Po 14 rokoch sa najdlhšia ropná škvrna v USA na mori konečne začína „zadržiavať“

Vrtná loď Rowan Resolute v Mexickom zálive. (Bonnie Jo Mount/The Washington Post)

Americká pobrežná stráž vo štvrtok uviedla, že konečne zadržiava a zbiera ropu z masívneho 14-ročného úniku ropy v Mexickom zálive, čo je najdlhšia pobrežná katastrofa v histórii USA.

Viac ako 30 000 galónov ropy bolo vyzbieraných počas niekoľkých týždňov od inštalácie ochranného systému asi 12 míľ od pobrežia Louisiany, uviedla pobrežná stráž.

Kapitánka Kristi Luttrell, ktorá dohliada na práce vykonávané dodávateľom, Couvillion Group, označila kontajnment za hlavný míľnik, ktorý by mohol výrazne znížiť dopad úniku, ktorý sa dostane do jeho 15. ročník v septembri.



Luttrell uzavrel zmluvu s Couvillion minulý rok po tom, čo spoločnosť zodpovedná za únik, Taylor Energy, nedokázala splniť jej príkazy, aby tak urobila sama.

Úspech systému by mohol byť vážnou prekážkou v úsilí spoločnosti Taylor Energy zastaviť úsilie o zadržiavanie. Spoločnosť podala a federálna žaloba v decembri s tvrdením, že Couvillion nemá odborné znalosti na inštaláciu systému na zachytávanie ropy unikajúcej z jej vrtov. Prelomili sa, keď hurikán Ivan spôsobil zrútenie stien hlbokomorského kaňonu a potopenie ropnej plošiny.

V samostatnom súdnom spore spoločnosť tiež tvrdila, že Luttrellov príkaz na agresívnejšiu reakciu na únik bol unáhlený.

Prišlo to deň nato The Washington Post odhalila expertnú analýzu, ktorá bola v rozpore s tvrdeniami Taylor Energy, že na mieste sa nenachádza takmer žiadna ropa.

Analýza, ktorú vypracoval Oscar Garcia-Pineda, geovedecký konzultant, ktorý sa špecializuje na dopady ropných škvŕn, odhaduje, že 1,5 milióna až 3,5 milióna barelov uniklo do zálivu z lokality Taylor Energy za viac ako 14 rokov.

Na základe tohto zistenia, ako aj iných vedeckých správ, pobrežná stráž vydala spoločnosti Taylor Energy ultimátum, aby najala spoločnosť, ktorá postaví zariadenie na ropu, inak bude čeliť pokute až 40 000 USD za deň.

Niekoľko týždňov monitorovania pobrežnou strážou ukazuje, že bezpečnostný systém Couvillionu funguje, povedal Luttrell vo štvrtok. Systém bol dokončený a plne funkčný 29. apríla, ale Couvillion začal zbierať ropu 12 dní pred tým.

Ropa sa čerpá z hlbokovodných zásobníkov na loď, ktorá ju privádza na breh, aby ju oddelila od vody. Ropa, ktorá sa dá zachrániť, sa posiela do licencovaného prijímacieho zariadenia a zvyšok sa recykluje alebo zlikviduje.

Získaná ropa je majetkom USA, povedal Luttrell, a výnosy z jej predaja sú pripísané na účet Couvillion.

Timmy Couvillion, majiteľ a výkonný riaditeľ spoločnosti, uviedol, že každý deň vyzbiera až 1000 galónov ropy.

'Sme absolútne hrdí na to, čo sme dosiahli,' povedal Couvillion.

Pracovníci, ktorých bolo niekedy až 100, pri inštalácii systému bojovali s nepriaznivým počasím a rozbúrenými vodami. Niekedy boli zapečené v oleji a museli sa chrániť, aby sa nedostal do ich pracovných priestorov.

Veľké množstvo ropy „nebolo žiadnym prekvapením,“ povedal Couvillion, berúc do úvahy dĺžku lesku na povrchu zálivu na mieste a akútny zápach.

