Neviditeľné znečistenie ovzdušia v krajine môže byť rovnako toxické ako smog v meste

Západ slnka nad kukuričným poľom v Illinois. (Marcia Straub/Getty Images)

Je ľahké vidieť znečistenie ovzdušia, keď sa usadí ako smog nad mestom. Napriek tomu dokonca aj vo vidieckych oblastiach, kde vzduch vyzerá čistejšie, vedci našli nezdravé častice vznášajúce sa v atmosfére.

Ten sladký vidiecky vzduch nemusí byť taký osviežujúci, ako sme si kedysi mysleli.

Predpokladá sa, že jemné častice s priemerom menším ako 2,5 mikrometra (PM2,5) najviac poškodzujú ľudské zdravie, pretože tieto znečisťujúce látky sú dostatočne malé na to, aby presakovali hlboko do našich pľúc , ktoré poškodzujú bunky a tkanivá, ktoré sa tam nachádzajú.



Ako návod, Svetová zdravotnícka organizácia preto stanovil bezpečnostný prah pre okolité úrovne PM2,5 a napriek tomu táto čiara v piesku prehliada nuansy skutočne toxických chemikálií.

Nové výskumy naznačujú, že množstvo jemných častíc, ktoré dýchame, by mohlo byť pre ľudské zdravie menej dôležité ako jeho chemické zloženie.

Je to preto, že niektoré ľahšie častice s väčšou pravdepodobnosťou produkujú reaktívne formy kyslíka, ktoré môžu mať toxické účinky na ľudské zdravie.

Keď výskumníci v Spojených štátoch porovnávali tri mestské oblasti s jednou vidieckou oblasťou na stredozápade, našli podobné úrovne oxidačného potenciálu na všetkých štyroch miestach. To bola pravda, aj keď vidiecka lokalita mala relatívne nižšiu hmotnosť PM2,5.

Zatiaľ čo poľnohospodárske činnosti prispeli iba 12 percentami hmoty PM2,5 vidieckej lokality, predstavovali viac ako 60 percent bunkového oxidačného potenciálu regiónu.

Oxidačný potenciál väčšiny mestských lokalít bol na druhej strane nižší ako 54 percent.

'Celkovo naša štúdia naznačuje, že zdroje, ktoré podstatne prispievajú k hmotnosti PM2,5 nie sú nevyhnutne rovnako dôležité, pokiaľ ide o ich účinky na zdravie,' autori napísať do nového papiera .

Namiesto toho vedci tvrdia, že naše zdravotné ukazovatele znečistenia ovzdušia by mali byť založené viac na toxickom potenciáli jemných častíc ako na ich skutočnej hmotnosti.

Štúdia je založená na týždenných vzorkách PM2,5, ktoré boli získané v lete a na jeseň 2018 a v zime a na jar 2019 z Chicaga, Indianapolisu a St Louis, ako aj z vidieckeho miesta v Illinois.

Pri analýze zloženia, hmotnosti a oxidačného potenciálu týchto vzoriek tím zistil slabú koreláciu medzi hmotnosťou a toxicitou jemných častíc.

Ľahšie chemikálie vo vidieckych oblastiach oveľa častejšie produkovali nezdravé vedľajšie produkty.

Napríklad plávajúce stopy železa a organického uhlíka počas roka silne korelovali s bunkovým oxidačným potenciálom. Ostatné priemyselné chemikálie, ako je olovo, hliník, meď a mangán, mali tendenciu počas zimy a jesene pribúdať.

Silná sezónnosť týchto výsledkov naznačuje, že mnohé z potenciálne toxických chemikálií, ktoré sa dýchajú na vidieku Illinois, sú spôsobené poľnohospodárskou činnosťou, ako je aplikácia hnojív a herbicídov.

Fosfátové hnojivá, ktoré sa striekajú na plodiny, napríklad obsahujú znečisťujúce látky z ťažkých kovov, ako je olovo a chróm, ktoré môžu ľahko preniknúť do vzduchu a do našich pľúc. Podobným spôsobom sa postrekujú aj medené fungicídy.

Napriek tomu, že sa nachádza 12 kilometrov (7 míľ) od uhoľnej elektrárne, spaľovanie uhlia a spaľovanie biomasy predstavovalo viac ako 80 percent hmoty PM2,5 na vidieku v štáte Illinois.

Ak by autori jednoducho zmerali PM2,5, vyzeralo by to, že uhlie je najnebezpečnejším faktorom pre ľudské zdravie. Ale to nemusí byť pravda. Namiesto toho sa poľnohospodárske zdroje, ktoré sú hmotnosti ľahšie, javili ako dvakrát toxickejšie ako spálená biomasa.

„Napriek malému príspevku k hmotnosti PM2,5 nemožno ignorovať zdravotné riziká poľnohospodárskych činností,“ autori uzavrieť .

Nemôžeme si dovoliť ignorovať ani iné ľahšie formy jemných častíc.

Napríklad a štúdium vykonaná v Pekingu v roku 2019 zistila, že emisie vozidiel prispeli iba 10 percentami k hmotnosti PM2,5 v regióne. Napriek tomu predstavovali viac ako polovicu všetkých toxických potenciálov nameraných vo vzduchu.

Je zrejmé, že spôsob, akým meriame znečistenie ovzdušia, je chybný a nezachytáva celý rozsah škôd.

Meranie oxidačného potenciálu jednotlivých chemikálií je však oveľa zložitejšie ako jednoduché váženie hmotnosti všetkých okolitých znečisťujúcich látok. Autori súčasnej štúdie dúfajú, že ich nová metodika môže v budúcnosti uľahčiť testovanie toxického vzduchu pre environmentálnych regulačných orgánov a politikov.

Štúdia bola publikovaná v Journal of Hazardous Materials .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.