Prvé spustenie úplne súkromnej ISS ​​sa práve stalo, ale má to aj svoju temnú stránku

Pohľad z kopule. (NASA)

The Misia Axiom-1 Vyslanie štyroch súkromných astronautov na Medzinárodnú vesmírnu stanicu je prvou z mnohých misií, ktoré NASA plánuje rozšíriť na ISS. komerčné použitie ako súčasť toho, čo sa nazýva ekonomika na nízkej obežnej dráhe Zeme .

Veliteľ misie Axiom-1 dôrazne uviedol, že toto nie je príklad vesmírna turistika , keďže posádka prešla výcvikom a misia zahŕňa plány na uskutočnenie biomedicínskeho výskumu.

Členovia posádky – všetci muži vo veku 52 až 71 rokov – údajne zaplatili ohromnú sumu 55 miliónov USD (42,3 milióna GBP) za lístok, čo je suma, ktorá by bezpochyby financovala obrovský biomedicínsky výskumný program tu na Zemi. Ale okrem smiešnej ceny lístka ma znepokojujú potenciálne environmentálne dopady takýchto výletov do vesmíru.



Misia využíva raketu SpaceX Falcon 9 Block 5, pričom posádka sa nachádza v kozmickej lodi Crew Dragon na jej vrchole. Raketa má dva stupne: opakovane použiteľný posilňovač, ktorý obsahuje väčšinu (asi štyri pätiny) paliva a ktorý sa vracia na Zem na opätovné použitie, a vyradený druhý stupeň.

Posilňovač dosiahne nadmorskú výšku cca 140 km (87 míľ) pred návratom na Zem. Energia potrebná na pohon kozmickej lode k ISS sa získava z spaľovacia reakcia medzi raketovým petrolejom a kvapalným kyslíkom, pričom sa uvoľňujú vedľajšie produkty nebezpečné pre životné prostredie.

Štarty rakiet a vracanie opakovane použiteľných komponentov uvoľňujú látky znečisťujúce ovzdušie a skleníkové plyny do viacerých atmosférických vrstiev. V strednej a hornej atmosfére môžu pretrvávať rokov v porovnaní s ekvivalentnými znečisťujúcimi látkami uvoľnenými na zemskom povrchu alebo v jeho blízkosti, ktoré pretrvávajú najviac týždne.

Je to preto, že dochádza k menšiemu počtu chemických reakcií alebo poveternostných udalostí na vyplavovanie znečisťujúcich látok zo stredných a vyšších vrstiev.

Silné znečisťujúce látky

Kerozínové palivo používané raketami SpaceX Falcon je zmesou uhľovodíkov zložených z atómov uhlíka a vodíka. Tie reagujú s kvapalným kyslíkom za vzniku oxidu uhličitého (COdva), vodná para (HdvaO) a častice čierneho uhlíka alebo sadzí, ktoré sa uvoľňujú z raketový výfuk .

COdvaa HdvaO sú silné skleníkové plyny a častice čiernych sadzí veľmi efektívne absorbujú slnečné lúče. To znamená, že všetky tieto chemikálie prispievajú k otepľovaniu zemskej atmosféry.

Oxidy dusíka (NOx), reaktívne látky znečisťujúce ovzdušie, sa tiež tvoria počas štartu v dôsledku veľmi vysokých teplôt, čo spôsobuje väzbovú reakciu medzi zvyčajne stabilnými molekulami dusíka a kyslíka. NOx sa produkuje aj pri opakovane použiteľných komponentoch rakety vrátiť sa na Zem v dôsledku extrémnych teplôt spôsobených trením o jeho tepelné štíty, keď svišťajú mezosférou vo vzdialenosti 40 až 70 km.

Keď sa tieto častice dostanú do kontaktu s ozón vrstve (v stratosfére), konvertujú ozón na kyslík , čím sa vyčerpáva krehké puzdro, ktoré chráni planétu pred škodlivým UV žiarením zo slnka.

Hoci celkový COdvaemisie z tohto štartu budú malé v porovnaní s emisiami z globálneho leteckého priemyslu, emisie na cestujúceho budú približne 100-krát tie z diaľkového letu.

Emisie sadzí sú tiež oveľa menšie ako emisie z leteckého priemyslu, ale keď sa uvoľnia do strednej a hornej atmosféry, sadze majú otepľujúci účinok. 500-krát väčší než na úrovniach bližšie k Zemi. Čiastočne je to spôsobené tým, že zvyčajne neexistujú žiadne oblaky a málo alebo žiadne aerosóly, ktoré súperia so sadzami o absorbovanie slnečných lúčov.

Potenciálne príležitosti na vytváranie priemyselných a obchodných sietí na nízkej obežnej dráhe Zeme prirovnal spoluzakladateľ Axiomu k prvým dňom rozvoj internetu , teraz takmer univerzálne dostupná technológia.

Ak túto analógiu rozšírime, aby sme si predstavili podobne vysokú úroveň prístupu k ekonomike na nízkej obežnej dráhe Zeme, štarty rakiet budú pravdepodobne oveľa bežnejšie ako len 146 štartov dosiahnuté v roku 2021.

Takýto scenár by podstatne zmenil klímu Zeme a podkopal náš významný pokrok v oprave ozónová vrstva . Prinajmenšom je naliehavo potrebný výskum na posúdenie dôsledkov prosperujúcej ekonomiky na nízkej obežnej dráhe Zeme pre našu planétu nižšie.

Eloise Maraisová , docent v odbore fyzická geografia, UCL .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.