Nové zariadenie je nastavené na výrobu kyslíka z mesačného prachu v bezprecedentnom rozsahu

(NASA)

Hoci mesiac nemá atmosféru, má veľa kyslíka, všetko zmiešané s prachom na mesačnom povrchu vo forme oxidov.

Minulý rok vedcipublikoval článok o tom, ako ho extrahovaťzo simulátora mesačného prachu (regolit); teraz sa prvý prototyp kyslíkového závodu pokúsi o extrakciu vo väčšom meradle.

Ak to bude fungovať, mohlo by to poskytnúť ľuďom dôležité zdroje, ktoré pomôžu budúcim misiám na Mesiac a možno dokonca umožnia dlhodobé základne a kolónie na Mesiaci.



„Vlastné zariadenie nám umožňuje zamerať sa na produkciu kyslíka, merať ho pomocou hmotnostného spektrometra, keď sa získava zo simulátora regolitu,“ povedala chemička Beth Lomax z University of Glasgow v Škótsku.

'Schopnosť získavať kyslík zo zdrojov nájdených na Mesiaci by bola samozrejme veľmi užitočná pre budúcich osadníkov na Mesiaci, a to ako na dýchanie, tak aj na miestnu výrobu raketového paliva.'

Umelcova ilustrácia mesačnej základne. (P. Carril/ESA)

Zariadenie zriadené v Európskej vesmírnej agentúre Európske vesmírne výskumné a technologické centrum v Holandsku, použije techniku ​​vyvinutú Lomaxovou a jej kolegami.

Na základe vrátených vzoriek lunárneho regolitu - uvoľneného prachu, skál a nečistôt na povrchu Mesiaca - vieme, že kyslík je v tomto materiáli skutočne bohatý. 40 až 45 percent hmotnosti regolitu tvorí kyslík.

Pomocou presnej kópie lunárneho regolitu vyrobenej na Zemi tzv simulátor lunárneho regolitu V minulosti sa robili pokusy zistiť, ako extrahovať kyslík, so slabými výsledkami - príliš komplikované, príliš málo výťažné alebo deštruktívne pre regolit.

Ako sme informovali minulý rok, Lomaxov tím to všetko zmenil pomocou techniky nazývanej elektrolýza roztavenej soli.

Najprv sa regolit vloží do košíka vystlaného sieťovinou. Pridá sa chlorid vápenatý - elektrolyt - a zmes sa zahreje na približne 950 stupňov Celzia, čo je teplota, pri ktorej sa materiál neroztopí. Potom sa aplikuje elektrický prúd. Toto extrahuje kyslík a migruje soľ na anódu, kde sa dá ľahko odstrániť.

(Lomax a kol., Planetary and Space Science, 2019)

To môže extrahovať až 96 percent kyslíka z regolitu; ako ďalší bonus je materiál, ktorý zostal po tomto procese, zmesou kovových zliatin.

'Toto je ďalšia užitočná línia výskumu, aby sme zistili, aké sú najužitočnejšie zliatiny, ktoré by sa z nich dali vyrobiť, a na aké aplikácie by sa dali použiť,' povedal materiálový vedec Alexandre Meurisse Európskej vesmírnej agentúry.

„Mohli by byť napríklad vytlačené priamo 3D alebo by vyžadovali úpravu? Presná kombinácia kovov bude závisieť od toho, odkiaľ na Mesiaci je regolit získaný – boli by tam značné regionálne rozdiely.“

Súčasné usporiadanie v zariadení je založené na komerčných dezoxidačných zariadeniach, kde je kyslík len zbytočným vedľajším produktom, ktorý sa odvádza preč. S vývojom zariadenia však bude zahrnutý aj spôsob skladovania kyslíka.

Konečným cieľom je, samozrejme, vyvinúť zariadenie, ktoré by mohlo fungovať na samotnom Mesiaci pomocou skutočného lunárneho regolitu, nie simulátora.

'ESA a NASA mieria späť na Mesiac s misiami s posádkou, tentoraz s cieľom zostať,' povedal Tommaso Ghidini , vedúci divízie štruktúr, mechanizmov a materiálov v ESA.

„V súlade s tým posúvame náš inžiniersky prístup k systematickému využívaniu lunárnych zdrojov in-situ. Pracujeme na trvalej ľudskej prítomnosti na Mesiaci a možno jedného dňa Mars .'

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.