Satelity SpaceX napadli pohľad astronómov na oblohu a je to stále horšie

„Vlak“ satelitov Starlink vydaný v roku 2019. (Marco Langbroek/Vimeo)

S rýchlym rozširovaním komerčného priestoru rastie počet satelitov na obežnej dráhe okolo našej planéty. Väčšina z nich je na nízkej obežnej dráhe Zeme, ktorá je čoraz preplnená.

To viedlo niektorých k obavám z katastrofického nárastu vesmírneho odpadu, ako aj narastajúcej frustrácie astronómov v dôsledku množstva trasy satelitnej oblohy .

V súčasnosti je najväčším hráčom projekt SpaceX Starlink, ktorý má v súčasnosti na nízkej obežnej dráhe okolo Zeme viac ako 1700 satelitov. Stali sa notoricky známymi vytváraním jasných pruhov na astronomických snímkach. Starlink však čoskoro budú nasledovať ďalšie projekty, ako napríklad OneWeb a projekt Kuiper od Amazonu.



Cieľom všetkých týchto projektov je poskytovať ľahko dostupný internet na celom svete, čo je ušľachtilý cieľ. Viditeľnosť týchto satelitov však bude predstavovať aj vážne výzvy pre kritickú astronómiu. Aj keď vplyv týchto satelitov na astronómiu ešte nie je vážny, čoskoro to bude, ako ukazuje nedávna štúdia.

Vydaný v Astrophysical Journal Letters Štúdia skúma počet stôp Starlink videných na snímkach zachytených zariadením Zwicky Transient Facility (ZTF) na observatóriu Palomar.

Zistili, že od novembra 2019 do septembra 2021 bolo na snímkach ZFT vidieť viac ako 5 300 pruhov. Väčšina pruhov bola videná na snímkach za súmraku nasnímaných za súmraku alebo úsvitu.

Satelitná stopa Starlink videná v galaxii Andromeda. (Optické observatóriá Caltech/IPAC)

V roku 2019 malo pruhy len pol percenta snímok za súmraku, no teraz ich možno vidieť približne na jednom z piatich snímok za súmraku. Je to znepokojujúce, pretože snímky za súmraku sú najdôležitejšie pri hľadaní blízkozemských asteroidov.

Potenciálne meteorické údery, ktoré pre nás predstavujú najväčšiu hrozbu, sú tie, ktoré je najťažšie nájsť, pretože pochádzajú z trajektórie blízko polohy Slnka na oblohe.

Autori poukazujú na to, že tento počet pruhov nie je dostatočne vysoký na to, aby výrazne ovplyvnil hľadanie potenciálu asteroid kolízie. Ale keď počet stúpne na 10 000 alebo 15 000, astronómom začnú chýbať niektoré asteroidy. Vzhľadom na súčasné trendy sa toto číslo dosiahne približne za rok.

Existujú spôsoby, ako zmierniť účinok týchto pruhov. Maľovanie satelitov a pridávanie reflexných panelov by mohlo znížiť ich jas, najmä na infračervených vlnových dĺžkach, ktoré sú dôležité pre detekciu asteroidov v blízkosti Zeme.

Štúdia však poukazuje na to, že stratégia zmierňovania, ktorú v súčasnosti navrhuje Starlink, nebude dostatočná na to, aby sa vyhla vplyvu na astronómiu.

Je jasné, že čoskoro budeme musieť urobiť nejaké ťažké rozhodnutia týkajúce sa satelitného internetu. Aj keď by to mohlo rozšíriť ľudské spojenie aj s najchudobnejšími a najvzdialenejšími regiónmi sveta, mohlo by to tiež zničiť našu schopnosť vidieť nebo a hlbšie pochopiť vesmír, ktorý nazývame domovom.

Ak si čoskoro nestanovíme priority a usmernenia, SpaceX, Amazon a ďalšie megaspoločnosti urobia rozhodnutie za nás.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.