Pôvod tajomného medzihviezdneho návštevníka 'Oumuamua môže byť konečne vysvetlený

Umelcov dojem z 'Oumuamua. (ESO/M. Kornmesser)

Pôvod a identita masívneho vesmírneho objektu, ktorý preletel okolo Zeme v roku 2017, zostáva odvtedy záhadou.

Objekt s názvom „Oumuamua – havajské meno, ktoré znamená „prieskum“ alebo „posol“ – cestoval po trajektórii, ktorá silne naznačovala, že prišiel. z iného hviezdneho systému . To z neho urobilo prvý medzihviezdny objekt, aký bol kedy zistený.

Ale čo to bolo? Niekoľko výskumníkov, vrátane astronóma z Harvardskej univerzity Avi Loeba, predpokladalo, že objektom bola mimozemská kozmická loď. Iní navrhli, že to bolo asteroid alebo možno medzihviezdna kométa.



Teraz, a pár z papierov publikované v časopise American Geophysical Union ponúka inú teóriu: že „Oumuamua bol šrapnel z malej planéty v inej slnečnej sústave.

„Pravdepodobne sme vyriešili záhadu toho, čo je „Oumuamua, a môžeme to rozumne identifikovať ako kúsok „exo-Pluta“, planéty podobnej Plutu v inej slnečnej sústave,“ Steven Desch, astrofyzik zo štátu Arizona. Univerzita a spoluautor novej štúdie, povedal v tlačovej správe .

Planetárny fragment vyrobený zo zmrazeného dusíka

Desch a jeho spoluautori si myslia, že pred pol miliardou rokov zasiahol vesmírny objekt materskú planétu 'Oumuamua. To poslalo 'Oumuamua k pohybu smerom k našej slnečnej sústave.

Akonáhle sa priblížil k Slnku, ich myslenie znie: „Oumuamua sa zrýchlil, keď slnečné svetlo vyparilo jeho ľadové telo. Kométy sledujú podobný pohybový model, známy ako „raketový efekt“.

Pretože zloženie 'Oumuamua nie je známe, výskumníci vypočítali, aké druhy ľadu by sublimovali (zmenili sa z pevného na plynný) rýchlosťou, ktorá by mohla zodpovedať za raketový efekt 'Oumuamua. Dospeli k záveru, že objekt je pravdepodobne vyrobený z dusíkového ľadu, ako je povrch Pluta a Neptúnovho mesiaca Triton.

Keď sa 'Oumuamua priblížil k našej slnečnej sústave – a teda k Slnku – začal odlupovať zamrznuté vrstvy dusíka. Objekt vstúpil do našej slnečnej sústavy v roku 1995, aj keď sme si to vtedy neuvedomili, následne podľa autorov štúdie stratil 95 percent svojej hmoty a roztopil sa na kúsok.

Je to kométa. Je to asteroid. Nie, to nie je ani jedno.

V čase, keď sa astronómovia v roku 2017 dozvedeli o existencii 'Oumuamua, už sa vzďaľoval od Zeme rýchlosťou 315 431 km/h (196 000 mph). Mali teda len pár týždňov na preštudovanie zvláštneho objektu s veľkosťou mrakodrapu.

Niekoľko ďalekohľadov na zemi a jeden vo vesmíre vykonali obmedzené pozorovania, keď objekt odletel, ale astronómovia ho nedokázali úplne preskúmať. „Oumuamua je teraz príliš ďaleko a príliš temná na to, aby sme ju mohli ďalej pozorovať pomocou existujúcich technológií.

Obmedzená povaha zhromaždených informácií ponechala vedcom priestor na to, aby mohli odhadnúť, čo by objekt mohol byť a odkiaľ pochádza. „Oumuamua bola pôvodne klasifikovaná ako kométa, ale nezdalo sa, že by bola vyrobená z ľadu a nevyžarovala plyny ako kométa.

Rotácia, rýchlosť a trajektória Oumuamua sa nedali vysvetliť samotnou gravitáciou, čo naznačovalo, že nejde ani o asteroid. A tvar a profil objektu – je dlhý asi štvrť míle, ale široký len 34,75 metra (114 stôp) – nezodpovedá žiadnej predtým pozorovanej kométe alebo asteroidu.

Podľa autorov novej štúdie by však zloženie zmrazeného dusíka 'Oumuamua mohlo vysvetliť tento tvar.

'Ako sa vonkajšie vrstvy dusíkového ľadu vyparovali, tvar tela by sa postupne viac splošťoval, rovnako ako mydlo, keď sa vonkajšie vrstvy odierajú používaním,' povedal Alan Jackson, ďalší spoluautor štúdie. vo vydaní.

Niektorí astronómovia si stále myslia, že išlo o mimozemskú loď

Na rozdiel od väčšiny vesmírnych skál sa 'Oumuamua zdalo, že pri pozorovaniach teleskopom skôr zrýchľuje, než spomaľuje.

To je čiastočne dôvod, prečo si Loeb myslí, že Oumuamua bola mimozemská kozmická loď. V kniha publikoval v januári s názvom Mimozemšťan: Prvý znak inteligentného života mimo Zeme Loeb opisuje 'Oumuamua ako zaniknutý kus mimozemskej technológie.

„Objekt má anomálie, ktoré si zaslúžia určitú pozornosť – veci, ktoré nie sú zarovnané tak, ako sme očakávali,“ povedal pre Insider v decembri.

'Iní ľudia hovoria: 'Poďme tie anomálie zastrčiť pod koberec konzervativizmu.' Mám s tým problém, pretože keď niečo nesedí, mali by ste to povedať.“

Napriek tomu štúdia medzinárodnej skupiny astronómov z roku 2019 analyzovala všetky dostupné údaje z 'Oumuamua a dospela k záveru, že Loebova teória je nepravdepodobná.

'Nenašli sme žiadne presvedčivé dôkazy, ktoré by podporovali mimozemské vysvetlenie pre 'Oumuamua,' napísali astronómovia.

Matthew Knight, astronóm z Marylandskej univerzity, ktorý je spoluautorom štúdie, daj to takto : 'Táto vec je zvláštna a je pravda, že je ťažké ju vysvetliť, ale to nevylučuje iné prírodné javy, ktoré by to mohli vysvetliť.'

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.