Neuveriteľná fosília dinosaurov odhaľuje, aké sú ich perá v porovnaní s modernými vtákmi

Detailné črty kostí Wulonga. (Poust a kol., The Anatomical Record, 2020)

120 miliónov rokov stará fosília pomáha paleontológom preklenúť tzv. fantómový evolučný skok medzi operenými dinosaurov a moderné vtáky.

Prezývaný 'tancujúci drak', resp Wulong bohaiensis , tento novo popísaný druh je zvláštnou zmesou medzi vtákom a dinosaurus , staré a nové.

Nádherne zachované kosti tohto starovekého zvieraťa, prvýkrát objavené v Číne pred viac ako desiatimi rokmi, v jednom z najbohatších fosílnych nálezísk na svete, boli len nedávno dôkladnejšie preskúmané.



Formácia Jiufotang, kde bola fosília nájdená, patrí do skupiny Jehol – známej svojou neuveriteľnou rozmanitosťou zvierat a považuje sa za jedno z prvých biotopov, kde spolu existovali dinosaury, vtáky a vtákom podobné dinosaury. Ale aj v tvrdej konkurencii, Wulong fosília je jediná svojho druhu.

(Poust a kol., The Anatomical Record, 2020)

Odborníci z Číny a Spojených štátov si teraz myslia, že tento tancujúci exemplár je jedným z prvých príbuzných velociraptorov a je kľúčovým odrazovým mostíkom v nejasnom prechode z dinosaura na vtáka.

Tento nový druh, menší ako havran, ale väčší ako vrana, by vyzeral trochu ako malý operený dravec, vybavený štyrmi krídlami podobnými končatinami a super dlhým chvostom s dvojitým chocholom. A predsa na jeho veku bolo niečo zvláštne.

'Ten exemplár má na končatinách a chvoste perie, ktoré spájame s dospelými vtákmi, ale mal iné črty, kvôli ktorým si myslíme, že ide o mláďa,' hovorí paleontológ Ashley Poust z Prírodovedného múzea v San Diegu.

Röntgenový snímok vzorky zobrazujúci detail zápästia a stavca vpravo. (Poust a kol., The Anatomical Record, 2020)

Kombinácia bola záhadná. Kedysi sa perie považovalo za jedinečné pre vtáky, ale vďaka nedávnym objavom – z ktorých mnohé pochádzali z tej istej čínskej provincie – sa teraz zdá, že mnohé z týchto kľúčových vtáčích prvkov sa vyvinuli.oveľa skôr, možno ešte pred dinosaurami.

V skutočnosti sa hovorí, že embryá velociraptora vyzerajú „ takmer identické “ k prvým vtákom na svete.

Skúmanie niekoľkých kostí z Wulong Poust a kolegovia zistili, že napriek svojmu dospelo vyzerajúcemu peru bol tento konkrétny tancujúci dinosaurus v skutočnosti mláďa - približne rok starý.

„Prítomnosť takýchto komplikovaných štruktúr v podobne veľkých, relatívne somaticky nezrelých Wulong dokazuje, že iné ako vtáčie dinosaury mali veľmi odlišnú stratégiu vývoja peria ako ich žijúci príbuzní,“ autori písať .

Lebka so spodnými čeľusťami. (Poust a kol., The Anatomical Record, 2020)

Napríklad väčšine moderných vtákov nerastie perie tak rýchlo, najmä tie ťažkopádne chvostové perá zvyčajne vyhradené na párenie. Na druhej strane Wulongov chvost prakticky zdvojnásobuje dĺžku dinosaura a zdá sa, že jeho perie sa vyvinulo dobre predtým pohlavná zrelosť.

'Buď mladé dinosaury potrebovali tieto chvostové perá na nejakú funkciu, o ktorej nevieme, alebo si pestovali perá naozaj inak ako väčšina žijúcich vtákov,' vysvetľuje Poust, ktorý teraz pracuje v Prírodovednom múzeu v San Diegu.

Na vypracovanie podrobností tím porovnal pozostatky so vzorkami dinosaura z r Sinornithosaurus rod. Tieto kosti boli tiež veľké a vyzerali ako dospelí, ale ukázalo sa, že tiež nie sú úplne dospelé. Tím spoločne varuje pred určovaním veku iba na základe pozorovania.

Zatiaľ čo histológia kostí môže byť pre kostru deštruktívna, vedci tvrdia, že je to tiež jedna z najspoľahlivejších metód a najlepší spôsob, ako pochopiť kľúčové objavy.

'Nový dinosaurus zapadá do neuveriteľného žiarenia operených, okrídlených zvierat, ktoré úzko súvisia s pôvodom vtákov,' hovorí našpúliť.

'Štúdium takýchto exemplárov nám nielen ukazuje niekedy prekvapivé cesty, ktorými sa uberal staroveký život, ale umožňuje nám tiež testovať predstavy o tom, aké dôležité vlastnosti vtákov, vrátane letu, vznikli v dávnej minulosti.'

Štúdia bola publikovaná v r Anatomický záznam .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.