Slnečné svetlo dokáže upiecť plastový odpad do polievky s desiatkami tisícok organických molekúl

(lindsay_imagery/iStock/Getty Images)

Lacnú igelitovú tašku nechajte na slnku dostatočne dlho a nakoniec sa rozpadne na prachovú zmes a jej petrochemické fragmenty sú predurčenérozfúkaný široko-ďalekopodľa živlov.

Mikroplastické fragmenty– považovaný za aveľké ekologické nebezpečenstvovšetko samo o sebe – nemusí byť to najhoršie, čo z tohto rozpadu vzišlo.

Štúdia vedená výskumníkmi z Woods Hole Oceanographic Institution zistila, že slnečné svetlo nie je schopné len rozkladať plasty; dokáže premeniť ich základné polyméry a prísady na polievku nových chemikálií.



Tento proces tiež nie je úplne pomalý, s rôznymi plastovými vreckami, ktoré sa experimentovali pri vylúhovaní významnej zmesi rozpustných organických zlúčenín uhlíka po vystavení slnečnému žiareniu na menej ako 100 hodín.

Napriek tomu, že toľko komunít po celom svete berie environmentálne náklady na pohodlie v nákupnej taške vážne, je to tak stále je príliš ľahké nájsť predajcu že by ste pri nákupe chceli odovzdať jednorazové vrece polyetylénu.

Po použití je veľmi pravdepodobné, že sa taška dostane na skládku a nie do recyklačného závodu.

Alebo, čo je horšie, vystavený niekde v krajine, kde sa nakoniec dostane do vodných tokov alebo oceánu, aby sa pripojil neuveriteľných 640 000 ton plastov, ktoré sa každoročne vyhodia z komerčného rybolovu.

Konečný osud týchto trosiek môže hádať ktokoľvek. Partia končí včrevá voľne žijúcich živočíchov, ako sú vtákyaveľryby. Nakoniec sa rozpadne na čoraz maličkejšiemikroskopické kúsky.

Mnohé podrobnosti o jeho distribúcii a fragmentácii však zostali nejasné.

Štúdie v priebehu rokov naznačili možnosť zlovestnejších premien, pričom výskum zistil, že slnečné svetlo môže chemicky premeniť plasty a ich prísady na nové polyméry , ako aj menšie chemické jednotky ktoré sa ľahšie rozpúšťajú a sú prenášané vzduchom.

Jednotlivé objavy sú jedna vec. To, čo nebolo doteraz známe, je úplná rozmanitosť chemických produktov, ktoré môže plastový výrobok produkovať, keď sa vypeká na slnku.

Výskumníci zhromaždili vzorku spotrebiteľských polyetylénových vrecúšok z komerčných podnikov, ako sú Target a Walmart. Výskumníci zaradili aj použitú tašku z CVS v obci so zákazom plastových tašiek. Ako kontrola slúžilo fóliové vrecko s nízkou hustotou bez aditív vyrobený spoločnosťou Goodfellow.

Vrecia boli charakterizované z hľadiska obsahu organických látok a kovov a spektrálnych kvalít. Výskumníci umiestnili vzorky z vreciek do sterilizovaných kadičiek naplnených ionizovaným roztokom, aby simulovali ponorenie do morskej vody.

Polovica pohárov išla na šesť dní do tmavej zásuvky. Zvyšok bol ponechaný v komore s kontrolovanou teplotou päť dní, kúpaný v konzistentnom prúde žiarenia, ktorý napodobňoval účinky slnečného žiarenia.

Zistilo sa, že vzorky ponechané v tme uvoľnili do slaného roztoku malé množstvo rozpustených organických zlúčenín. Tí, čo zostali na svetle, však plávali v nových chemikáliách.

Použitý vak CVS predstavoval najväčší rozdiel v koncentráciách medzi zatemnenou nádobou a nádobou vystavenou slnečnému žiareniu, čo je miera, ktorá stúpala iba tým, čím dlhšie bola na svetle.

Rozdelenie tejto plastovej polievky na zoznam molekúl, z ktorých pozostáva, odhalilo desiatky tisíc rozpustených organických zlúčenín, ktoré sa všetky vyprodukovali v časovom horizonte ekvivalentnom iba týždňoch plávania v oceáne pod žiarou slnka.

Celý proces je najmenej desaťkrát zložitejší, ako chemici predtým chápali, čo ponecháva dostatok priestoru pre toxické materiály, ktoré sme nikdy nepovažovali za problém.

'Je úžasné si myslieť, že slnečné svetlo môže rozložiť plast, čo je v podstate jedna zlúčenina, ktorá má zvyčajne primiešané nejaké prísady, na desiatky tisíc zlúčenín, ktoré sa rozpúšťajú vo vode,' hovorí chemik Collin Ward.

'Musíme premýšľať nielen o osude a dopadoch pôvodných plastov, ktoré uniknú do životného prostredia, ale aj o transformácii týchto materiálov.'

Presne to, čo tieto zlúčeniny robia v životnom prostredí alebo v tkanivách organizmov, ktoré v ňom žijú, je teraz veľkou otázkou. V nízkych koncentráciách sa možno nemusíte obávať.

Ale akohromadí sa plastový odpadv neustále sa zväčšujúcej environmentálnej katastrofe by sa tieto koncentrácie mohli vyšplhať na úrovne, o ktorých sme si želali, aby sme im venovali pozornosť skôr.

'Ak je cieľom pochopiť osud a vplyvy týchto materiálov, musíme študovať plasty, ktoré sú reprezentatívne pre tie, ktoré skutočne unikajú do životného prostredia, ako aj študovať procesy zvetrávania, ktoré na ne pôsobia,' hovorí Ward.

Tento výskum bol publikovaný v r Environmentálna veda a technológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.