Ohromujúce nové obrázky odhaľujú, že prstence Uránu nie sú ako nič iné v slnečnej sústave

(Voyager 2, NASA, Erich Karkoschka)

Saturn môže byť najvýraznejší, ale nie je to jediná planéta v slnečnej sústave, ktorú obklopujú prstence. A 13 prstencov okolo Uránu práve vysypalo dovtedy neznáme detaily, keď fotobombovali termosnímku ľadovej planéty, ktorú urobili astronómovia.

Vedci po prvýkrát určili teplotu prstencov a potvrdili, že hlavný prstenec - nazývaný epsilonový prstenec - nie je ako žiadny iný v slnečnej sústave.

Saturn je zvyčajne jediný na obrázku s prstencami, pretože tie, ktoré obiehajú Urán, Jupiter a Neptún je možné vidieť iba pomocou výkonných ďalekohľadov (alebo sond, ako je Juno, ktorá praskla táto úchvatná fotografia jedného z strašidelných prstencov Jovian ).



Koľko krúžkov môže byť? Jupiter má štyri . Neptún má päť . Saturn má tisícky .

Pokiaľ ide o Urán, o jej prstencoch toho veľa nevieme , pretože odrážajú veľmi málo svetla v optických a blízkych infračervených vlnových dĺžkach, ktoré sa zvyčajne používajú na pozorovania slnečnej sústavy. V skutočnosti sú také slabé, že boli objavené až v roku 1977. (Jupiterove boli objavené v roku 1979 a Neptúnove v roku 1984 .)

(Edward Molter a Imke de Pater/UC Berkeley)

Bolo teda trochu neočakávané, keď sa prstence objavili na termálnych snímkach, ktoré astronómovia urobili, aby preskúmali teplotnú štruktúru atmosféry planéty; obzvlášť jasný bol epsilonový prsteň.

'Boli sme ohromení, keď sme videli, ako krúžky jasne vyskočili, keď sme prvýkrát znížili údaje,' povedal astronóm Leigh Fletcher z University of Leicester.

Keďže išlo o termosnímku, po prvýkrát mohol tím zistiť teplotu prstencov: iba 77 Kelvinov, bod varu tekutého dusíka pri štandardnom atmosférickom tlaku. (Povrchová teplota Uránu sa dostane len 47 Kelvinov , takže je to ešte chladnejšie.)

Potvrdilo sa tiež, že prstence sú naozaj zvláštne v porovnaní s prstencami okolo iných planét. Vidíte, keď Voyager 2 preletel okolo Uránu v roku 1986 a urobil veľa šťastných záberov, vedci doma si všimli, že prstencom akoby niečo chýbalo.

V prstencoch Saturnu sa častice pohybujú v celej škále veľkosti, od prachového prachu až po mohutné balvany. Jupiter aj Neptún majú veľmi prašné prstence, zložené väčšinou z jemných častíc.

Medzitým má Urán vrstvy prachu medzi jeho krúžky, ale samotné krúžky obsahujú iba kúsky väčšie ako golfová loptička.

'Nevidíme menšie veci,' povedal astronóm Edward Molter z UC Berkeley.

„Niečo vymetalo tie menšie veci, alebo sa to všetko zhlukovalo. Len nevieme. Toto je krok k pochopeniu ich zloženia a toho, či všetky prstene pochádzajú z rovnakého zdrojového materiálu, alebo sú pre každý prsteň iné.'

(Molter a kol., arXiv, 2019)

Možné zdroje zahŕňajú nárazové vyvrhnutie z mesiacov, ako je vidieť v Jupiterove prstence ; asteroidy zachytené gravitáciou planéty, potom nejakým spôsobom rozdrvené; trosky, ktoré zostali z formovania planéty (nie je pravdepodobné, pretože sa predpokladá, že sú okolo 600 miliónov rokov staré najviac); alebo trosky z teoretického dopadu, ktorýdoslova zrazil planétu nabok.

Najpravdepodobnejším vysvetlením sú pevné obiehajúce objekty zničené buď nárazmi alebo prílivovými silami.

A to nie je všetko. Podľa predchádzajúcich údajov, vrátane snímok v blízkej infračervenej oblasti nasnímaných pomocou Keck Observatory v roku 2004, sa samotné zloženie prstencov okolo Uránu líši od ostatných.

' albedo je oveľa nižšia: sú skutočne tmavé, ako drevené uhlie,“ Povedal Molter . „V porovnaní s prstencami Saturna sú tiež extrémne úzke. Najširší, epsilonový prstenec, sa pohybuje od 20 do 100 kilometrov, zatiaľ čo Saturn je široký stovky alebo desiatky tisíc kilometrov.“

Takže aj s úžasnými novými obrázkami sú prstene stále veľkou záhadou. Ale záhada, ktorá môže mať čoskoro ďalšie stopy, keď sa Vesmírny teleskop Jamesa Webba , so svojou najmodernejšou pozorovacou technikou, zasiahne oblohu v roku 2021. Dúfame, že pohľad na Urán si zasluhuje trochu svojho drahocenného času.

Medzitým bol výskum prijatý do The Astrophysical Journal , a je k dispozícii na arXiv .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.