Nečestné exoplanéty číhajúce vo vesmíre by mohli mať obývateľné mesiace, tvrdia vedci

Umelcov dojem potenciálne obývateľného exomesiaca. (Tommaso Grassi / LMU)

Je ťažké povedať, čo sa skrýva tam vonku, v temných prázdnotách medzi hviezdami.

Dôkazy však naznačujú existenciu obrovskej populácie nečestných exoplanét, ktoré sú unášané a pripútané k žiadnej hviezde. Je nepravdepodobné, že by tieto osamelé exoplanéty boli obývateľné, ďaleko od živobytého tepla, ktoré poskytuje hviezda.

Ich mesiace môžu byť iným príbehom.



Podľa nového matematického modelovania by niektoré z týchto mesiacov – prinajmenšom tie s veľmi špecifickými podmienkami – mohli potenciálne obsahovať atmosféru aj tekutú vodu vďaka kombinácii kozmického žiarenia a slapových síl pôsobiacich na mesiac gravitačnou interakciou s jej planétou.

Aj keď je vo všeobecnosti ťažké katalogizovať exoplanéty, bez ohľadu na exoplanéty, ktoré nie sú pripojené k hviezde, prieskumy identifikovali kandidátov štúdiom gravitačného účinku, ktorý by tieto exoplanéty mali mať na vzdialené svetlo hviezd.

Odhady z týchto prieskumov naznačujú, že pre každú hviezdu v Mliečnej dráhe môže existovať aspoň jedna nečestná plynná obrovská exoplanéta veľkosti Jupitera.

Ak áno, tak aspoň to 100 miliárd nečestné exoplanéty – a predchádzajúci výskum zistil, že aspoň niektoré z týchto nečestných exoplanét mohli byť vyradené z ich domovského systému spolu s exomoonom . (Ešte niepresvedčivo zistil exomesiacale vzhľadom na prevahu mesiacov v Slnečnej sústave je existencia exo mesiacov takmer istá.)

Tu na Zemi sa väčšina života spolieha na potravinovú sieť spočívajúcu na fotosyntéze – to znamená, že absolútne vyžaduje svetlo a teplo Slnka. Toto teplo je tiež to, čo pomáha udržiavať vodu na zemskom povrchu v tekutom stave – nevyhnutný predpoklad pre život, ako ho poznáme.

Napriek tomu za hranicou mrazu Slnečnej sústavy, kde sa očakáva, že tekutá voda zamrzne, sú miesta, kde ju stále možno nájsť. Sú to ľadové mesiace Ganymede a Európa na obežnej dráhe okolo Jupiter a Enceladus na obežnej dráhe Saturna.

Hoci sú tieto mesiace zapuzdrené v hrubých škrupinách ľadu, pod ich povrchom sa nachádzajú tekuté oceány, o ktorých sa predpokladá, že ich chráni pred zamrznutím vnútorné teplo generované napínaním a stláčaním gravitačného poľa planét pri obiehaní mesiacov.

Tak sa to myslíEurópeaEnceladusmôže skrývať život. Hoci je chránený pred slnečným žiarením, na Zemi existuje druh ekosystému, ktorý sa nespolieha na fotosyntetickú potravinovú sieť – hydrotermálne prieduchy, cez ktoré uniká teplo a chemikálie z vnútra Zeme na dno oceánu.

Okolo týchto prieduchov sa darí baktériám, ktoré využívajú energiu z chemických reakcií; na týchto baktériách sa môžu živiť iné organizmy, vytvárajúc úplne novú potravinovú sieť, ktorá vôbec nezahŕňa slnečné svetlo.

Tím vedcov vedený astronómom Patriciom Javierom Ávilom z University of Concepción v Čile sa teda snažil modelovať možnosť existencie takýchto exo mesiacov okolo nečestných plynových obrích exoplanét.

Konkrétne exoplanéta s hmotnosťou Jupitera, ktorá hostí exomesiac s hmotnosťou Zeme s atmosférou, ktorá pozostáva z 90 percent oxidu uhličitého a 10 percent vodíka, v priebehu evolučnej histórie systému.

Ich zistenia naznačujú, že značné množstvo vody sa môže vytvoriť v atmosfére exomúnu a zadržať sa v kvapalnej forme.

Kozmické žiarenie by bolo hlavnou hnacou silou chemickej kinematiky na premenu vodíka a oxidu uhličitého na vodu. To by produkovalo 10 000-krát menej vody ako pozemské oceány, ale 100-krát viac ako atmosféra – to by podľa výskumníkov stačilo na život.

Slapové sily z gravitácie exoplanéty by potom vytvorili veľkú časť tepla potrebného na udržanie vody v tekutom stave. Ešte viac tepla by mohol prispieť oxid uhličitý v atmosfére exomúnu, čo by mohlo vytvoriť skleníkový efekt, ktorý by tiež pomohol udržať svet v miernom režime.

'Prítomnosť vody na povrchu exomúca, ovplyvnená schopnosťou atmosféry udržiavať teplotu nad bodom topenia, by mohla podporiť rozvoj prebiotickej chémie,' napísali vedci vo svojom článku .

'Za týchto podmienok, ak sú orbitálne parametre stabilné, aby zaručili konštantný prílivový ohrev, akonáhle sa vytvorí voda, zostane tekutá počas celého vývoja systému, a preto poskytuje priaznivé podmienky pre vznik života.'

Výskum bol publikovaný v International Journal of Astrobiology .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.