Skalný fragment nájdený v poli sa ukázal byť starým 4,6 miliardy rokov starým meteoritom

Fragment meteoritu. (David Clarke/EAARO)

Malý úlomok skaly, ktorý sa našiel na poli v grófstve Gloucestershire vo Veľkej Británii, sa náhodným okoloidúcim možno príliš nepodobal, no mohol obsahovať dôležité informácie o formovaní slnečnej sústavy – a pôvode samotného života.

Je to preto, že sa nesformoval tu na Zemi, ale pochádza odniekiaľ z obežnej dráhy Mars . Úlomok vyrazený gravitačnými interakciami alebo kolíziou medzi asteroidmi sa prevalil naprieč obrovským vesmírom, aby prerazil našu atmosféru a pristál na Zemi ako meteorit.

To, čo sa stalo známym ako Winchcombeov meteorit, však nemusí byť obyčajný meteorit. Vedci teraz vykonávajú analýzy na určenie jeho zloženia v nádeji, že sa dozvedia viac o tom, odkiaľ pochádza a ako sa vytvoril.



'Vnútorná štruktúra je krehká a voľne zviazaná, porézna s prasklinami a prasklinami,' povedal mikroskop Shaun Fowler z Loughborough University vo Veľkej Británii.

'Zdá sa, že neprešla tepelnou metamorfózou, čo znamená, že sedela tam vonku, za Marsom, nedotknutá, odkedy bola vytvorená ktorákoľvek z planét, čo znamená, že máme vzácnu príležitosť preskúmať kúsok našej prvotnej minulosti.'

Malý fragment, časť ten istý meteorit že padol vo Winchcombe v marci má približne 4,6 miliardy rokov – to je približne rovnaký vek, aký má slnečná sústava. To znamená, že vznikol z rovnakého oblaku prachu a plynu, ktorý zrodil Slnko a planéty.

Zatiaľ čo planéty Slnečnej sústavy odvtedy prešli významnými udalosťami a transformáciami, meteorit Gloucestershire sa len akosi nerušene povaľoval v asteroid pás medzi Marsom a Jupiter . Jeho voľne agregovaná konštrukcia znamenala, že nezažil zhutňovanie z opakovaných kolízií.

Teda až kým nepristál v Anglicku. Jeho príchod vyvolal rozruch – nielenže to bol prvý meteorit nájdený na kontinente po 30 rokoch, ale ukázalo sa, že ide o vzácny druh, známy ako uhlíkatý chondrit.

To znamená, že je to skôr skalný meteorit než železo, ktorý pozostáva predovšetkým z uhlíka a kremíka. Tieto materiály majú menšiu pravdepodobnosť, že prežijú drsné podmienky vstupu do atmosféry ako železné horniny; to je dôvod, prečo je uhlíkatých chondritov málo.

Sčernený kus vesmírnej horniny podstúpi rad analýz vrátane elektrónovej mikroskopie, vibračnej spektroskopie a röntgenovej difrakcie. Tieto techniky pomôžu odhaliť fyzickú štruktúru horniny, ako aj to, z čoho je vyrobená. Niečo málo už vieme, no vedci hľadajú skryté detaily.

'Prevažná časť meteoritu pozostáva z minerálov, ako je olivín a fylosilikáty, s ďalšími minerálnymi inklúziami nazývanými chondruly,' povedal Fowler .

'Ale zloženie sa líši od čohokoľvek, čo by ste našli tu na Zemi, a potenciálne sa nepodobá žiadnym iným meteoritom, ktoré sme našli - možno obsahujú nejaké predtým neznáme chemické alebo fyzikálne štruktúry, ktoré sme predtým nevideli v iných zaznamenaných vzorkách meteoritov.'

Menej ako päť percent všetkých meteoritov nájdených na Zemi sú uhlíkaté chondrity, ale sú veľmi vyhľadávané:bohaté na organické materiálya vedci sa domnievajú, že môžu obsahovať stopy o pôvode organickej hmoty tu na Zemi.

Iné takéto kusy vesmírneho kameňa ustúpilidráždivé stopyo pôvode stavebných kameňov života,ako aj voda, ale keďže je k dispozícii tak málo na štúdium, výskumníci sú hladní po ďalších.

'Uhlíkaté chondrity obsahujú organické zlúčeniny vrátane aminokyselín, ktoré sa nachádzajú vo všetkých živých veciach,' povedal astrochemik Derek Robson z East Anglian Astrophysical Research Organization (EAARO), ktorý meteorit našiel.

'Schopnosť identifikovať a potvrdiť prítomnosť takýchto zlúčenín z materiálu, ktorý existoval pred zrodom Zeme, by bola dôležitým krokom k pochopeniu toho, ako sa začal život.'

Analýza tímu prebieha.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.