Sierra Nevada môže mať dve geologické narodeniny – jedno staré a jedno mladé

(Darrell Gulin/Getty Images)

Pohorie Sierra Nevada, ktoré sa tiahne na východnom okraji Kalifornie, už roky máta geológov.

Nikto skutočne nevie, kedy a ako sa prvýkrát objavili hrebene a vrcholy jeho siluety, napriek tomu, že ide o jeden z najväčších horských pásov na svete.

Niektoré dôkazy naznačujú, že kalifornské rozsiahle pohorie je 'iba' 3 až 5 miliónov rokov staré , zatiaľ čo iné dôkazy naznačujú má viac ako 40 miliónov rokov .



To je obrovský rozdiel, ale čo ak sú oba dátumy v poriadku?

Môže to znieť nemožne, ale nový výskum z obrovskej panvy na juhovýchod od Sierry Nevady, ktorá zahŕňa Údolie smrti, teraz pomohol vysvetliť záhadu.

Pri skúmaní vulkanickej, geologickej a tektonickej histórie tohto regiónu si výskumníci myslia, že Sierra Nevada môže mať predsa len dve narodeniny.

'Nedávno sa veľa diskutovalo o tom, kedy Sierra Nevada vznikla ako pohorie, a naša práca naznačuje, že oba prevládajúce názory sú správne - je stará a tiež mladá z úplne iných tektonických dôvodov.' hovorí geológ Lund Snee, ktorý pomáhal s výskumom na Stanfordskej univerzite.

Zdá sa totiž, že pôvodná Sierra Nevada „zomrela“ pred 20 až 40 miliónmi rokov, kým sa znovu zrodila v sérii geologických udalostí, ktoré sa začali asi pred 10 miliónmi rokov.

Výsledkom je, že stará Sierra Nevada – tá, ktorá začala v centrálnej Nevade v čase r dinosaurov – teraz leží v tieni svojho mladšieho alter ega, ktoré sedí v Kalifornii.

Na východ od Sierry leží notoricky známe depresie známe ako Údolie smrti. V ňom sa nachádza Titus Canyon, útvar, o ktorom sa kedysi predpokladalo, že vznikol odtokom vody z okolitej kotliny.

Pred desiatimi rokmi dvojica geológov spochybnila tieto vysvetlenia a naznačila, že vrstvy hornín poukazujú na iný zdroj sedimentov.

Ďalšia analýza geologičky Elizabeth Millerovej teraz podporuje toto vysvetlenie „obchvatu“ a zistila, že sedimenty museli byť privedené do Údolia smrti cez „vysokoenergetické“ rieky a potoky nie skôr ako pred 38 miliónmi rokov.

To znamená, že sediment, ktorý sa nazbieral na tomto nízkom bode, tam musel byť prenesený z kedysi vyššieho radu sopiek, ktorý možno vystopovať k zdrojom ďalej na východ, v dnešnej severnej a strednej Nevade.

Zistenia naznačujú, že kontinentálna priepasť v USA možno nie je taká statická, ako sme kedysi predpokladali. Namiesto toho má teraz Miller podozrenie, že Sierra Nevada žila turbulentný život s tromi úplne odlišnými životnými príbehmi.

Prvý život, ktorý žil, sa začal v centrálnej Nevade zhruba pred 100 miliónmi rokov ako vysoký rad sopiek zvažujúcich sa do Tichého oceánu.

Asi pred 40 miliónmi rokov si vedci myslia, že táto veľká priepasť začala migrovať na juhovýchod vo vlne sopečnej aktivity. Práve v tom čase začali sopky v centrálnej Nevade chrliť toľko lávy dole kopcom na západ, že vytvorili ešte vyšší bod v Kalifornii a zdvihli Zem na niektorých miestach o viac ako kilometer magmy.

Táto vzostupná aktivita spustila nový súbor riek, ktoré potom prenášali sopečný materiál z východu na západ, späť do oceánu, čo je to, čo Miller teraz našiel v Death Valley. Tieto toky tiež priniesli veľa zlata do Kalifornie, čo sa našlo počas historickej zlatej horúčky.

Akonáhle bolo toto mladšie pohorie Sierra Nevada zdvihnuté, autori tvrdia, že ďalšia tektonická aktivita vyryla jeho rôzne vrcholy a hrebene zhruba pred 21 až 17 miliónmi rokov.

Nové zistenia nielen pomáhajú vysvetliť protichodné dátumy pôvodu Sierra Nevada, ale odhaľujú aj dôležité spôsoby, akými sa pôvodné rastliny a zvieratá v Kalifornii mohli vyvíjať s meniacou sa krajinou.

'Musíte vedieť, kedy sa veci stali a ako dlho trvalo, kým sa veci stali, aby ste ich skutočne pochopili v geologickom kontexte,' hovorí Miller.

'Je to vyvíjajúci sa príbeh a ako zbierame ďalšie kúsky, príbeh začína byť čoraz tesnejší.'

Nový výskum je publikovaný v Tektonická evolúcia Sevier-Laramidového zázemia, náporového pásu a predpolia a postorogénny návrat dosky (180–20 ma) pre Geologickú spoločnosť Ameriky. Môžete si prečítať výskum tu a tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.