Novoobjavený Pterosaur bol jedným z najväčších lietajúcich plazov vôbec

(David Maas)

Počas veku dinosaurov , obloha Severnej Ameriky bola domovom niektorých z najväčších lietajúcich zvierat, aké kedy svet videl. Nový výskum teraz naznačuje, že na kontinente žili súčasne najmenej dva druhy obrovských okrídlených plazov.

Opätovnou analýzou hromady fosílií pterosaurov nájdených v Alberte v Kanade paleontológovia identifikovali predtým neznámy druh v rámci azhdarchid (aka obrovský pterosaurus) skupina.

Bolo to pomenované Cryodrakon boreas - „studený drak severných vetrov“ – a vo svojej dobe, približne pred 77 miliónmi rokov, by bijúce krídla tohto plaza vrhali zlovestný tieň. S rozpätím krídel až 10 metrov širokým (32 stôp) by to bolo ako malé lietadlo prelietavajúce nad hlavou.



Hoci pozostatky tohto tvora boli prvýkrát objavené pred 30 rokmi, odborníci predpokladali, že patrili k inému monštruóznemu druhu azhdarchidov z obdobia kriedy, ktorý sa našiel v Texase a bol pomenovaný Quetzalcoatlus . Toto zviera malo rozpätie krídel až 10,5 metra.

'Toto je skvelý objav, vedeli sme, že toto zviera tu bolo, ale teraz môžeme ukázať, že sa líši od ostatných azhdarchidov, a tak dostane meno,' hovorí David Hone z Queen Mary University of London.

(David Maas)

Predpokladá sa, že hlavná kostra, ktorú výskumníci opätovne preskúmali, patrí mláďaťu Cryodrakon , s rozpätím krídel iba päť metrov (16 stôp). Ale medzi ostatnými fosíliami nájdenými v Alberte Dinosaurus Provinčný park boli niektoré kosti, ktoré pravdepodobne pochádzali z zrelších azhdarchidov.

Obrovská krčná kosť napríklad podľa autorov naznačuje rozpätie krídel dvakrát dlhšie ako u mladistvých.

Dnes je fosílnych záznamov pre pterosaury vzácne a našlo sa len veľmi málo pozostatkov azhdarchidov. Doteraz je známe, že táto záhadná skupina obrovských lietajúcich plazov existovala takmer na každom kontinente.

Ich príliš veľké hlavy, vyvážené na konci extra dlhého krku, zvyčajne viedli k telu podobnému žirafe s dlhými nohami a obrovskými chodidlami, nehovoriac o ich roztiahnutých krídlach.

Všeobecné znaky bývajú rovnaké, ale medzi druhmi existujú výrazné rozdiely. Porovnávanie Cryodrakon všetkým ostatným známym azhdarchidom si autori všimli robustnejší krk a jedinečnú dieru navyše na stavcoch kanadského pterosaura.

Ba čo viac, ramenná kosť plaza, dlhá kosť nadlaktia, bola tiež zreteľne odlišná od texaského. Quetzalcoatlus . Zatiaľ čo Cryodrakon a Quetzalcoatlus pravdepodobne mali veľmi podobnú veľkosť a stavbu tela, s podobnými letovými svalmi a vlastnosťami, zdalo sa, že v skutočnosti nejde o ten istý druh.

„Je skvelé, že sa vieme identifikovať Cryodrakon ako odlišné od Quetzalcoatlus ,' hovorí Zlato, 'to znamená, že máme lepší obraz o diverzite a vývoji dravých pterosaurov v Severnej Amerike.'

Autori odhadujú, že pozostatky v Kanade boli uložené pred 76,7 až 74,3 miliónmi rokov, čo z nich robí jeden z najstarších azhdarchidov známych zo Severnej Ameriky.

V porovnaní s Quetzalcoatlus , ktorý vážil okolo 250 kilogramov (551 libier), naznačuje tím Cryodrakon bol o niečo ťažší a relatívne robustný.

Paleontológ stavovcov Michael Benton z University of Bristol, ktorý sa na výskume nezúčastnil, povedal Gizmodo súhlasil, že nový druh bol podobnej veľkosti Quetzalcoatlus ,,ale bol možno pevnejšie postavený'.

Výskum bol publikovaný v Journal of Vertebrate Paleontology .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.