Neznámy „Mini mesiac“ vo vonkajšej slnečnej sústave je jedným z najmenších, aké sa kedy našli

Ilustrácia trójskeho asteroidu Polymele. (Goddardovo stredisko pre vesmírne lety NASA)

Astronómovia mohli v Slnečnej sústave objaviť predtým neobjavený „minimesiac“: skalnatý objekt obiehajúci okolo malého asteroid blízko Jupiter .

Ak sa potvrdí, že skalnatý satelit, ktorý je len o niečo širší ako šírka Manhattanu, je skutočný mesiac, bol by to jeden z najmenších mesiacov, aké boli kedy zaznamenané.

Maličký satelit objavili vedci pracujúci na NASA Misia Lucy , ktorá vysiela vesmírnu sondu na štúdium niektorých trójskych koní asteroidy , dve masívne skupiny vesmírnych skál, ktoré sa nachádzajú na každej strane Jupiter na svojej obežnej dráhe okolo slnko .



Sonda Lucy bola vypustená 16. októbra 2021 a k trójskym asteroidom dorazí koncom roka 2027 po rýchlej zastávke v páse asteroidov medzi Mars a Jupiter.

Dovtedy sa vedci z misie Lucy snažia dozvedieť viac o niektorých z týchto záhadných kameňov, aby pomohli identifikovať, kde môže byť sonda najužitočnejšia.

27. marca najmenší z trojských cieľov Lucy, známy ako Polymele, prešiel popred vzdialenú hviezdu, čo umožnilo vedcom misie presne zmerať veľkosť vesmírneho kameňa pozorovaním toho, koľko svetla hviezdy asteroid zakryl, keď preletel okolo.

Tím však tiež pozoroval neočakávaný následný menší skok, keď po Polymele nasledoval druhý asteroid.

Po preskúmaní údajov tím dospel k záveru, že druhý skok „musel byť satelitom“, povedal vedúci výskumník Marc Buie, astronóm z Southwest Research Institute v Boulder, Colorado, v NASA. vyhlásenie .

Súvisiace: Kozmická loď NASA sa dotkla asteroidu a povrch bol „načechraný“

Novoobjavený satelit má priemer približne 5 kilometrov a od 17 míľ širokého (27 km) Polymele ho delí vzdialenosť približne 201 km. V čase pozorovania bol Polymele asi 480 miliónov míľ (772 miliónov km) od Zem .

'Tieto vzdialenosti sú zhruba ekvivalentné tomu, ako keby ste našli štvrtinu na chodníku v Los Angeles, keď ste sa ju snažili zbadať z mrakodrapu na Manhattane,' napísali zástupcovia NASA vo vyhlásení.

Porovnanie veľkosti medzi Polymele a jeho nemenovaným satelitom. (Goddardovo stredisko pre vesmírne lety NASA)

Termín ' mesiac “ môže označovať akékoľvek prirodzene sa vyskytujúce pevné teleso, ktoré obieha okolo planéty, trpasličej planéty alebo asteroidu. Bolo rozpoznaných viac ako 200 mesiacov Slnečná sústava (okrem mesiacov asteroidov), ale skutočný počet je pravdepodobne oveľa vyšší NASA .

Výskumníci mohli uskutočniť len letmé pozorovania satelitu Polymele, takže jeho orbitálna dráha je veľmi neistá. Výsledkom je, že vesmírna skala ešte nemôže byť oficiálne označená ako mesiac alebo byť správne pomenovaná.

Výskumníci sú si však istí, že keď sonda Lucy dorazí k Polymele, kozmická loď bude schopná zhromaždiť dostatok údajov, aby ju označila za skutočný mesiac.

Nie je to prvýkrát, čo vedci z misie Lucy zbadali satelit za trójskym asteroidom.

V roku 2021 tím zistil 0,6 míle široký (1 km) satelit obiehajúci okolo Eurybates, ktorý bude Lucyiným prvým trójskym cieľom, po analýze údajov zozbieraných Hubbleovým vesmírnym teleskopom NASA, podľa sesterskej stránky Live Science. space.com . Pri tejto príležitosti výskumníci určili mesiac orbitálnej dráhy a oficiálne ju pomenoval Queta.

Súvisiaci obsah:

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.