Práve sme získali ešte viac dôkazov o krížení ľudí so záhadnými denisovanmi

Jeden z mála známych pozostatkov Denisovana, čeľustná kosť nájdená v Tibete. (Dongju Zhang/Wiki Commons/CC BY-SA)

Ostrov juhovýchodnej Ázie má jeden z najväčších a najzaujímavejších fosílnych záznamov hominínov na svete. Náš nový výskum však naznačuje, že v tejto oblasti čaká na objavenie ešte jeden prehistorický ľudský druh: skupina tzv Denisovaní , ktoré boli doteraz nájdené len tisíce kilometrov ďaleko v jaskyniach na Sibíri a na Tibetskej náhornej plošine.

Naša štúdia, publikovaná v Ekológia a evolúcia prírody , odhaľuje genetický dôkaz, že moderní ľudia ( Múdry muž ) krížený s denisovanmi v tomto regióne, napriek tomu Denisovan fosílie sa tu nikdy nenašli.

Naopak, nenašli sme žiadne dôkazy o tom, že by sa predkovia súčasných populácií ostrovov juhovýchodnej Ázie krížili s jedným z dvoch druhov hominínov, pre ktoré sme robiť majú fosílne dôkazy v tejto oblasti: H. floresiensis z Flores, Indonézia a H. luzonensis z Luzonu na Filipínach.



Spoločne to vykresľuje zaujímavý - a stále nie jasný - obraz ľudského evolučného pôvodu na ostrove juhovýchodnej Ázie. Stále nepoznáme presný vzťah medzi nimi H. floresiensis a H. luzonensis , z ktorých obaja boli výrazne malého vzrastu, a zvyšok rodokmeňa hominínov.

A čo je možno ešte zaujímavejšie, naše zistenia zvyšujú možnosť, že na ostrove juhovýchodnej Ázie ešte stále čakajú na objavenie Denisovanove fosílie - alebo že sme ich už našli, ale označili sme ich za niečo iné.

Staroveký taviaci kotol hominínov

Záznamy o kamenných nástrojoch naznačujú, že oboje H. floresiensis a H. luzonensis pochádzajú z Stojaci muž populácie, ktoré kolonizovali svoje príslušné ostrovné domovy asi pred 700 000 rokmi. H. postavili je prvým starovekým človekom, o ktorom je známe, že sa vydal z Afriky a prvýkrát dorazil na ostrov juhovýchodnej Ázie najmenej pred 1,6 miliónmi rokov.

To znamená predkovia o H. floresiensis a H. luzonensis sa líšil od predkov moderných ľudí v Afrike asi pred dvoma miliónmi rokov predtým H. postavili vydať sa na svoje cesty. Moderní ľudia sa z Afriky rozšírili oveľa nedávno, pravdepodobne prišli na ostrov juhovýchodnej Ázie Pred 70 000-50 000 rokmi .

Už vieme, že na ich ceste z Afriky asi pred 70 000 rokmi H. múdry stretli a krížili sa s inými príbuznými hominínskymi skupinami, ktoré už kolonizovali Euráziu.

Prvé z týchto stretnutí bolo s neandertálci a výsledkom boli približne 2 percentá neandertálsky genetický pôvod v dnešní Neafričania .

Ďalšie stretnutia sa týkali denisovanov, druhu, ktorý bol opísaný výlučne z analýzy DNA prstovej kosti nájdený v Denisovej jaskyni na Sibíri.

Je však zaujímavé, že najväčšie množstvo denisovanských predkov v dnešnej ľudskej populácii sa nachádza na ostrove juhovýchodná Ázia a na bývalom kontinente Sahul (Nová Guinea a Austrália). Toto je s najväčšou pravdepodobnosťou výsledkom miestneho kríženia medzi denisovanmi a modernými ľuďmi – napriek nedostatku denisovanských fosílií na podporu tejto teórie.

Aby sme sa dozvedeli viac, prehľadali sme genómové sekvencie viac ako 400 ľudí, ktorí dnes žijú, vrátane viac ako 200 ľudí z ostrova juhovýchodná Ázia, pričom sme hľadali odlišné sekvencie DNA charakteristické pre tieto skoršie druhy hominínov.

Našli sme genetické dôkazy, že predkovia súčasných ľudí žijúcich na ostrove juhovýchodná Ázia sa krížili s denisovanmi – rovnako ako mnohé skupiny mimo Afriky sa podobne krížili s neandertálcami počas ich evolučnej histórie. Nenašli sme však žiadne dôkazy o krížení s evolučne vzdialenejšími druhmi H. floresiensis a H. luzonensis (alebo dokonca H. postavili ).

Je to pozoruhodný výsledok, pretože ostrov juhovýchodnej Ázie je vzdialený tisíce kilometrov od Sibíri a obsahuje jeden z najbohatších a najrozmanitejších fosílnych záznamov hominínov na svete. Naznačuje, že je potrebné odkryť viac fosílnych bohatstiev.

Kde sú teda denisovaní regiónu?

Existujú dve vzrušujúce možnosti, ktoré by mohli zosúladiť naše genetické výsledky s fosílnymi dôkazmi. Po prvé, je možné, že sa zmiešajú s Denisovanmi H. múdry v oblastiach ostrovnej juhovýchodnej Ázie, kde sa ešte stále nachádzajú fosílie hominínov.

Jednou z možných lokalít je Sulawesi, kde sa našli kamenné nástroje staré najmenej 200 000 rokov. Ďalšou je Austrália, kde sa v Madjebebe nedávno našli 65 000 rokov staré artefakty, ktoré sa v súčasnosti pripisujú moderným ľuďom.

Prípadne možno budeme musieť prehodnotiť našu interpretáciu fosílií hominínov, ktoré už boli objavené na ostrove juhovýchodnej Ázie.

Potvrdené denisovské fosílie sú extrémne vzácne a doteraz sa našli len v strednej Ázii. Ale možno boli denisované oveľa rozmanitejšie vo veľkosti a tvare, ako sme si uvedomovali, čo znamená, že by sme ich možno už našli na ostrove juhovýchodnej Ázie, ale označili sme ich iným menom.

Vzhľadom na to, že najskoršie dôkazy o okupácii tohto regiónu hominínmi predchádzali rozdielom medzi modernými ľuďmi a denisovanmi, nemôžeme s istotou povedať, či bol región počas tohto obdobia nepretržite okupovaný hominínmi.

Preto by to mohlo byť možné H. floresiensis a H. luzonensis (ale aj neskoršie formy H. postavili ) sú oveľa užšie príbuzní s modernými ľuďmi, ako sa v súčasnosti predpokladá, a môžu byť dokonca zodpovedné za Denisovanov pôvod, ktorý možno vidieť v dnešnej ľudskej populácii na ostrove juhovýchodná Ázia.

Ak je to pravda, znamenalo by to, že tajomní Denisovani sa skrývali pred očami ľudí, preoblečení za H. floresiensis , H. luzonensis alebo H. postavili .

Vyriešenie týchto zaujímavých hádaniek bude znamenať čakanie na budúce archeologické, DNA a proteomické štúdie (súvisiace s proteínmi), aby odhalili viac odpovedí. Ale zatiaľ sú možnosti fascinujúce.

João Teixeira , výskumný spolupracovník a Kristofer M. Helgen , hlavný vedec a riaditeľ Výskumného inštitútu Austrálskeho múzea, Austrálske múzeum .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.