Po prvýkrát sa na povrchu asteroidu našla organická hmota rozhodujúca pre život

Zrnko prachu (zakrúžkované) z Itokawy (ISAS-JAXA)

Nasledujte pokrútené končatiny svojho rodokmeňa celú cestu späť k jeho prvotným počiatkom miliardy rokov v minulosti a zistíte, že všetci sme pochádzali z prachu bohatého naorganická chémia.

Odkiaľ sa tento organický prach vzal, je predmetom diskusií už viac ako pol storočia. Teraz výskumníci našli prvý dôkaz organických materiálov nevyhnutných pre život na Zemi na povrchu typu S asteroid .

Medzinárodný tím výskumníkov nedávno vykonal hĺbkovú analýzu jednej z častíc priniesol späť z asteroidu Itokawa podľa originálu Japonskej vesmírnej agentúry (JAXA). Hayabusa misia ešte v roku 2010.



Väčšina z Zemské meteority pochádzajú z Asteroidy typu S, ako je Itokawa, takže vedomie, že mohli obsahovať základné zložky pre život na našej planéte, je významným krokom vpred v našom chápaní toho, ako by mohli vzniknúť podmienky na tvorbu života. Až doteraz sa väčšina výskumu organického materiálu zameriavala na asteroidy bohaté na uhlík (trieda c).

Pri pohľade na vzorku tím zistil, že organický materiál, ktorý pochádza zo samotného asteroidu, sa časom vyvinul v extrémnych podmienkach – začlenením vody a organickej hmoty z iných zdrojov.

Je to podobné procesu, ktorý sa stal na Zemi, a pomáha nám lepšie pochopiť, ako by najskoršie formy pozemskej biochémie mohli byť jednoducho rozšírením chémie prebiehajúcej vo vnútri mnohých asteroidov.

'Tieto zistenia sú skutočne vzrušujúce, pretože odhaľujú zložité detaily histórie asteroidu a ako je jeho vývojová dráha taká podobná dráhe prebiotickej Zeme,' hovorí pozemská vedkyňa Queenie Chan z Royal Holloway University of London.

Evolučné modely nás môžu vrátiť asi o 3,5 miliardy rokov späť do doby, keď život bol o niečo viac ako konkurenčné sekvencie nukleových kyselín.

Urobte krok späť a sme nútení zvážiť, ako by sa prvky ako vodík, kyslík, dusík a uhlík mohli spojiť, aby vytvorili úžasne zložité molekuly schopné samy sa usporiadať do látok, ktorésa správa ako RNAbielkoviny a mastné kyseliny.

V 50-tych rokoch minulého storočia, keď vedci prvýkrát uvažovali o pichľavej otázke, ako by jednoduchšie ingrediencie mohli spontánne uvariť organickú polievku, experimenty ukázali podmienky na zemskom povrchu by mohli odviesť dostatočnú prácu.

O takmer sedem desaťročí neskôr sa naša pozornosť zamerala na pomalé a stabilné chemické procesy vo vnútri samotných hornín, ktoré sa agregovali do svetov, ako je ten náš.

Dôkazy nie je ťažké získať. Teraz je jasné, že neustály dážď kameňa a ľadu pred miliardami rokov mohol priniesť molekulykyanid, cukorribóza, adokonca aj aminokyseliny– spolu s aštedré darovanie vody- na zemský povrch.

Ale miera, do akej mohla byť chémia meteoritov kontaminovaná vecami na Zemi, necháva priestor na pochybnosti.

Od návratu Hayabusy pred desiatimi rokmi bolo oddelených a uložených v čistej miestnosti JAXA viac ako 900 častíc nedotknutej špiny asteroidov odobratých z jej nákladu.

Menej ako 10 bolo študovaných na známky organickej chémie, ale zistilo sa, že všetky obsahujú molekuly tvorené prevažne uhlíkom.

Itokawa je to, čo sa nazýva kamenný ( alebo kremičitý ) trieda asteroidu alebo s-trieda. Po skorých štúdiách o jeho materiáli sa tiež verí, že áno obyčajný chondrit – relatívne neupravený typ vesmírnej horniny predstavujúci primitívnejší stav vnútornej slnečnej sústavy.

Vzhľadom na to, že tieto typy asteroidov tvoria veľkú časť minerálov rozbíjajúcich sa na našu planétu a vo všeobecnosti sa nepredpokladá, že obsahujú veľa organickej chémie, tieto skoré zistenia boli prinajmenšom zaujímavé.

Chan a jej kolegovia vzali len jedno z týchto zrniek prachu, 30 mikrometrov širokú časticu v tvare trochu ako kontinent Južnej Ameriky, a vykonali podrobnú analýzu jeho zloženia vrátane štúdie obsahu vody.

Našli bohatú škálu uhlíkatých zlúčenín vrátane znakov neusporiadaných polyaromatických molekúl jednoznačne mimozemského pôvodu a štruktúr grafitu.

„Po podrobnom preštudovaní medzinárodného tímu výskumníkov naša analýza jedného zrna, prezývaného „Amazon“, zachovala primitívnu (nezahriatu) aj spracovanú (zahriatu) organickú hmotu v rozmedzí desiatich mikrónov (tisícina centimetra) vzdialenosti,' hovorí Chan .

„Organická hmota, ktorá bola zahriata, naznačuje, že asteroid bol v minulosti zahriaty na viac ako 600 °C. Prítomnosť nezahriatej organickej hmoty v jej tesnej blízkosti znamená, že spad primitívnych organických látok dorazil na povrch Itokawy po ochladení asteroidu.“

Itokawa má za sebou vzrušujúcu históriu pre horninu, ktorá nemá na práci nič lepšie, ako sa niekoľko miliárd rokov nečinne vznášať okolo Slnka, pričom bola upravená dobrým pečením, dehydrovaná a potom rehydratovaná novým povlakom z čerstvého materiálu.

Aj keď jeho príbeh nie je taký vzrušujúci ako história našej vlastnej planéty, aktivita asteroidu opisuje varenie organického materiálu vo vesmíre ako zložitý proces a neobmedzuje sa len na asteroidy bohaté na uhlík.

Koncom minulého roka, Hayabusa2 sa vrátila so vzorkou blízkozemského asteroidu triedy C s názvom Ryugu. Porovnanie obsahu jeho užitočného zaťaženia s obsahom jeho predchodcu nepochybne prispeje k ešte väčším poznatkom o tom, ako sa organická chémia vyvíja vo vesmíre.

Otázka pôvodu života a jeho zdanlivej jedinečnosti na Zemi je otázkou, na ktorú budeme hľadať odpovede ešte dlho. Ale každý nový objav ukazuje na príbeh, ktorý siaha ďaleko za bezpečné, teplé kaluže našej novonarodenej planéty.

Tento výskum bol publikovaný v r Vedecké správy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.