Skryté pod ľadové rieky v Antarktíde by mohli zohrávať významnú úlohu pri stúpaní hladiny mora

(jocrebbin/iStock/Getty Images)

Pod obrovskými ľadovými štítmi Antarktídy je sieť riek a jazier. Je to možné vďaka izolačnej prikrývke ľadu, toku tepla zvnútra Zeme a malému množstvu tepla generovaného pri deformácii ľadu.

Voda maže spodok ľadových plátov, čo umožňuje ľadu kĺzať sa smerom k oceánu rýchlosťou stoviek metrov za rok. Keď sa voda vynorí spod ľadu, vstúpi do studenej a slanej dutiny pod ľadovými policami, plávajúcimi rozšíreniami ľadových štítov, ktoré lemujú kontinent.

Tu sa voda mieša, uvoľňuje živiny a sediment a roztápa spodnú stranu ľadových políc, ktoré fungujú ako opory a zadržiavajú tok ľadových štítov.



Hlavným faktorom je spôsob, akým sa tieto procesy prejavia v nasledujúcich storočiach pochopenie stúpania hladiny morí . Bohužiaľ je to tiež jedna z najmenej prebádaných častí našej planéty.

náš Antarktická vedecká platforma Aotearoa Nového Zélandu projekt je prvým priamym prieskumom antarktickej podľadovej rieky a podporuje skorší výskum čo naznačuje, že tieto sub-ľadovcové rieky tvoria ústia riek, keď sa vlievajú do oceánu, aj keď na 82,5 stupňa južne, skryté pod 500 metrami (1 640 stôp) ľadu a asi 500 kilometrov (311 míľ) od otvoreného oceánu.

Prieskum rieky pod ľadom

Náš tím sa práve vrátil z ľadového prúdu Kamb na západoantarktickom ľadovom štíte ( WAIS ). Kamb je spiaci obr.

Táto masívna ľadová rieka leží na druhej strane WAIS od ľadovca Thwaites v Antarktíde. súdny deň Ľadovec, ktorý rýchlo strácal ľad. Kamb kedysi tiekol rýchlo, ale to prestalo asi pred 160 rokmi kvôli zmenám v spôsobe distribúcie vody na spodnej časti ľadu.

(Huw Horgan/Quantarctica3/K862/CC BY-ND 4.0)

Vyššie: Táto mapa zobrazuje rieky (biele) pod ľadovými príkrovmi Antarktídy (sivé). Teplé farby označujú oblasti rýchleho prúdenia ľadu.

Zatiaľ čo oblasť Kamb nie je v súčasnosti zraniteľná voči otepľovaniu oceánov, v súčasnosti kompenzuje veľkú časť straty ľadu, ku ktorej dochádza inde v Antarktíde. Zmeny v Kambe budú predzvesťou veľkých zmien pre ľadové štíty a oceány Antarktídy.

Jednou z výziev je, že ľadové štíty reagujú na vonkajšie zmeny, ako je stúpajúca teplota oceánov, ale aj na ťažko predvídateľné vnútorné zmeny, ako sú povodne, ku ktorým dochádza pri riekach a jazerách pod ľadom. roztrhli svoje banky '.

Ako sa tam dostať

COVID pandemický bol tvrdý na národné antarktické programy a terénnu vedu, ktorú podporujú. Globálne meškanie dodávok a nákladu udržalo náš tím na hrane pred našou sezónou.

Toto leto začal Nový Zéland prestavať svojej hlavnej antarktickej stanice Scott Base a vyvíja traverz cez sneh na nasadenie veľkých tímov na veľké vzdialenosti. Náš tím Kamb bol jedným z prvých, ktorí využili túto novú schopnosť, s táborom, ktorý fungoval niekoľko mesiacov, viac ako 900 km od stálej stanice na Novom Zélande.

Je v tom umenie vŕtanie cez antarktický ľad . V skutočnosti sa pretavíme recyklovanou horúcou vodou.

Keď bol tím na mieste, bol schopný prevŕtať 500 m ľadového šelfu a udržať otvor s priemerom 0,4 m otvorený takmer dva týždne. To nám umožnilo odoberať vzorky a zhromažďovať pozorovania pre rôzne vedecké projekty.

Skrytá rieka

Takmer desaťročie výskumu sa vyplatilo, keď tím určil presné miesto na vŕtanie, aby zasiahol začiatok úzkej rieky pod ním. Bolo to ešte pôsobivejšie, ako sa pôvodne predpokladalo, pričom prieskumy vrtov odhalili rieku vyššiu ako 240 m, no šírku menšiu ako 200 m – oveľa užší cieľ, ako naznačuje povrchová ľadová krajina.

Práca z vrtu znamená, že sa môžeme pozerať len na jedno miesto. Ako protilátku na toto obmedzenie kolegovia z Cornell University nasadili svojho oceánskeho robota Icefin, aby študoval priestor pod ľadom.

Jedným z objavov, ktoré udržia tím v chode nejaký čas, je hustá komunita pravdepodobných amfipodov, ktoré sme si všimli, keď sme spustili kamery na morské dno. Roj bol taký hustý, že sme si najskôr mysleli, že s naším vybavením nie je niečo v poriadku.

Poslednou úlohou, ktorú tím dokončil, bolo rozmiestnenie oceánskeho kotviska pod ľadom. Tieto nástroje budú v nasledujúcich rokoch naďalej podávať správy o stave oceánov.

Len päť dní po nasadení sme zaznamenali cunami z Erupcia sopky Hunga Tonga-Hunga Ha'apai .

Okrem základných pozorovaní poskytujú takéto objavy silnú motiváciu pre nasadenie dlhodobého monitorovacieho zariadenia. Tím bude v nasledujúcich rokoch pozorne sledovať akékoľvek zmeny v toku rieky pod ľadom, vrátane povodní.

Huw Joseph Horgan , docent geofyzikálnej glaciológie, Dopravné obmedzenia – Victoria University of Wellington a Craig Stevens , profesor oceánskej fyziky, Národný ústav pre výskum vody a atmosféry .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.