Pokochajte sa touto úžasne blízkou fotkou Venuše

(NASA/Johns Hopkins APL/Námorné výskumné laboratórium/Guillermo Stenborg a Brendan Gallagher)

Hoci jej hlavnou úlohou je pozerať sa na Slnko, NASA Parker Solar Probe využije každú príležitosť a pošle dáta späť domov na Zem.

Planéta Venuša predstavuje práve takúto príležitosť, respektíve sedem z nich. Sedemkrát počas svojej misie sa sonda otočí okolo Venuše, aby pomohla gravitácii, pričom gravitáciu planéty použije ako prak na korekcie kurzu a rýchlosti, keď sa približuje bližšie a bližšie k Slnku.

Slnečná sonda vykonala tretí z týchto manévrov 11. júla 2020 a keď sa priblížila, urobila očarujúci záber nočnej strany planéty pomocou prístroja Wide-field Imager for Parker Solar Probe (WISPR).



Parker nie je jedinou sondou, ktorá odfotila Venušu pri jej ceste cez vnútornú slnečnú sústavu. BepiColombo, spoločná európska a japonská vesmírna agentúra Merkúr sonda,natočil video Venušeako minulý rok urobila manéver pomoci pri gravitácii.

Prelet BepiColombo okolo Venuše. (ESA/BepiColombo/MTM)

Tieto obrázky ukazujú planétu ako relatívne hladkú a bez rysov. To nie je vôbec prekvapujúce - Venuša je zahalená hustou toxickou atmosférou s oblakmi prevažne kyseliny sírovej, ktoré odrážajú asi 70 percent svetla, ktoré na ne dopadá. Preto je Venuša jednou z najjasnejšie objekty na nočnej oblohe .

Tím Parker očakával, že uvidí podobne nevýraznú guľu – ale to nebolo to, čo videli, keď spracovávali údaje WISPR.

Ak sa pozriete na obrázok, môžete vidieť jasnú žiaru okolo okraja planéty. To je podľa tímu nočná žiara.

Tú produkujú atómy v hornej atmosfére. Na dennej strane planéty slnečné žiarenie rozdeľuje oxid uhličitý v hornej atmosfére na kyslík a oxid uhoľnatý. Keď padne noc, atómy rekombinovať na oxid uhličitý, čo spôsobuje žiaru.

To je niečo, čo sa vyskytuje aj na Zemi, aMarsa už to bolo videné na Venuši; jeho prítomnosť na obrázku Parkera nie je prekvapujúca.

Ani biele pruhy – aj keď si tím Parker nie je istý, čo to je, existuje množstvo kandidátov, vrátane prachu, kozmického žiarenia, materiálu vymršteného z kozmickej lode po zasiahnutí prachom alebo kombinácie všetkých týchto možností.

(NASA/Johns Hopkins APL/Námorné výskumné laboratórium/Guillermo Stenborg a Brendan Gallagher)

Čo je prekvapujúce, je tá tmavá škvrna na tvári planéty. To je oblasť nazývaná Aphrodite Terra, najväčšia horská oblasť na povrchu planéty.

WISPR, navrhnutý na zobrazenie slnečnej koróny a koronálnych ejekcií, je optimalizovaný pre pozorovania vo viditeľnom svetle – napriek tomu nejako nahliadol cez oblaky Venuše.

Vedci si však myslia, že vedia, čo sa stalo. Venuša má v súčasnosti jednu aktívnu misiu, sondu Akatsuki Japonskej vesmírnej agentúry. Posiela späť podobné snímky nasnímané pomocou infračervenej kamery, citlivé na zmeny teploty.

Aphrodite Terra so svojou vyššou nadmorskou výškou je oveľa chladnejšia ako okolitý terén, takže na infračervených alebo blízkych infračervených snímkach planéty by bola viditeľná.

„WISPR účinne zachytil tepelné vyžarovanie povrchu Venuše,“ povedal astrofyzik a člen tímu WISPR Brian Wood z amerického námorného výskumného laboratória. 'Je to veľmi podobné obrázkom získaným kozmickou loďou Akatsuki v blízkych infračervených vlnových dĺžkach.'

To znamená, že WISPR by mohol byť citlivejší na infračervené svetlo, ako bol navrhnutý – čo zase otvára nové možnosti pre Parkerovo hlavné poslanie študovať Slnko. Tím Parker sa v súčasnosti bližšie pozerá na špecifikácie nástroja, aby zistil, čo presne urobil.

'Tak aj tak,' povedal vedec projektu WISPR Angelos Vourlidas z Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, „čakajú na nás vzrušujúce vedecké príležitosti“.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.