V dôsledku práce je olejový lesk takmer preč, ale olej nie, povedal. 'Je to pripomienka, že tieto studne musia byť zapojené.' . . podľa štandardu federálnej vlády,“ povedal Couvillion.

Kontajnment nazval „dočasným riešením vyvíjajúceho sa problému. Olej sme zadržali, ale stále sa uvoľňuje do životného prostredia.“

Todd Ragusa, hovorca spoločnosti Taylor Energy, poskytol vyhlásenie spoločnosti, v ktorom sa uvádza, že „sa teší na získanie informácií potrebných na potvrdenie vyhlásenia pobrežnej stráže, ktoré, ak je presné, je povzbudzujúce“.

Počas konania na federálnom súde v New Orleans, kde sa pojednáva o prípade Taylor Energy, americký okresný sudca Ivan Lemelle položil pobrežnej stráži aj Taylor Energy ostré otázky o tom, prečo čistenie trvá tak dlho.

Lemelle sa na pojednávaní v marci spýtal právneho zástupcu pobrežnej stráže, prečo úsilie o zamedzenie šírenia trvalo 14 rokov: 'Stalo sa to v roku 2004. Ako dlho vláde trvá, kým sa rozhodne, čo robiť?'

Právnička Erica Zilioli uviedla, že nové údaje ukazujú, že lokalita vypúšťa do životného prostredia viac ropy, než sa pôvodne predpokladalo. Doteraz sa vláda pri odhadovaní veľkosti úniku veľmi spoliehala na správy od dodávateľov najatých spoločnosťou Taylor Energy.

Neskôr sa sudca spýtal Taylor Energy, prečo sa snaží zablokovať úsilie o zadržiavanie. Právny zástupca spoločnosti Carl Rosenblum zopakoval svoje presvedčenie, že systém nebude fungovať a rozvíri ropu na dne oceánu.

Lemelle oslovil priamo Rosenbluma. „Pozri, ty si sa snažil,“ povedal. „Ale po takom čase to stále pokračuje. Nech sa na to pozrie niekto iný.“

Na základe výsledkov, o ktorých informovala pobrežná stráž, jej právnici pripravujú návrh na vyhlásenie, že tvrdenia spoločnosti Taylor Energy sú sporné, a žiadajú, aby bol prípad zamietnutý. Návrh predpokladajú podať do piatka budúceho týždňa.

Bola by to druhá právna rana pre Taylor Energy za toľko mesiacov. V apríli Court of Federal Claims zamietol svoju skoršiu žalobu s cieľom získať späť viac ako 430 miliónov USD zostávajúcich v zvereneckom fonde na zakrytie 16 studní v lokalite.

Sudkyňa amerického federálneho súdu pre nároky Nancy B. Firestoneová rozhodla proti tvrdeniu spoločnosti, že federálna vláda by nemala mať možnosť neobmedzene kontrolovať svoje finančné prostriedky, keďže tá určuje, ako riešiť únik.

Firestone uviedol, že zmluva o zverení je platná, kým ministerstvo vnútra písomne ​​nepotvrdí, že spoločnosť Taylor Energy „splnila všetky svoje záväzky vyplývajúce z . . . dohodu,“ uvádza sa v rozsudku.

Skupina, ktorej bolo umožnené pripojiť sa v mene pobrežnej stráže do aktuálneho súdneho sporu, potešila odhalenie úspechu systému zadržiavania.

„Po 14 rokoch sme radi, že pobrežná stráž podniká kroky na zamedzenie úniku ropy,“ povedal Dustin Renaud, hovorca skupiny Healthy Gulf.

'Teraz sa musíme uistiť, že pokračujú v trvalom riešení a zabezpečiť, aby takýto únik už nikdy nezostal bez kontroly.'

2019 © The Washington Post

Tento článok pôvodne publikoval The Washington Post .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.