Obrovské jazero veľkosti mesta bolo objavené míle pod antarktickým ľadovcom

Obrys skrytého jazera na radarovej satelitnej snímke. (RADARSAT/Európska vesmírna agentúra)

Antarktický ľad hľadá svoje tajomstvá čoraz ťažšie.

Hlboko pod ľadom Východoantarktického ľadového štítu, najväčšieho ľadového štítu na svete, vedci potvrdili existenciu obrovského jazera tekutej vody.

Výskumníci ho nazvali Lake Snow Eagle a veria, že sedimenty v ňom by mohli obsahovať informácie o vývoji antarktického ľadového štítu od jeho najskoršieho formovania.



'Toto jazero má pravdepodobne záznam o celej histórii ľadovej pokrývky východnej Antarktídy, o jej vzniku pred viac ako 34 miliónmi rokov, ako aj o jej raste a vývoji v rámci ľadovcových cyklov odvtedy.' hovorí geofyzik Don Blankenship z Texaskej univerzity v Inštitúte geofyziky v Austine.

'Naše pozorovania tiež naznačujú, že ľadová pokrývka sa pred 10 000 rokmi výrazne zmenila, hoci netušíme prečo.'

Aj keď východná Antarktída je najchladnejšie miesto na Zemi nie je úplne zamrznutá. Stovky jazier tekutej vody – známej ako subglaciálne jazerá – boli objavené skryté pod ľadom, ktorý pokrýva kontinent.

V hre je množstvo faktorov, ktoré umožňujú existenciu týchto nádrží. Hmota ľadovej pokrývky vytvára tlak, ktorý dramaticky znižuje bod tuhnutia vody zachytenej pod ňou.

Okrem toho samotná ľadová vrstva poskytuje izoláciu proti chladnému vzduchu, zatiaľ čo skaly pod ňou poskytujú zdroj jemného zahrievania. A čo viac, ak je voda slaná, nasýtená soľami, aj to môže ďalej znížiť bod tuhnutia.

Subglaciálne jazerá môžeme odhaliť pomocou radaru prenikajúceho do ľadu zhora. Radarový signál sa šíri cez ľad a odráža sa späť a porovnaním vysielaného signálu s vráteným signálom môžu vedci študovať, čo je pod ľadom.

Radarový signál, ktorý sa odráža späť cez tekutú vodu, je jasnejší alebo odráža viac ako iné médiá.

V prípade Lake Snow Eagle bol prvý náznak veľký depresie pozorované v ľadovom príkrove, ktoré odhalili satelitné snímky.

Výskumný tím vedený geofyzikom Shuai Yanom z Texaskej univerzity v Austine sa teda pustil do získavania radarových údajov pre tento región, ako aj meraní magnetického poľa Zeme, počas obdobia troch rokov, od roku 2016 do roku 2019.

Analýza radarových údajov odhalila veľkú škvrnu hlboko pod ľadom, ktorá jasne žiarila. Vedci potvrdili, že ide o Lake Snow Eagle: jedno z najväčších subglaciálnych jazier, aké kedy bolo objavené.

'Doslova som vyskočil, keď som prvýkrát uvidel ten jasný radarový odraz,' hovorí Yan .

Vodná plocha leží asi 3,2 kilometra (2 míle) pod ľadovou pokrývkou a je značná. Meria asi 42 kilometrov na dĺžku a 15 kilometrov na šírku, pokrýva plochu 370 kilometrov štvorcových a obsahuje 21 kubických kilometrov vody s hĺbkou 200 metrov (656 stôp).

Lake Snow Eagle leží v rozoklanom kaňone hlbokom 1,6 kilometra, pochovaný pod ľadom, ale radarové odrazy odhaľujú, že v skrytom jazere je viac než len voda.

Na dne jazera sa nachádza vrstva nespevneného sedimentu. Vzhľadom na to, ako dlho trvá, kým sa sediment nahromadí v týchto subglaciálnych prostrediach, tím sa domnieva, že tam musel byť veľmi dlho - možno ešte predtým, ako sa vytvoril ľadový štít.

'V tomto jazere sa hromadia sedimenty počas veľmi dlhého času, čo nás potenciálne môže previesť obdobím, keď Antarktída nemala vôbec žiadny ľad, až do obdobia, keď hlboko zamrzlo.' hovorí glaciológ Martin Siegert z Imperial College London vo Veľkej Británii.

'Nemáme jediný záznam všetkých tých udalostí na jednom mieste, ale sedimenty na dne tohto jazera by mohli byť ideálne.'

Vzhľadom na to, že je uväznený pod niekoľkokilometrovým ľadom v jednom z najnepriateľskejších prostredí na Zemi, je pravdepodobné, že sa ďalšou výzvou skutočne dostane k jazeru, aby ho ďalej preskúmal.

Tím navrhuje, aby bola stanica inštalovaná blízko, aby sa uľahčilo budúce úsilie o štúdium tajomného jazera a odoberanie vzoriek jeho starovekého sedimentu.

Výskum bol publikovaný v r Geológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.