2021

Glover bol na začiatku tejto misie nováčik, no Noguchiová je veteránka vesmírnych letov. Strávil viac ako rok svojho života vo vesmíre a letel na troch rôznych kozmických lodiach. Po uvedení na trh povedal, že Crew Dragon bola najlepšia.

Hopkins, veliteľ misie, musel spať vo vnútri vesmírnej lode posledných päť mesiacov, odkedy ISS nemala dostatok postelí. To mu poskytlo jedinú miestnosť s oknom 400 kilometrov (200 míľ) nad Zemou. Pohľady boli „absolútne ohromujúce“, povedal minulý týždeň novinárom.

Keď sa blížil dátum ich odletu, astronauti boli zvedaví, čo pre nich má Crew Dragon pripravené.

'Nevieme, čo môžeme očakávať pri pristávaní na vode pod padákmi ako je tento,' povedal Walker. 'A je vzrušujúce, že ideme domov a vidíme našich priateľov a rodinu.'

Ich spiatočná cesta bola pôvodne naplánovaná na stredu, potom na sobotu ráno, ale NASA preložené dvakrát po tom, čo predpovede predpovedali silný vietor v zónach splashdown.

Akihiko Hoshide, astronaut JAXA na Crew-2, prevzal úlohu veliteľa ISS. Hovoril s astronautmi Crew-1 cez rádio, keď ich vesmírna loď cúvala zo stanice: „Odolnosť odišla. Šťastnú cestu späť domov a hladké pristátie.“

„Ďakujem za vašu pohostinnosť,“ odpovedal Hopkins. 'Prepáč, zdržali sme sa trochu dlho. A uvidíme sa späť na Zemi.“

Pristátie posádky Dragon Endeavour s astronautmi na palube, Mexický záliv, 2. augusta 2020. (NASA/Bill Ingalls)

„Nová éra prieskumu vesmíru“

NASA zdieľa svoje ambície na Marse Elon Musk , zakladateľ, generálny riaditeľ a hlavný inžinier SpaceX. Zatiaľ sa zdá, že SpaceX je prvým komerčným partnerom agentúry pri rozširovaní ľudských vesmírnych letov.

NASA nedávno si vybrala megavesmírnu loď spoločnosti Starship na pristátie astronautov na Mesiaci prvýkrát od roku 1972. práce boli dočasne prerušené po sťažnostiach konkurenčných firiem Dynetics a Blue Origin.

„Budúcnosť vyzerá dobre,“ povedal Musk na tlačovej konferencii po štarte Crew-2. 'Myslím, že sme na úsvite novej éry prieskumu vesmíru.'

Táto éra sa začína na nízkej obežnej dráhe Zeme šiestimi misiami Crew Dragon, ktoré NASA zakúpila. Zatiaľ je to jediná komerčná vesmírna loď, ktorá kedy lietala s ľuďmi – a to pre tri posádky.

Tieto misie obnovili schopnosť NASA vypúšťať astronautov z USA po prvý raz od posledného letu raketoplánu v roku 2011. Crew Dragon poskytuje aj iným vesmírnym agentúram, ako je JAXA, alternatívu k ruským raketám Sojuz, ktoré dominovali ľudským vesmírnym letom. posledné desaťročie.

To bolo to, čo NASA chcela od svojho programu Commercial Crew Program, ktorý financoval SpaceX na stavbu Crew Dragon a prípravu svojich rakiet Falcon 9 na štarty s posádkou. NASA urobila to isté pre vesmírnu loď Boeing Starliner, ale toto vozidlo musí znova vykonať misiu bez posádky na ISS, aby mohlo lietať s ľuďmi.

Crew Dragon Endeavour sa blíži k Medzinárodnej vesmírnej stanici, 2. apríla 2021. (NASA)

Komu mesiac a Mars

Prostredníctvom partnerstiev podporovaných v programe Commercial Crew Program – a pomocou vlastnej megarakety, Space Launch System – chce NASA umiestniť topánky na mesačný povrch v roku 2024. Musk povedal, že si myslí, že táto časová os je ' uskutočniteľné “ hoci úrad generálneho inšpektora NASA nedávno určil, že je to “ veľmi nepravdepodobné .'

Kedykoľvek sa to stane, táto misia rozbehne program Artemis NASA naplno. Konečným cieľom je vytvoriť trvalú ľudskú prítomnosť na Mesiaci – obraz obiehajúcich laboratórií a výskumných staníc podobných ISS na mesačnom povrchu. NASA plánuje odtiaľ posielať ľudské misie na Mars.

Musk má svoje vlastné plány, vrátane vybudovania plánovaného štartovacieho systému Starship-Super Heavy od SpaceX a jeho využitia na vybudovanie sebestačnej osady na Marse. Prototypy Starship zatiaľ stále skúšajú lietať a pristáť bez výbuchu .

SpaceX tiež plánuje začať so súkromnými misiami vesmírnych letov pre platiacich zákazníkov. Prvý, ktorý bude uvedený na trh tento rok, sa volá Inspiration4. Pre tento let si miliardár Jared Isaacman kúpil štyri miesta v Crew Dragon Resilience – tej istej kapsule, ktorá sa práve rozstrekla do oceánu. On a ďalší traja civilisti plánujú absolvovať trojdňovú radostnú jazdu okolo Zeme.

„Myslím si, že pre ľudské vesmírne lety je dobré vidieť, ako sa stále viac ľudí dostáva na obežnú dráhu okolo Zeme. Je to jednoducho úžasný zážitok,“ povedal Mike Hopkins novinárom v telefonáte z ISS minulý týždeň, keď sa ho opýtali, ako sa mu páčia civilisti lietajúci na vesmírnej lodi, ktorej velil.

„Keďže sa pozeráme na určitý druh prechodu nízkej obežnej dráhy Zeme na komerčný priemysel, je to veľký krok týmto smerom. A potom sa NASA môže naďalej sústrediť na prieskum a návrat na Mesiac a na Mars.“

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.