Niektorí slepí ľudia stále vidia a ich mozog môže pomôcť vysvetliť vedomie

Vizuálna kôra. (Geyer a kol., Front. Hum. Neurosci. 2011)

Predstavte si, že ste úplne slepí, no stále vidíte. Znie to nemožne? Nuž, stáva sa.

Pred pár rokmi utrpel muž (volajme ho Barry) dve mŕtvice v rýchlom slede. Výsledkom bolo, že Barry bol úplne slepý a chodil s palicou.

Jedného dňa niektorí psychológovia umiestnili Barryho do chodby plnej prekážok, ako sú krabice a stoličky. Vzali mu palicu a povedali mu, aby šiel po chodbe.



Výsledok tohto jednoduchého experimentu by sa ukázal byť pre naše chápanie dramatický vedomie . Barry dokázal obísť prekážky bez zakopnutia o jedinú.

Barry má slepotu, extrémne zriedkavý stav, ktorý je taký paradoxný, ako to znie. Ľudia so slepotou neustále popierajú, že by si boli vedomí predmetov, ktoré majú pred sebou, ale sú schopní úžasných výkonov, ktoré dokazujú, že v určitom zmysle ich musia byť schopní vidieť.

V inom prípade bol muž so slepým zrakom (nazvime ho Rick) postavený pred obrazovku a bolo mu povedané, aby uhádol (z niekoľkých možností), aký predmet je na obrazovke. Rick trval na tom, že nevie, čo tam je, a že to len háda, no bol hádanie s presnosťou viac ako 90 percent .

Do mozgu

Slepota vzniká v dôsledku poškodenia oblasti mozgu nazývanej primárna zraková kôra. Toto je jedna z oblastí, ako ste možno uhádli, zodpovedná za víziu. Poškodenie primárnej zrakovej kôry môže mať za následok slepotu – niekedy úplnú, niekedy čiastočnú.

Ako teda funguje slepota? Oči prijímajú svetlo a premieňajú ho na informácie, ktoré potom prechádzajú do mozgu. Tieto informácie potom prechádzajú sériou ciest cez mozog, aby nakoniec skončili v primárnej zrakovej kôre.

Pre ľudí so slepotou je táto oblasť poškodená a nedokáže správne spracovať informácie, takže sa informácie nikdy nedostanú do vedomého povedomia. Ale informácie sú stále spracovávané inými oblasťami vizuálneho systému, ktoré sú neporušené, čo ľuďom so slepým zrakom umožňuje vykonávať také úlohy, aké vidíme v prípade Barryho a Ricka.

Blindsight slúži ako obzvlášť nápadný príklad všeobecného javu, čo je presne to, čo sa deje v mozgu pod povrchom vedomia. To platí rovnako pre ľudí bez zraku, ako aj pre ľudí s ním.

Štúdie ukázali, že nahé obrázky atraktívnych ľudí môže upútať našu pozornosť , aj keď si ich vôbec neuvedomujeme. Iné štúdie ukázali, že môžeme správne posúdiť farbu predmetu bez akéhokoľvek vedomého uvedomenia si toho.

Slepota odhalená?

Blindsight vyvolal veľa kontroverzií. Niektorí filozofi a psychológovia tvrdili, že ľudia so slepotou môžu byť vedomí toho, čo je predsa pred nimi , aj keď vágnym a ťažko opísateľným spôsobom.

Tento návrh predstavuje problém, pretože zistiť, či si niekto uvedomuje konkrétnu vec, je komplikovaná a veľmi chúlostivá úloha. Neexistuje žiadny „test“ vedomia. Nemôžete niekomu priložiť sondu alebo monitor k hlave, aby ste otestovali, či si niečo uvedomuje – je to úplne súkromná skúsenosť.

Môžeme sa ich, samozrejme, opýtať. Ale interpretácia toho, čo ľudia hovoria o svojich vlastných skúsenostiach, môže byť a tŕnistá úloha .

Ich správy niekedy naznačujú, že nemajú vôbec žiadne vedomie o predmetoch pred nimi (Rick raz trval na tom, že neverí, že tam nejaké predmety naozaj sú). Iní jedinci so slepotou hlásia pocit „vizuálne odpichy“ alebo „tmavé tiene“ čo naznačuje lákavú možnosť, že im zostalo nejaké vedomé vedomie.

Hranice vedomia

Čo nám teda slepota hovorí o vedomí? To, ako presne odpoviete na túto otázku, bude do veľkej miery závisieť od toho, ktorý výklad prijmete. Myslíte si, že tí, ktorí majú slepotu, si v určitom zmysle uvedomujú, čo tam vonku je alebo nie?

Ak nie sú, potom slepota poskytuje vzrušujúci nástroj, ktorý môžeme použiť, aby sme presne zistili, na čo je vedomie. Keď sa pozrieme na to, čo môže mozog robiť bez vedomia, môžeme sa pokúsiť zistiť, ktoré úlohy si v konečnom dôsledku vyžadujú vedomie.

Z toho môžeme byť schopní zistiť, aká je evolučná funkcia vedomia, čo je niečo, o čom sme stále relatívne v tme.

Na druhej strane, ak by sme dokázali, že ľudia so slepotou uvedomujúc si to, čo je pred nimi, vyvoláva to nemenej zaujímavé a vzrušujúce otázky o hraniciach vedomia.

Aké je vlastne ich vedomie? Ako sa líši od známejších druhov vedomia? A kde presne v mozgu začína a končí vedomie? Ak sú pri vedomí, napriek poškodeniu ich zrakovej kôry, čo nám to hovorí o úlohe tejto oblasti mozgu pri vytváraní vedomia?

Vo svojom výskume ma zaujíma spôsob, akým slepota odhaľuje nejasné hranice na hraniciach videnia a vedomia. V prípadoch, ako je slepota, je čoraz nejasnejšie, či naše bežné pojmy ako „vnímanie“, „vedomie“ a „videnie“ sú schopné adekvátne popísať a vysvetliť. čo sa naozaj deje .

Mojím cieľom je vyvinúť jemnejšie pohľady na vnímanie a vedomie, ktoré nám môžu pomôcť pochopiť ich zreteľne neostré okraje.

Aby sme v konečnom dôsledku pochopili tieto prípady, budeme musieť použiť starostlivú filozofickú úvahu o konceptoch, ktoré používame, a predpokladoch, ktoré robíme, rovnako ako budeme potrebovať dôkladný vedecký výskum mechaniky mysle.

Henry Taylor , Birmingham Fellow in Philosophy, University of Birmingham .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.