NASA tvrdí, že malá vesmírna skala zasiahla vesmírny teleskop Jamesa Webba

Umelcov dojem Webba vo vesmíre. (NASA-GSFC, Adriana M. Gutierrez/CI Lab)

Vo svojom novom domove ďaleko od Zeme možno nie je vesmírny teleskop Jamesa Webba tak sám, ako sa zdá.

Priestor, ktorý zaberá teleskop, nie je úplné vákuum – a teraz sa stalo nevyhnutné, keď sa malý kúsok skaly, mikrometeorit, zrazil s jedným z Webbových zrkadlových segmentov.

Ale netreba prepadať panike. Inžinieri, ktorí postavili teleskop, sú si mimoriadne vedomí ťažkostí vesmíru a Webb bol starostlivo navrhnutý tak, aby im odolal.



'Vždy sme vedeli, že Webb bude musieť prečkať vesmírne prostredie, ktoré zahŕňa drsné ultrafialové svetlo a nabité častice zo Slnka, kozmické lúče z exotických zdrojov v galaxii a občasné zásahy mikrometeoroidov v našej slnečnej sústave,' hovorí inžinier a technický zástupca projektového manažéra Paul Geithner Goddardovho vesmírneho letového centra NASA

„Webb sme navrhli a postavili s výkonnostnou rezervou – optickou, tepelnou, elektrickou, mechanickou – aby sme zaistili, že dokáže plniť svoju ambicióznu vedeckú misiu aj po mnohých rokoch vo vesmíre.“

Webbova pozícia v L2. (NASA)

Webb zaberá oblasť 1,5 milióna kilometrov (necelých 1 milión míľ) od Zeme nazývanú L2.

Je to to, čo je známe ako Lagrangeov alebo Lagrangov bod, kde sa gravitačná interakcia medzi dvoma obiehajúcimi telesami (v tomto prípade Zemou a Slnkom) vyrovnáva s dostredivou silou obežnej dráhy, aby sa vytvorila stabilná kapsa, v ktorej môžu byť objekty s nízkou hmotnosťou. zaparkované“, aby sa znížila spotreba paliva.

To je veľmi užitočné pre vedu, ale tieto regióny môžu zbierať aj iné veci.

Jupiter má napríklad roje asteroidov, ktoré zdieľajú svoju obežnú dráhu v dvoch Lagrangeových bodoch, ktoré zdieľa so Slnkom. Iné planéty majú vo svojich Lagrangeových bodoch asteroidy,aj keď o niečo menej ako Jupiter.

Nie je presne jasné, koľko prachu L2 nazbieral, ale bolo by hlúpe očakávať, že región nenazbieral vôbec žiadny.

Takže Webb bol špeciálne navrhnutý tak, aby odolal bombardovaniu prachovými časticami, ktoré sa pohybujú extrémne vysokou rýchlosťou. Dizajn Webb zahŕňal nielen simulácie, ale inžinieri vykonali testovacie dopady na zrkadlové vzorky, aby pochopili, aké môžu byť účinky vesmírneho prostredia, a pokúsili sa ich zmierniť.

Nárazy môžu pohybovať zrkadlovými segmentmi, ale teleskop má senzory na meranie jeho pozícií zrkadiel a schopnosť ich upraviť, aby pomohli opraviť akékoľvek skreslenia, ktoré môžu vzniknúť.

Riadenie misie tu na Zemi môže poslať úpravy aj Webbovi, aby umiestnil zrkadlá späť tam, kde by mali byť. Jeho optika sa dá dokonca odvrátiť od známeho meteorické roje Vopred.

A Webb bol vytvorený s obrovskými chybami, takže fyzická degradácia, ktorá sa očakáva v priebehu času, neprivedie misiu k predčasnému koncu.

Poškodenie panelov Hubbleovho teleskopu spôsobené dopadom orbitálneho odpadu sa vrátilo na Zem po servisnej misii. (NASA)

Je pravdepodobne v lepšej pozícii ako Hubble, ktorý bol na nízkej obežnej dráhe Zeme vystavený nielen dopadom mikrometeoritov, ale aj neustálemu bombardovaniu vesmírnym odpadom.

Na rozdiel od HST však vzdialenosť od Webba znamená, že technici nebudú môcť fyzicky navštíviť a vykonávať opravy. (Nie, že Hubble bol nedávno servisovaný; posledná takáto misia bola v roku 2009 a už nebude dostávať ďalšie.)

Mikrometeoroid, ktorý zasiahol teleskop – niekedy medzi 23. a 25. májom – bola náhodná udalosť. Dopad bol však väčší, ako sa očakávalo, čo znamená, že predstavuje príležitosť lepšie porozumieť prostrediu L2 a pokúsiť sa nájsť stratégie na ochranu ďalekohľadu v budúcnosti.

'S Webbovými zrkadlami vystavenými vesmíru sme očakávali, že občasné dopady mikrometeoroidov časom elegantne znížia výkon ďalekohľadu,' hovorí manažér prvkov optického teleskopu Webb Lee Feinberg z NASA Goddard.

„Od štartu sme mali štyri menšie merateľné mikrometeoroidné zásahy, ktoré boli v súlade s očakávaniami, a tento nedávno bol väčší, ako predpokladali naše predpovede o degradácii.

'Tieto letové údaje použijeme na aktualizáciu našej analýzy výkonnosti v priebehu času a tiež na vývoj operačných prístupov, aby sme zaistili maximalizáciu zobrazovacieho výkonu Webb v najlepšom možnom rozsahu po mnoho nasledujúcich rokov.'

Prvé plnofarebné a spektroskopické snímky z Webba stále dorazia podľa plánu, teda dňa 12. júla 2022 . Absolútne sa nevieme dočkať.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.