Pandémia COVID-19 ovplyvňuje vesmírne štarty. Tu je Prečo

SpaceX Falcon Heavy sa vznáša z odpaľovacej rampy. (SpaceX/Unsplash)

Dodávateľské reťazce spôsobujú zmätok v celom priemyselnom svete. Zložitá pavučina, ktorá drží svetové ekonomiky pohromade, sa rozstrapkala, čo viedlo k neočakávaným nedostatkom, ako je nedostatok požičovňa áut na Aljaške a nedostatok Obedy v autorkinom miestnom obchode s potravinami.

Teraz je nedostatok dodávok, ktorý priamo súvisí s pandemický ktorý začína ovplyvňovať priemysel kozmických štartov – kyslík.

V tomto bode je všeobecne známe, že kvapalný kyslík ( LOX ) je dôležitým nástrojom na boj so závažnými príznakmi COVID-19 . Väčšina pacientov prijatých do nemocnice s vírus potrebujú kyslík priamo pumpovaný do pľúc, zvyčajne dodávaný dodávateľmi LOX, ako je AirGas alebo iné komerčné plynárenské spoločnosti.



Kyslík sa vo veľkých množstvách používa aj v úplne inej aplikácii – v raketových motoroch.

Chladený kyslík je nevyhnutnou hnacou chemikáliou pre všetky popredné nosné spoločnosti vrátane SpaceX, Virgin Orbit a ULA . Získať tekutú formu najhojnejšieho prvku v zemskej kôre je však čoraz ťažšie.

Nie je to v malej miere, pretože rovnaký proces, ktorý sa používa na výrobu kyslíka pre raketové palivo, môže tiež vytvárať kyslík používaný pre pacientov s COVID. A ako Richard Craig, viceprezident pre technické a regulačné záležitosti Asociácie stlačeného plynu, položiť to : 'Na prvom mieste sú ľudia.'

Ani zanietení fanúšikovia vesmírneho prieskumu by s touto logikou nesúhlasili. Nárast prípadov COVID v lete však začína zdaňovať dodávateľský reťazec za kyslík.

Dospelo to do bodu, že Gwynne Shotwell, prezidentka SpaceX, aj Elon Musk , jej generálny riaditeľ, hovoril o potenciálnom vplyve nedostatku kyslíka na ich letový poriadok. Shotwell zašiel až tak ďaleko spýtaj sa priamo návštevníkom konferencie na 36. vesmírnom sympóziu, aby „poslali [jej] e-mail“, ak náhodou majú nejaký tekutý kyslík nazvyš.

Bude ťažké nájsť nejaké v domovskom štáte niektorých štartov SpaceX. Florida je jedným z najviac zasiahnutých štátov v rámci súčasného oživenia pandémie.

LOX sa bežne neprepravuje na veľké vzdialenosti – väčšina je vytvorená asi 200-300 míľ (322-483 kilometrov) od miesta, kde je distribuovaná. Kvapalinu je možné dopravovať ďalej. Avšak ďalší mätúci faktor ovplyvňuje zložitý dodávateľský reťazec LOX – vodiči nákladných vozidiel.

LOX je vysoko horľavý a výbušný, takže vodiči, ktorí ho prevážajú medzi výrobnými a spotrebnými miestami, ako sú raketové podložky, musia byť ešte lepšie vyškolení ako vodiči štandardných komerčných nákladných vozidiel. Práve teraz je nedostatok komerčných kamionistov všetkých druhov a obzvlášť nedostatok tých, ktorí sú kvalifikovaní na prepravu tekutého kyslíka.

Zatiaľ čo niektorí dodávatelia sú v skutočnosti schopní dodávať zásoby kyslíka ďalej, než je ich zvyčajná zákaznícka základňa, to zaberá drahocenný čas od kamionistov, ktorí by ho inak boli schopní dodať na bližšie miesta.

Títo vodiči však nie sú zodpovední len za dodávku kyslíka.

Iné komponenty pre štarty rakiet, ako napríklad tekutý dusík, majú tiež pri sebe vysokokvalifikovaní vodiči. To spôsobuje obmedzenia dodávateľského reťazca aj z druhej strany.

V skutočnosti musela NASA odložiť štart rakety družice na sledovanie Zeme o týždeň kvôli nedostatku tekutého dusíka, ktorý ULA používa na testovanie rakety pred štartom. Ale kvapalný dusík bol sám o sebe obeťou nedostatku kyslíka, podľa a vyhlásenie NASA : „Súčasné pandemické požiadavky na lekársky tekutý kyslík ovplyvnili dodávku potrebného tekutého dusíka Vandenberg .'

Toto určite nebude posledná plánovacia obeť tohto rastúceho problému dodávateľského reťazca.

SpaceX dúfa, že prekoná svoj celkový počet 26 štartov z minulého roka a je na dobrej ceste k tomu, aby sa im to podarilo. Ale ich časová os a časové harmonogramy všetkých ostatných poskytovateľov spustenia môžu byť ovplyvnené týmto narušením dodávateľského reťazca.

To je len ďalší dôvod dúfať v rýchle ukončenie pandémie pre nadšencov vesmírneho prieskumu.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.