Prekvapivý objav odhaľuje, že piesočné duny „dýchajú“ vodnú paru

Katarské duny. (Mohamed Alaa/Getty Images)

Púštne krajiny nie sú také bez života, ako vyzerajú. Rozľahlé moria pieskových dún môžu nielen rásť, pohybovať sa ainteragovať navzájomnedávna štúdia naznačuje, že môžu tiež „dýchať“.

Pomocou supercitlivej sondy, ktorej vynález trval desaťročia, výskumníci ukázali, že piesočné duny pravidelne vdychujú a vydychujú malé množstvá vodnej pary.

Nádychy je ťažšie dosiahnuť, keď je piesok suchší. Ale keď vietor prúdi po povrchu duny, odnáša vrchnú vrstvu a vytvára rýchlu zmenu povrchovej vlhkosti a tlaku. Ako výsledok, ' miznúce vlny vlhkosti z atmosféry hore prúdi nadol.



Sonda používaná na detekciu tohto toku je taká citlivá na vlhkosť, že dokáže zachytiť malé vrstvy vody na jedinom zrnku piesku.

Keď sa prístroj ponoril do duny v katarskej púšti, dokázal nasnímať teplotu, žiarenie a vlhkosť vo svojom okolí v milimetrovom rozlíšení len za 20 sekúnd.

Tieto merania sa opakovali každých 2,7 minúty počas celých dvoch dní, čím sa nazhromaždilo obrovské množstvo údajov.

Autori nepoznajú žiadne iné nástroje, ktoré dokážu udržať prehľad na pieskovej dune s takým vysokým priestorovým alebo časovým rozlíšením.

V kombinácii s údajmi o rýchlosti a smere vetra, ako aj okolitej teplote a vlhkosti autori odhalili mimoriadne jemné správanie piesku v púšti.

Na rozdiel od tepla, ktoré je vedené cez jednotlivé zrnká piesku, sa zdá, že vodná para medzi zrnami presakuje.

Póry piesočnej duny preto nesú vlhkosť z povrchu smerom nadol a tieto cesty sa vytvárajú a prerábajú, keď fúka vietor.

„Vietor prúdi cez dunu a v dôsledku toho vytvára nerovnováhu v miestnom tlaku, ktorý doslova núti vzduch ísť do piesku a von z piesku. Piesok teda dýcha, ako organizmus dýcha,“ vysvetľuje strojný inžinier Michel Louge z Cornell University.

Toto „dýchanie“ by mohlo byť súčasťou toho, čo mikróbom umožňuje žiť hlboko v piesočných dunách, aj keď nie je k dispozícii žiadna tekutá voda.

Zaujímavé je, že na povrchu duny sonda namerala menšie vyparovanie, ako vedci predpovedali. Pre takúto hypersuchú oblasť bolo vylúhovanie vlhkosti z pieskovej duny do atmosféry relatívne pomalým chemickým procesom.

'Je to prvýkrát, čo je možné zmerať také nízke úrovne vlhkosti,' hovorí Louge.

Citlivosť novej sondy je technologickým počinom, ktorý by vedcom umožnil presnejšie merať, ako sa poľnohospodárska pôda mení na púšť, čo je proces umocnený zmena podnebia .

'Budúcnosť Zeme, ak budeme pokračovať týmto spôsobom, bude púšť,' varuje Louge.

Vedieť viac o tom, ako fungujú púšte, by preto mohlo byť skutočne užitočné. A to nielen pre lepšie pochopenie našej vlastnej planéty.

Sondy, ktoré dokážu citlivo merať vlhkosť v piesku, by mohli pomôcť odborníkom nájsť neviditeľné znaky vody, povedzme, Mars .

To, že púšť vyzerá na povrchu opustene, neznamená, že sa pod ňou neskrýva život.

Štúdia bola publikovaná v Journal of Geophysical Research: Earth Surface .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.