Pochmúrna „udalosť obrovského vyhynutia“ sa stala pred 30 miliónmi rokov a my sme si ju všimli

Fosília vyhynutého eocénneho primáta z Egypta. (Matt Borths)

Koniec eocénu pred zhruba 33 miliónmi rokov znamená na Zemi čas veľkých zmien. V pomalom obrátení toho, čo vidíme dnes, teploty klesli a ľadovce natiahli svoje ľadové prsty smerom k rovníku.

Strata života na ázijskom kontinente bola hlboká. Zdá sa však, že biodiverzita Afriky, chránená teplom trópov, zostala neporušená kolosálnymi zmenami. Alebo sme si to aspoň mysleli.

Podľa nedávno zverejnenej štúdie tímu výskumníkov z celých USA sme sa na fosílne záznamy nepozerali správnym spôsobom.



Výskum naznačuje, že cicavce na Arabskom polostrove a na celom africkom kontinente ani zďaleka neprekvitali touto chladnou zmenou, pričom pred 30 miliónmi rokov zmizli takmer dve tretiny ich najvyššej diverzity.

Nie je jasné, čo presne spôsobilo každú stratu, hoci s rozsiahlymi teplotnými výkyvmi a intenzívnou sopečnou činnosťou, ktorá otriasa regiónom, nie je nedostatok možností.

Bez ohľadu na to, čo spôsobilo stratu, ekologické medzery, ktoré zostali otvorené udalosťou vyhynutia, neboli dlho prázdne.

'Je úplne jasné, že došlo k obrovskému vyhynutiu a potom k obdobiu zotavenia,' hovorí Biológ z Duke University Steven Heritage.

Veľa z toho, čo vieme o zmene klímy na prechode z eocénu do nasledujúcej epochy, oligocénu, pochádza z analýz zmien izotopov kyslíka v jadrách sedimentov vykopaných z dna oceánu.

Porovnanie týchto údajov s rôznymi ďalšími kľúčmi o kolísajúcich hladinách morí a dôkazoch o raste ľadovcov nám dáva všeobecný obraz o tom, ako sa naša planéta ako celok menila.

Známky na lokálnejších úrovniach však môžu byť trochu nejednotné, pričom sa viac spoliehajú na modelovanie a podrobné skúmanie fosílií, ktoré sa tu a tam sporadicky objavia.

Záznamy urobené na suchej zemi môžu poskytnúť zmiešaný obraz, takže nie je prekvapujúce, že sa viedla diskusia o vplyve globálneho ochladzovania na masy blízko rovníka.

Na jednej strane, existujú dôkazy zvierat, ako sú rodoví príbuzní moderných lemurov miznúcich zo severovýchodu Afriky. Ešte ďalšie štúdie naznačujú, že Afrika nezaznamenala takmer žiadne environmentálne zmeny, alebo možno vôbec žiadne.

Fosílne záznamy môžu byť náročné na interpretáciu vďaka ich tendencii byť skôr mozaikou. Nie všetky druhy nechávajú svoje pozostatky úhľadne uchované na vhodnom mieste, ale so správnymi analytickými nástrojmi môžu výskumníci stále získať množstvo informácií len z hŕstky kostí.

Tím zozbieral údaje o fosíliách reprezentujúcich päť skupín cicavcov vrátane mäsožravcov tzv hyaenodonty , dve skupiny hlodavcov, vevericovité anomálie a dve skupiny primátov – jednu obsadenú našimi vlastnými predkami.

Z týchto vzoriek výskumníci vytvorili rodokmeň predstavujúci načasovanie známych výskytov a strát pre každú z nich. Štatistické nástroje by potom vedcom mohli poskytnúť lepšiu predstavu o tom, kedy boli straty v daných oblastiach dostatočne výrazné na to, aby boli spojené s globálnymi udalosťami.

Pri pohľade na charakteristiky v rámci príbuzných skupín mohli výskumníci tiež vidieť, ako sa druhy diverzifikovali, aby zaplnili medzery, ktoré uvoľnili stratené zvieratá.

Vezmite si napríklad zuby zvieraťa. Jemné rozdiely v ich tvaroch počas dlhého časového obdobia nám môžu povedať, ako sa druhy rýchlo prispôsobili novému bohatému zdroju potravy.

'Vidíme obrovskú stratu rozmanitosti zubov a potom obdobie zotavenia s novými tvarmi zubov a novými úpravami,' hovorí hlavný autor Dorien de Vries z University of Salford.

Mimochodom, zdá sa, že naši predkovia primátov patria medzi najviac postihnutých. Diverzita antropoidných zubov pred 30 miliónmi rokov klesla prakticky na nulu. Bolo to také zlé, že zostal jediný typ zubnej morfológie, ktorá obmedzovala druhy potravín, ktoré ich potomkovia mohli jesť.

Takéto úzke miesta sú bežné v celom evolučnom zázname. Vedieť, ako na ne druhy reagujú, by mohlo byť životne dôležité, vzhľadom na tlak, ktorý kladieme na toľko ekosystémovpo celom svete dnes.

Nejako nás ten dizajn zubov dostal. Keby nie, náš druh by možno nikdy neuzrel svetlo sveta.

'Bolo to skutočné tlačidlo resetovania,' hovorí deVries.

Tento výskum bol publikovaný v r Komunikačná biológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.