Pred 800 rokmi sa starý verný odmlčal. Čoskoro sa to môže stať znova

(Siegfried Layda/Getty Images)

Starí veriaciSlávny gejzír v Yellowstonskom národnom parku vyviera s takou podmanivou pravidelnosťou, že po ňom pomenovali celý vyvierajúci prameň.

Fenomenálne výbuchy horúcej vody a pary – napájané geotermálnou aktivitou Yellowstonu supervulkán zospodu – vytrysknú s takou presnosťou, že sa dajú dokonca predpovedať, čo dáva gejzíru prezývka Eternity's Timepiece . Ale Old Faithful nebol vždy taký verný a v časoch dávno minulých Eternity's Timepiece úplne prestal tikať.

Za posledných niekoľko desaťročí vedci pozorovali, že interval medzi erupciami (IBE) Old Faithful sa značne zmenil, pričom sa od roku 2001 natiahol z približne 60 – 65 minút v 50. rokoch na približne 90 – 94 minút.



Aby výskumníci z US Geological Survey (USGS) v novej štúdii zistili, prečo – a skúmali súvislosti medzi variáciami IBE v Old Faithful a dlhodobou variabilitou sucha v regióne – zhromaždili niekoľko zvyškov mineralizovaného dreva, ktoré sa našli okolo kopca, na ktorom Old Verný sedí.

Dnes je mohyla neúrodná a bez stromov – nerastú na aktívnych gejzírových kopcoch, pretože neustála záplava a prskanie opareného, ​​zásadito bohatého výtoku by bolo nezlučiteľné s klíčením a rastom sadeníc.

Napriek tomu a priekopnícke štúdium pred desiatkami rokov analyzovali starodávnu vzorku dreva získanú z Old Faithful, čo naznačuje, že prinajmenšom kedysi erupcie gejzíru na chvíľu ustúpili a na jeho mieste rástli stromy.

Inšpirovaný dozvedieť sa viac, tím USGS analyzoval 13 vzoriek mineralizovaného dreva, ktoré získali z kopca Old Faithful, pričom rádiokarbónové datovanie naznačuje, že tieto stromy rástli v Yellowstone pred niekoľkými storočiami, okolo roku 1233 až 1362 CE.

„Keď som odoslal vzorky na rádiokarbónové datovanie, nevedel som, či budú staré stovky alebo tisíce rokov,“ prvý autor a geológ USGS Shaul Hurwitz povedal Veda .

'Bolo to 'aha!' moment, keď sa všetky zhromaždili v priebehu sto rokov v 13. a 14. storočí.“

Aby vedci zistili, prečo a ako boli všetky tieto stromy schopné žiť v tomto relatívne krátkom, desaťročia dlhom časovom okne, počas ktorého zdanlivo prestali vybuchovať Old Faithful, hľadali historické údaje, ktoré by mohli vysvetliť podmienky sucha v tom čase, keď sa znížili zrážky a nižšia dodávka podzemnej vody by odstavila kohútiky pre ikonický gejzír.

Nemuseli hľadať ďaleko, pretože predchádzajúce údaje o miestnych letokruhoch poukazovali na výrazné suchá v celom regióne a aj v iných častiach sveta, ktoré vyplývali z ťažkých podmienok počas epizódy známej ako tzv. Stredoveká klimatická anomália (aka Stredoveké teplé obdobie).

'Je to čas, keď máme veci, ako je pestovanie hrozna v severnom Anglicku a úbytok morského ľadu, ktorý umožnil ľuďom objaviť Grónsko,' vysvetlila paleoklimatologička Cathy Whitlock z Montanskej štátnej univerzity, ktorá sa na štúdii nezúčastnila. Vnútri vedy .

„Vieme, že v Yellowstone bolo teplejšie aj suchšie. Horná hranica stromov bola vyššie na svahoch a existujú dôkazy o viacerých požiaroch počas tohto obdobia.“

Odkazy, ktoré tím našiel, nielenže vypĺňajú medzery v historickom meraní času Old Faithful. Môžu tiež poukázať na variácie erupcií gejzírov v budúcnosti, keďže svet bude čoraz teplejší a suchší. zmena podnebia .

To je niečo, čo Hurwitz pred viac ako desiatimi rokmi , a aj keď Eternity's Timepiece ukázal, že môže byť niekedy trochu nespoľahlivý, skutočné hodiny sa nikdy nezastavia.

„Klimatické modely predpovedajú čoraz silnejšie suchá a veľké požiare do polovice storočia, čo povedie k veľkej transformácii ekosystémov v Yellowstone,“ píše tím .

'V moderných pozorovacích záznamoch sa ukázalo, že obdobia znížených zrážok viedli k menej častým erupciám gejzíru Old Faithful, zatiaľ čo nové dátumy 14C mineralizovaného dreva naznačujú, že vážne a dlhotrvajúce suchá môžu viesť k zastaveniu erupcie gejzíru Old Faithful.'

Zistenia sú uvedené v Geofyzikálne výskumné listy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.