'Somalaya Mountains' môže byť najväčším pohorím, ktoré nikdy neuvidíte

Kangchenjunga, ktorú tu vidno, by sa mohla stať súčasťou „Somálaj“. (Alexander W Helin/Moment/Getty Images)

Každá učebnica zemepisu ich má: mapy, ktoré vyzerajú ako dnešná Zem, ale nie celkom, pretože všetky kontinenty sú spojené do jedného superkontinentu. Tieto mapy boli použité na vysvetlenie prečo dinosaurov v Južnej Amerike a Afrike alebo v Severnej Amerike a Európe vyzeral tak podobne .

Paleogeografické rekonštrukcie, ako sú tieto, poskytujú kontext na štúdium procesov, ktoré formujú našu planétu: zemské motory doskovej tektoniky, vulkanizmu a budovania hôr a ich interakcie s oceánmi, atmosférou a slnkom, ktoré formujú klímu a život. Za posledných desať rokov bol vyvinutý softvér, čo znamená, že tieto rekonštrukcie môže robiť každý, kto má záujem.

Ale ak už paleogeografické mapy boli v našich učebniciach základnej školy, čo sa potom snažia geológovia ako ja odhaliť? Len detaily?



Do určitej miery áno, vypracovanie podrobností o pohyboch platní v dávnej minulosti môže znamenať rozdiel.

Napríklad veľké oceánske prúdy môžu náhle zmeniť smer, keď sa otvoria alebo zatvoria úzke oceánske koridory, ako napr medzi Amerikami alebo keď sa voda náhle preliala cez Gibraltársky prieliv a zaplnilo Stredozemné more .

A jemné rozdiely v načasovaní alebo umiestnení takýchto koridorov môžu podporiť alebo sfalšovať to, čo si myslíme, že spôsobilo minulé zmeny klímy.

Najväčším problémom paleogeografie však nie sú detaily: Ide o to, že až 70 percent zemskej kôry, ktorá existovala „nedávno“, ako pred 150 až 200 miliónmi rokov, keď sa po planéte už pohybovali dinosaury, bolo stratené subdukciou do vnútorného plášťa Zeme.

Na paleogeografických mapách sme vyplnili tieto teraz už potlačené oblasti, zvyčajne širokými ťahmi štetca s použitím najjednoduchších možných scenárov bez väčších detailov.

V geologickom zázname však zostali pozostatky tejto subdukovanej kôry a v mojej oblasti výskumu sa pokúšame použiť tieto záznamy, aby sme sa dozvedeli o „stratenom“ povrchu Zeme.

Mnohé hory, najznámejšie Himaláje, sú vyrobené zo zložených a naskladaných plátkov skál, ktoré boli zoškrabané z podsadenej platne. A typy hornín a fosílií a minerálov, ktoré obsahujú, nám môžu povedať, kedy a kde tieto horniny vznikli.

Geológovia potom môžu poskladať, ako sa tieto kontinenty a hlboké panvy a sopky v dávnej minulosti spojili.

Hory o 200 miliónov rokov

Keď som v posledných rokoch vysvetľoval, ako robíme rekonštrukcie paleogeografie z moderných pohorí, občas som dostal otázku, či vieme predpovedať aj budúce pohoria. Vždy som hovoril: ‚Jasné, ale prečo by som mal? Musel by som počkať sto miliónov rokov, aby som zistil, či mám pravdu.“

Potom som si však uvedomil, že by to mohol byť zaujímavý myšlienkový experiment. Predpovedanie architektúry budúcich pohorí by si vyžadovalo sformulovanie súboru „pravidiel výstavby hôr“, čo sa predtým nerobilo.

A museli by sme predpovedať, ako by sa geografia, ktorú dobre poznáme, premenila na horské pásy, vďaka čomu by sme si uvedomili, ako mohli vyzerať navždy stratené platne, najmä časti, ktoré sa zosunuli bez zanechania záznamu. A vyrábali by sme horské pásy, ktoré vyzerajú podobne ako tie, ktoré máme my?

Tak sme to urobili. Pravidlá som sformuloval porovnaním toho, ktoré znaky sa bežne vyskytujú v horských pásoch. Môj vtedajší študent MSc Thomas Schouten použil pravidlá na predpovedanie geologickej architektúry a horský pás, ktorý sa vytvorí v priebehu nasledujúcich 200 miliónov rokov ak Somálsko, podľa očakávania , sa odtrhne od Afriky a zrazí sa s Indiou.

Výsledné pohorie, ktoré sme nazvali „Somalájske hory“, by mohli byť Himaláje svojej doby. A vidieť takéto podobnosti medzi Somalájou a známymi horami dnes nám môže poskytnúť možné riešenia, o ktorých sme nikdy nepomysleli na paleogeografický vývoj.

Napríklad podľa nášho výskumu sa v zálive medzi Madagaskarom a Afrikou môže vytvoriť horský pás, ktorý by bol silne zakrivený, podobne ako Karpaty vo východnej Európe alebo ostrovy Banda v Indonézii a Timore.

A severozápad Indie bude najskôr hlboko pochovaný 50 kilometrov (31 míľ) pod Somálskom, ale potom sa Somálsko otočí a znovu sa objaví severozápad Indie – toto je geologická história, ktorá vyzerá podobne ako západné Nórsko spred 400 miliónov rokov.

Myšlienkové experimenty, ako je náš pohľad na Somaláje, nám pomáhajú uvedomiť si, čo prehliadame pri rekonštrukcii histórie zemských dosiek a povrchu. Čím lepšie budú tieto rekonštrukcie, tým lepšie budeme predpovedať históriu a správanie Zeme, jej zdroje a účinky ich používania.

Douwe van Hinsbergen , predseda globálnej tektoniky a paleogeografie, Utrechtská univerzita .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.