Ohromujúce detailné zábery asteroidu Ryugu odhaľujú, že mohol priplávať príliš blízko k Slnku

(JAXA/U. Tokio/Kochi U./Rikkyo U./Nagoja U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST)

Pred viac ako rokom, koncom februára 2019, sa Japonskej agentúre pre výskum vesmíru (JAXA) podaril úžasný výkon. Prinieslo to sondu Hayabusa2 na povrch asteroid Ryugu pre zbierku vzoriek a potom ju vrátil späť na obežnú dráhu.

Keď sa Hayabusa2 opäť zdvihla, jej kamery zachytili niečo zvláštne - trysky sondy opustilitmavé šmuhy na povrchu asteroidu. Teraz tieto podivné šmuhy pomohli astronómom vyriešiť záhadu zvláštneho sfarbenia asteroidu.

„Na povrchu sú prítomné dva odlišné typy materiálu s rôznymi farbami: modrý materiál distribuovaný na rovníkových hrebeňoch a v polárnych oblastiach a červenší materiál v oblastiach strednej šírky. Príčina týchto spektrálnych variácií však nie je pochopená,' napísali vedci vo svojom článku .



(JAXA, Tokijská univerzita a spolupracovníci)

Keď sa Hayabusa2 21. februára 2019 dotkla Ryugu, podarilo sa jej nasnímať aj povrchové snímky s vysokým rozlíšením, pričom detaily boli rozlíšené až do 1 milimeter na pixel.

'Tieto obrázky nám umožňujú pozorovať reakciu povrchu na fyzické poruchy spôsobené pristátím, vrátane kolízie vzorkovacieho projektilu a vypálenia trysiek trysiek kozmickej lode,' napísal tím .

Snímky a pozorovania asteroidu už zistili, že asteroid bol škvrnitý ako mačka z korytnačiny a miesto odberu vzoriek bolo čiastočne vybrané, pretože poskytovalo zmes červeného a modrého materiálu.

Ale keď sa Hayabusa2 vrátila späť na obežnú dráhu, zdalo sa, že vrstva materiálu, ktorú narušila, zodpovedala červenšiemu materiálu a nie modrej.

Pri skúmaní asteroidu si vedci všimli aj niekoľko zvláštností týkajúcich sa rozloženia týchto dvoch materiálov. Väčšie balvany inklinovali k modrej, zatiaľ čo jemnozrnnejší materiál okolo nich – špina a sutina – inklinoval k červenej. Zistilo sa, že krátery vyplnené modrým materiálom sú mladšie ako krátery vyplnené červenou farbou, ako keby náraz prerazil červenú hornú vrstvu a odhalil modrý povrch pod ňou.

To všetko naznačovalo, že hornina asteroidu bola pôvodne na modrej strane a nejakým procesom sčervenala.

Tiež naznačovalo, že proces, ktorý sutiny sčervenal, sa vyskytol v dlhšom časovom rámci, než je potrebné, aby sa balvany obnažili procesmi, ako je narušenie nárazu alebo tepelná únava.

Našťastie vieme o procesoch, ktoré môžu celkom pravidelne sčervenať asteroidy: vesmírne zvetrávanie a slnečné žiarenie. K tomu môže dôjsť počas dlhého časového obdobia, ale vesmírne zvetrávanie zvyčajne sčervená len veľmi tenkú povrchovú vrstvu s hrúbkou niekoľkých nanometrov v porovnaní so slnečným žiarením. A zdá sa, že Ryuguova červená vrstva mala spočiatku niekoľko desiatok centimetrov.

(Morota a kol., Science, 2020)

'Navrhujeme, že sčervenanie povrchu v krátkom čase by sa dalo vysvetliť, ak by Ryugu podstúpil dočasnú orbitálnu exkurziu blízko Slnka, čo by spôsobilo vyššie zahrievanie povrchu,' napísali vedci vo svojom článku .

Vedci však dokázali zistiť aj časové rámce, kedy k tomu mohlo dôjsť. Ryuguov povrch naznačuje, že asteroid je veľmi mladý, staré len asi 9 miliónov rokov . Svoj život začal v hlavnom páse asteroidov medzi nimi Mars a Jupiter , kde sú zrážky s inými telesami oveľa častejšie ako na obežnej dráhe blízko Zeme, na ktorú asteroid neskôr vstúpil.

Väčšina veľkých kráterov na asteroide je červená. To naznačuje, že Ryugu získal svoje červené odtiene potom, čo opustil pás asteroidov, kde zažil častejšie kolízie.

Model, ktorý odhaduje frekvenciu týchto kolízií v priebehu času, nám umožňuje určiť časový rámec, kedy došlo k začervenaniu. Ak k začervenaniu došlo potom, čo asteroid opustil hlavný pás, pravdepodobne k nemu došlo asi pred 8 miliónmi rokov na základe počtu veľkých modrých kráterov.

Ak by Ryugu zostal v páse, k začervenaniu mohlo dôjsť až pred 300 000 rokmi.

Existujú spôsoby, ako sa to môžu astronómovia pokúsiť zúžiť. Môžu sa pokúsiť simulovať obežnú dráhu Ryugu späť v čase, aby zistili, kedy mohla byť blízko Slnka. Očakáva sa však, že vzorky, ktoré Hayabusa2 zozbierala počas svojich pristátí, budú veľmi odhaľujúce.

'Veľké miestne odchýlky v spektrálnom sklone a albedo v mieste odberu vzoriek na Ryugu naznačujú, že počas pristátia Hayabusa2 boli pravdepodobne zozbierané aj modrejšie aj červenšie zložky,' napísali vedci vo svojom článku .

'Predpokladáme, že vrátená vzorka bude obsahovať zmes pozmenených a nezmenených materiálov, pričom prvé zaznamenajú udalosť solárneho ohrevu.'

Výskum bol publikovaný v r Veda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.