Našli sme najlepší čas a miesto na život v Mliečnej dráhe... A nie je to tu

Umelcov dojem z Mliečnej dráhy. (ESO/NASA/JPL-Caltech/M. Grain Messer/R. Hurt)

Stále viac sa zdá, že existencia a pretrvávanie života na Zemi jevýsledok čistého šťastia. Podľa novej analýzy histórie Mliečnej dráhy nie je najlepší čas a miesto pre vznik života tu alebo teraz, ale pred viac ako 6 miliardami rokov na okraji galaxie.

Táto špecifická poloha v priestore a čase by poskytla obývateľnému svetu najlepšiu ochranu pred výbuchmi gama žiarenia a supernovami, ktoré zasiahli vesmír smrtiacou radiáciou.

Asi pred 4 miliardami rokov sa centrálne oblasti galaxie (ktoré zahŕňajú slnečnú sústavu) stali bezpečnejšími ako okrajové časti - dostatočne bezpečné na to, aby sa objavil život, ak nie úplne tak bezpečné, ako boli okraje.



'Naša práca ukazuje, že ešte pred 6 miliardami rokov, s výnimkou okrajových oblastí Mliečnej dráhy, ktoré mali relatívne málo planét, kvôli vysokej tvorbe hviezd a nízkej metalicite, boli planéty vystavené mnohým výbušným udalostiam, ktoré mohli spustiť hromadné vymieranie.' ' vysvetlil astronóm Riccardo Spinelli z University of Insubria a Národného inštitútu pre astrofyziku (INAF) v Taliansku.

Kozmické výbuchy nie sú vtip. Neuveriteľne energetické udalosti ako gama záblesky a supernovy posielajú kozmické žiarenie lietajúce vesmírom; výstup je taký intenzívny, že môže byť smrteľný pre život.

Ani Zem nebola imúnna. Hromadné vymierania počas našej histórie súviseli so supernovami, vrátanevyhynutie na konci pliocénu pred 2,6 miliónmi rokovaNeskoré devónske vyhynutie pred 359 miliónmi rokov. Záblesky gama, ktoré sú oveľa zriedkavejšie, ale oveľa silnejšie ako supernovy, by boli tiež zničujúce.

Obe udalosti sú spojené so životným cyklom hviezd. Supernovy sa vyskytujú, keď masívna hviezda dosiahne koniec svojej hlavnej sekvencie alebo keď sa materiál pribúdajúci bielym trpaslíkom stane nestabilným, znovu sa vznieti a prejde do nekontrolovanej fúzie. Oba scenáre vedú k masívnej explózii hviezdneho materiálu do vesmíru.

Predpokladá sa, že záblesky gama žiarenia sú vyvrhované z hviezd kolabujúcich na neutrónové hviezdy resp čierne diery a myvedia, že môžu nastať pri splynutí neutrónových hviezd. V skutočnosti sme žiadneho v Mliečnej dráhe nevideli; tie, ktoré zaznamenáme, pochádzajú z iných galaxií vzdialených milióny svetelných rokov – sú to elektromagnetické udalosti s najvyššou energiou vo vesmíre.

Vedci sa domnievajú, že pred 450 miliónmi rokov vybuchlo gama žiarenie mohlo spustiť ordovické masové vymieranie , pred dosiahnutím veku dinosaurov .

'Supernovy sú častejšie v oblastiach tvorby hviezd, kde vznikajú masívne hviezdy,' povedal astronóm Giancarlo Ghirlanda INAF.

„Gamma záblesky na druhej strane preferujú oblasti tvorby hviezd, ktoré sú stále slabo pohltené ťažkými prvkami. V týchto oblastiach masívne hviezdy, ktoré sú tvorené plynom chudobným na kovy, strácajú počas svojho života menej hmoty v dôsledku hviezdneho vetra. Preto sú tieto hviezdy schopné udržať sa v rýchlej rotácii, čo je nevyhnutná podmienka na to, aby mohli raz odštartovať čierna diera vytvoril sa silný prúd.“

Aby zistil najbezpečnejšie miesta pre život, výskumný tím starostlivo modeloval evolučnú históriu Mliečnej dráhy, pričom venoval pozornosť vzniku oblastí, v ktorých je najpravdepodobnejšia aktivita supernov alebo gama zábleskov.

Ich model predpovedal, že vnútorné oblasti galaxie by sa vytvorili rýchlejšie ako okraje; preto by vnútorná Mliečna dráha bola oveľa aktívnejšia tak pri tvorbe hviezd, ako aj pri kozmických výbuchoch. Postupom času sa rýchlosť tvorby hviezd vo vnútornej oblasti spomalila, ale vo vonkajších oblastiach galaxie sa zvýšila.

Keď bol vesmír mladý, bol naplnený hlavne vodíkom a héliom - plynmi, z ktorých boli vyrobené prvé hviezdy. Ťažšie prvky boli postavené z hviezdnej fúzie jadier; a ťažšie prvky ešte zvýbuchy supernov.

Ako hviezdy žili a umierali, centrálna oblasť Mliečnej dráhy sa stala bohatšou na ťažšie prvky a kovy.

Na druhej strane by to znížilo frekvenciu zábleskov gama žiarenia, čím by sa centrálna oblasť - asi 6 500 až 26 000 svetelných rokov od galaktického centra - stala bezpečnejšou, než bola.

'S výnimkou veľmi centrálnych oblastí, menej ako 6 500 svetelných rokov od galaktického centra, kde sú výbuchy supernov častejšie, naša štúdia naznačuje, že evolučný tlak v každej epoche je určený hlavne GRB,' povedal Spinelli .

'Aj keď sú to oveľa zriedkavejšie udalosti ako supernovy, GRB sú schopné spôsobiť hromadné vymieranie z väčších vzdialeností: keďže sú to najenergetickejšie udalosti, sú to bazuky s najdlhším dosahom.'

Aj keď boli predmestia Mliečnej dráhy kedysi bezpečnejšie ako stredné regióny teraz, správy sa zlepšujú – pre nás tak ako tak. Podľa analýzy tímu by za posledných 500 miliónov rokov boli okrajové časti Mliečnej dráhy pravdepodobne sterilizované dvoma až piatimi dlhými zábleskami gama žiarenia. Poloha našej slnečnej sústavy sa na druhej strane stala bezpečnejšou ako kedykoľvek predtým.

Ale aj relatívne nebezpečenstvo a opakované vystavenie kozmickým výbuchom mohlo byť pre nás šťastné.

„Poznamenávame, že samotná existencia života na planéte Zem dnes dokazuje, že masové vymierania nevyhnutne nevylučujú možnosť komplexného vývoja života,“ napísali vedci vo svojom článku .

'Naopak, masové vymieranie, ku ktorému dochádza správnym tempom, mohlo zohrať kľúčovú úlohu vo vývoji zložitých foriem života na našej domovskej planéte.'

Takže možno „bezpečnosť“ treba brať s rezervou.

Výskum bol publikovaný v r Astronómia a astrofyzika .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.