Paleontológovia si myslia, že našli „najnebezpečnejšie miesto“ v histórii Zeme

Paleozoické horniny pod Kem Kem Group neďaleko Hmar Lakhdad. (Ibrahim a kol., ZooKeys, 2020)

Dlho známe, no nedostatočne prebádané ložisko kriedovej horniny na okraji saharskej púšte bolo viac než len starovekým nášľapným priestorom. dinosaurov , podľa obsiahleho nového dokumentu.

The Zmrzlinová skupina vo východnom Maroku môže tiež predstavovať hlavného kandidáta na najnebezpečnejšiu dobu a miesto, kde žili v prehistorickej minulosti Zeme, na základe hrôzostrašnej prevahy mäsožravcov s veľkým telom, ako dokazujú fosílne záznamy.

( Ibrahim a kol., ZooKeys, 2020 )



Táto prevalencia – na rozdiel od relatívneho nedostatku zvyškov bylinožravcov – predstavuje zaujatosť voči obrovským mäsožravcom, ktorých nemožno nájsť v žiadnom porovnateľnom modernom suchozemskom ekosystéme, hovoria výskumníci.

'Toto bolo pravdepodobne najnebezpečnejšie miesto v histórii planéty Zem, miesto, kde by ľudský cestovateľ v čase dlho nevydržal,' hovorí paleontológ Nizar Ibrahim z University of Detroit Mercy.

Carcharodontosaurus sleduje skupinu lovcov podobných krokodílom nazývaných Elosuchus. (Davide Bonadonna)

V novej štúdii Ibrahim a jeho tím preskúmali množstvo fosílnych dôkazov pochádzajúcich z toho, čo bolo predtým nazývané „lôžka Kem Kem“ – nálezisko starých vrstiev bohaté na fosílie, ktoré sa nachádza v blízkosti marocko-alžírskej hranice a pochádza z obdobia neskorej kriedy.

Existencia náleziska je už dlho známa, a to nielen paleontológom, ale aj komerčným lovcom fosílií, čo znamená, že ulúpené pozostatky mnohých z týchto dávnych dinosaurov, plazov a iných tvorov sú dnes roztrúsené široko ďaleko po celom svete v súkromných zbierkach.

Táto distribúcia izolovaných fosílií znamená, že nám chýba konsolidovaný prehľad toho, čo skutočne predstavuje fosílne úlovky skupiny Kem Kem; niečo, čo sa Ibrahim a kolegovia výskumníci pokúsili napraviť svojou novou analýzou, ktorá zahŕňala návštevy zbierok na niekoľkých kontinentoch.

„Toto je najkomplexnejšia práca o fosílnych stavovcoch zo Sahary za takmer storočie, odkedy slávny nemecký paleontológ Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach publikoval svoju poslednú veľkú prácu v roku 1936,“ vysvetľuje jeden z tímu, paleobiológ David Martill z University of Portsmouth vo Veľkej Británii.

Prehľad poskytuje „okno do afrického veku dinosaurov“, hovorí Ibrahim a naznačuje, že skupina Kem Kem v skutočnosti zahŕňa dve odlišné lokality bohaté na fosílie, nazývané dolná formácia Gara Sbaa a horná časť Douira.

Obidve formácie vystavujú množstvo dinosaurov a pterosaurov, okrem starých krokodílov, korytnačiek, zvyškov rýb a rôznych bezstavovcov, rastlín a stopových fosílií.

Rybožravý Spinosaurus s plachtou. (Davide Bonadonna)

Snáď najpozoruhodnejšou črtou paleoekosystému Kem Kem je to, čo sa odvtedy stalo známym ako „Stromerova hádanka“: nadmerné množstvo dravých verzus bylinožravých dinosaurov, ktoré sa vyskytujú v skupine Kem Kem, ako aj v egyptskej formácii Bahariya.

Pokiaľ ide o skupinu Kem Kem, naznačuje to prítomnosť štyroch rôznych druhov teropódov (an abelosaury , Spinosaurus aegyptiacus , Carcharodontosaurus saharicus , a Obratný závesný klzák ), zatiaľ čo vo väčšine druhohorných formácií, ako je tento, by sa našiel iba jeden alebo dvaja predátori s veľkým telom, ako je tento, hovoria výskumníci.

Ale je toho viac, čo odlišuje Kem Kema, zistil tím.

Tabuľkové krížové podstielky vo formácii Gara Sbaa. ( Ibrahim a kol., ZooKeys, 2020 )

'Okrem nadmerného množstva dinosaurích predátorov s veľkým telom,' píšu autori 'aspoň traja zo štyroch predátorov s veľkým telom prítomných v zhromaždení Kem Kem a Bahariya patria medzi najväčších (top 10 percent) dinosaurích predátorov, aké boli zaznamenané.'

Bylinožravce s veľkým telom zároveň nie sú vo fosílnom zázname ani rozmanité, ani hojné, hovorí tím , hoci sa pravdepodobne zdržiavali vedľa veľkých mäsožravcov, ale „nie sú také rozmanité ako v mnohých iných kriedových útvaroch, ani nie sú obzvlášť bežné ako fosílie“.

(University of Detroit Mercy)

Napriek tomu tam bolo veľa iného na jedenie. V čase, keď sa tieto dinosaury potulovali, približne pred 100 miliónmi rokov (ale pre niektoré fosílie sa datujú až pred 115 miliónmi rokov), bola táto oblasť výbežkom rozsiahleho riečneho systému a bohaté zásoby rýb a iných morských živočíchov. ľahko udržiavali populáciu teropódov.

'Toto miesto bolo plné absolútne obrovských rýb, vrátane obrích coelacanthov a pľúcnikov,' Hovorí Hammer .

„Nazýva sa obrovský sladkovodný žralok Onchofristis s najobávanejšími rostrálnymi zubami sú ako ostnaté dýky, ale krásne lesklé.“

Zistenia sú uvedené v ZooKeys .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.