NASA sa chystá spustiť sondu, ktorá narazí do asteroidu a posunie jeho obežnú dráhu

Ilustrácia kozmickej lode DART, ktorá spúšťa svoj iónový motor NEXT-C. (NASA/Johns Hopkins APL)

NASA sa chystá vypustiť novú vesmírnu sondu na dlhú cestu k sebazničeniu.

Misia s názvom Dvojník Asteroid Test presmerovania (DART) posiela kozmickú loď, ktorá cestuje takmer 7 miliónov míľ narazila do asteroidu . Sonda, 4 stopy (1,22 m) široká schránka, je v porovnaní s obrovským asteroidom veľkosti Kolosea, na ktorý mieri, kamienok. Náraz by však mal poskytnúť vesmírnemu kameňu dostatok postrčenia, aby zmenil svoju dráhu obiehajúcu okolo väčšieho asteroidu.

NASA testuje, či by takéto postrčenie jedného dňa mohlo odvrátiť nečestnú vesmírnu skalu smerujúcu k Zemi. Vedci v súčasnosti nepoznajú žiadne nebezpečné asteroidy viazané na Zem, ale NASA odhaduje, že v blízkosti Zeme zaznamenali len asi 40 percent asteroidov, ktoré sú 140 metrov (450 stôp) alebo väčšie. Takýto asteroid by mohol zrovnať so zemou celé mesto.



(vedecký úrad ESA)

Podľa Toma Statlera, astrofyzika NASA pracujúceho na misii, je DART dvojstupňový test metódy planetárnej obrany.

„Prvý test testuje našu technologickú schopnosť zasiahnuť asteroid. A druhý test testuje reakciu skutočného asteroidu na zásah. Prvý test sa končí a druhý sa začína v momente, keď je vesmírna loď rozbitá na kúsky,“ povedal Statler pre Insider.

Reakcia asteroidu na dopad pomôže NASA určiť, aké veľké by mali byť budúce sondy, aby mohli presunúť svoje ciele.

DART by mal začať svoju cestu v stredu o 1:20 ET (0620 UTC) a odštartovať z Vandenberg Space Force Base v Kalifornii na palube rakety SpaceX Falcon 9. Ak pôjde všetko podľa plánu, do cieľa dorazí v septembri 2022.

NASA vysiela spustenie naživo na YouTube so začiatkom v stredu o 12:30 ET (0530 UTC). Sledujte nižšie:

NASA by mohla zachrániť Zem pred asteroidom zabíjajúcim mesto – s 5 až 10-ročným predstihom

Počas 10 mesiacov bude DART rýchlo smerovať k dvojici asteroidov. Jeden, mesiac nazývaný Dimorphos, obieha okolo druhého, Didymos. DART mieri na mesiac. So šírkou 525 stôp (160,02 m) je oveľa menší ako jeho 2 500 stôp (762,00 m) spoločník.

Ani Didymos, ani Dimorphos nepredstavujú pre Zem hrozbu. Sú však ideálne na testovanie toho, čo NASA nazýva metóda „kinetického impaktora“ – náraz kozmickej lode do asteroidu vysokou rýchlosťou, aby ho postrčil iným smerom.

Je to ošemetný výkon, keďže DART nebude schopný vidieť Dimorphos až hodinu pred dopadom. Inžinieri NASA však naprogramovali kozmickú loď tak, aby rýchlo vypočítala stred asteroidu a nasmerovala sa k tomuto bodu.

Kozmická loď by mala zasiahnuť stred Dimorphosu rýchlosťou 15 000 míľ (24 140 km) za hodinu (4 míle (6 km) za sekundu), pričom by svoju kinetickú energiu preniesla na asteroid a posunula ho bližšie k Didymosu.

NASA odhaduje, že náraz spôsobí explóziu s hmotnosťou 22 000 až 220 000 libier (99 790 kg) horninového materiálu, čo by jej mohlo poskytnúť ešte väčší tlak ako samotný DART. Nakoniec by mal Dimorphos obehnúť väčšiu skalu aspoň o 73 sekúnd rýchlejšie ako doteraz.

Hoci k nárazu dôjde asi 6,8 milióna míľ od Zeme, astronómovia budú pomocou svojich teleskopov sledovať zmenu dráhy asteroidu.

Asteroid Dimorphos s priemerom 160 metrov v porovnaní s rímskym Koloseom. (ESA-Science Office)

Ak metóda funguje, jedného dňa by mohla zachrániť Zem pred asteroidom, ktorý zabíja mesto. Má to však háčik. Aby bolo možné použiť misiu podobnú DART na odvrátenie takejto hrozby, odborníci povedal predtým Insider NASA pravdepodobne potrebuje asi päť až desať rokov vopred upozorniť na asteroid viazaný na Zem.

Je to preto, že návrh a výroba kozmickej lode trvá roky, potom mesiace alebo roky cesta k asteroidu. A čo viac, sonda by pravdepodobne potrebovala zasiahnuť asteroid rok alebo dva predtým, ako sa jej dráha pretne so Zemou. Mierne postrčenie pri náraze kozmickej lode by skalu najskôr mierne vychýlilo z kurzu. Ale časom by ho táto zmena odniesla zo Zeme.

Aby bolo možné identifikovať nebezpečné asteroidy s dostatočným časovým predstihom, NASA stavia vesmírny teleskop nazývaný Near-Earth Object Surveyor na sledovanie asteroidov s dĺžkou 140 metrov alebo väčších. Astronómovia práve teraz identifikovali odhadom 40 percent takýchto asteroidov, ktoré obiehajú okolo Slnka blízko Zeme, ale NASA dúfa, že teleskop prinesie tento katalóg až 90 percent.

Astronómovia na Zemi budú môcť rýchlo zistiť, či DART fungoval. Potom Európska vesmírna agentúra plánuje spustiť následnú misiu s názvom Hera, aby preskúmala Didymos a Dimorphos v roku 2026. Hera bude študovať následky dopadu.

Je nastavený tak, aby zmapoval Dimorphos, presne zmeral jeho hmotnosť a preskúmal kráter, ktorý tam DART zanecháva.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.