Podivné stvorenie bez zadku nemusí byť predsa naším prastarým predkom

Umelecké znázornenie Saccorhytus. (Philip Donoghue a kol., Nature, 2022)

Väčšina rodín má v skrini kostlivca. Taký, kde sa ukáže, že bratranec Jo alebo prastrýko Bob nie sú genetickým príbuzným.

Teraz máme všetci jedného takého pomýleného príbuzného. Vrátane vášho psa, zlatej rybky a kanárika.

Pred piatimi rokmi Analýza drobných 540 miliónov rokov starých fosílií z Číny dospela k záveru, že exempláre boli najstaršími príkladmi vetvy živočíšnej ríše známej ako deuterostómy , klasifikácia, ktorá zahŕňa veci ako hviezdice, krinoidy a – prekvapivo – všetky stavovce.



Sotva väčší ako zrnko ryže, toto prastaré stvorenie (tzv Saccorhytus coronarius ) nemohol vyzerať menej ako zviera s chrbtovou kosťou, keby to skúsil. Nemalo to ani zadok, z ktorého by mohlo kakať. Boli to len veľké hrboľaté ústa na vrecku.

Okolo tejto peknej koruny však bola séria záhybov a otvorov, ktoré pripomínali primitívne verzie znakov, z ktorých sa nakoniec mohli vyvinúť žiabre a hrdlá. Alebo sa to aspoň myslelo.

Viacnásobné zobrazenia Saccorhytus coronarius . (NIGPAS)

Tieto vrásky a diery, nazývané faryngálne otvory, sú celkom definitívnymi kúskami anatómie vo vývoji deuterostómov, ktoré môžu Saccorhytus skorý zástupca.

Teraz bližší pohľad na množstvo novoobjavených exemplárov pomocou skenovacej elektrónovej mikroskopie a röntgenových lúčov generovaných urýchľovačom častíc naznačuje, že tento zvláštny tvor by predsa len nepatril do rodinného fotoalbumu stavovcov.

Najnovšie popisy nám dávajú lepšiu predstavu o tom, ako by zviera vyzeralo. Jeho milimeter dlhé (asi 0,04 palca) telo bolo mierne pretiahnuté, takmer v tvare slzy s pevným, dvojvrstvovým vonkajším plášťom.

Okolo úst boli nejaké radiálne záhyby a kruh hrbolčekov, z ktorých mu vyčnievali ďalšie vyvýšené uzliny.

To, čo predchádzajúce vyšetrenia vykonali na póry v jedinej vrstve jemnej pokožky, sa javili ako medzery v tvrdšej, viacvrstvovej „škrupine“, ktorá umožňovala prepichnúť tŕne z rozpadnutej spodnej vrstvy.

„Veríme, že by to pomohlo Saccorhytus chytiť a spracovať svoju korisť,“ hovorí Huaqiao Zhang, paleontológ z Čínskej akadémie vied.

Tieto rozdiely v anatómii hrajú kľúčovú úlohu pri určovaní toho, kde Saccorhytus sedí v taxonómii. Fosílie, ktoré už nie sú obdarené záhybmi a dierami, ktoré by sa mohli časom premeniť na žiabre a hrdlá, vykazujú niekoľko znakov, ktoré ich stavajú na okraj našej časti živočíšnej ríše.

Výskumníkom namiesto toho zostalo stvorenie s tvrdou škrupinou, ostnaté a zavalité, ktoré vyzerá na celom svete ako verzia Pac-Mana z nočnej mory od filmára Guillerma del Tora.

„Zvažovali sme veľa alternatívnych skupín Saccorhytus môže súvisieť s koralmi, sasankami a medúzami, ktoré tiež majú ústa, ale nemajú konečník,“ hovorí Paleontológ Philip Donoghue z Bristolskej univerzity, ktorý štúdiu viedol.

Celá tá „no bum“ vec bola nakoniec považovaná za červeného sleďa.

Ich záver teraz stavia zviera pevne do toho ekdyzozoán časťživočíšnej ríše, čím sa stal predkom bezstavovcov. Predkovia ekdyzozoa by si dovtedy vyvinuli konečník, čo znamená Saccorhytus by z nejakého dôvodu zahodil zadok.

Aby si overili svoju hypotézu, že Saccorhytus a jemu podobní boli predurčení na vznik chrobákov a nie medveďov, výskumníci vykonali sériu štatistických testov týkajúcich sa charakteristík fosílie s rôznymi vlastnosťami z celej živočíšnej ríše.

'Na vyriešenie problému naša výpočtová analýza porovnávala anatómiu.' Saccorhytus so všetkými ostatnými živými skupinami zvierat, uzatvárajúc vzťah s článkonožcami a ich príbuznými, ku skupine, do ktorej patrí hmyz, kraby a škrkavky, hovorí Donoghue.

Tento zvláštny drobný tvor má určite viac spoločného s predkami mravcov ako my.

Mohlo by sa zdať, že ide o radikálny skok z jednej kategórie do druhej, no taxonómia sa môže spoľahnúť na premenu tých najmenších detailov na rozpoznateľné znaky, čo si vyžaduje dokonale zachované exempláre v tých najlepších časoch.

Premeniť rozdrvené, polorozpadnuté exo-kostry spred pol miliardy rokov na niečo, čo patrí do akéhokoľvek rodinného albumu, je skutočne pozoruhodný výkon.

'Stále nepoznáme presnú polohu.' Saccorhytus v strome života, ale môže odrážať stav predkov, z ktorých sa vyvinuli všetci členovia tejto rôznorodej skupiny,“ hovorí Paleobiológ z Virgina Tech Shuhai Xiao, ktorý je tiež spoluautorom štúdie.

Nepochybne o tom bude bratranec Jo klebetiť na rodinných stretnutiach celé roky.

Tento výskum bol publikovaný v r Príroda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.