NASA práve úspešne pristála na asteroide

(priamy prenos NASA)

NASA práve pristála s kozmickou loďou na asteroid a ak všetko išlo podľa plánu, vysal vzorku prachu a kameňa z povrchu.

Zo vzdialenosti 200 miliónov míľ NASA a jej inžiniersky partner, Lockheed Martin, inštruovali kozmickú loď, aby zostúpila na povrch vesmírnej skaly nazývanej Bennu.

Len za 5 až 10 sekúnd by mala sonda zhromaždiť vzorky z povrchu asteroidu. Je pripravený priniesť tieto kúsky Bennu späť na Zem neskôr.



OSIRIS-REx, ako je vesmírna loď známa (skratka pre Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer), dokončila túto operáciu typu „touch-and-go“ v utorok večer.

Kozmická loď potvrdila, že pristála na Bennuovom povrchu. Keď signál dosiahol Zem o 18:11 ET, asi 18 minút po skutočnom pristátí, Mission Control prepukol v jasot a potlesk.

'Transcendentálne. Nemôžem uveriť, že sa nám to skutočne podarilo,“ povedal Dante Lauretta, hlavný vyšetrovateľ misie, počas priameho prenosu operácie NASA. 'Kosmická loď urobila všetko, čo mala.'

Zistenie, či sonda zachytila ​​dostatok kameňa, potrvá niekoľko dní. Cieľom bolo získať aspoň jednu vzorku s hmotnosťou 2,1 unce (60 gramov), čo je približne hmotnosť malého vrecka zemiakových lupienkov.

OSIRIS-REx obieha okolo Bennu od decembra 2018, skenuje asteroid a zbiera čo najviac údajov. Má odletieť v marci 2021, vzorky v závese a potom doraziť na Zem 24. septembra 2023.

Výskum misie by mohol byť kľúčový v priebehu nasledujúcich 100 rokov, pretože Bennuova cesta ho vystavuje riziku zrútenia sa na Zem.

'Bennu je jedným z najnebezpečnejších asteroidov s nezanedbateľnou pravdepodobnosťou dopadu na Zem niekedy v 22. storočí,' povedala Lauretta v septembri.

'Súčasťou nášho vedeckého výskumu je pochopenie jeho orbitálnej trajektórie, spresnenie pravdepodobnosti dopadu a zdokumentovanie jeho fyzikálnych a chemických vlastností, aby budúce generácie mohli vyvinúť misiu na zmiernenie dopadov, ak to bude potrebné.'

Existujú aj ďalšie dôležité dôvody na štúdium Bennu: Keď sa nové misie dostanú hlbšie do vesmíru, budú musieť urobiť zastávky na ťažbu asteroidov na zdroje, ako je voda, ktorá sa môže rozdeliť na kyslík a vodík na raketové palivo. Údaje, ktoré NASA zhromažďuje od Bennu, by mohli pomôcť informovať o budúcich pokusoch o ťažbu asteroidov.

OSIRIS-REx je tiež v istom zmysle misia na hľadanie duše. Asteroidy sú kúsky starovekej horniny z počiatkov slnečnej sústavy pred 4,5 miliardami rokov. Zvyšný materiál, ktorý vytvoril kamenné planéty - Merkúr , Venuša , Zem a Mars - časom sa zlúčil do asteroidov, kde je z veľkej časti zachovaný vo svojej pôvodnej podobe.

Rotujúca mozaika Bennu zachytená OSIRIS-REx v roku 2018. (NASA/Goddard/University of Arizona)

Niektoré teórie predpokladajú, že asteroidy doručili na starovekú Zem kľúčové ingrediencie pre život. Na Bennu môžu vedci nájsť známky týchto zložiek, ktoré im pomôžu zistiť, ako vznikol život na Zemi (a možno aj na Marse alebo Venuša tiež).

Ak bude úspešná, táto misia bude jednou z prvých, ktorá vráti vzorky prvotnej horniny. japonskej Kozmická loď Hayabusa-2 má tiež priniesť vzorky asteroidov v decembri.

„Je to všetko o pochopení nášho pôvodu, o riešení niektorých najzákladnejších otázok, ktoré si ako ľudské bytosti kladieme: Odkiaľ sme prišli? A sme vo vesmíre sami?“ povedala Lauretta.

Kozmická loď NASA klesla o 3000 stôp, aby vystrelila prach z asteroidov

Prvé údaje OSIRIS-REx odhalili problém misie: Bennu je oveľa skalnatejší, než si NASA myslela. Pristátie v poli balvanov vystavuje kozmickú loď riziku, že sa prevráti a uviazne.

Aby sa zameral na najhladší možný terén na asteroide, tím misie OSIRIS-REx si vybral miesto pristátia, ktoré je oveľa menšie, ako sa pôvodne plánovalo. Jeho voľný priestor je len 26 stôp (8 metrov), zatiaľ čo pôvodný plán predpokladal, že bude mať 164 stôp (50 metrov).

To znamená, že kozmická loď, ktorá je veľká asi ako dodávka pre 15 cestujúcich, sa musela zamerať na oblasť približne rovnajúcu sa šiestim parkovacím miestam na rýchlo rotujúcom asteroide.

Miesto pristátia je relatívne hladká oblasť s názvom Nightingale, ktorá je pokrytá jemným skalnatým prachom nazývaným regolit. Toto je materiál, ktorý sa OSIRIS-REx pokúsil získať v utorok.

Kozmická loď pomaly klesala asi 3 280 stôp (1 kilometer) a manévrovala popri dvojposchodovom balvane, ktorý riaditelia misie nazývajú „Mount Doom“. OSIRIS-REx dvakrát nacvičoval tento zostup, pričom cvičil „v podstate všetko okrem posledných dvoch minút“, povedal Mike Moreau, projektový manažér.

Sekvencia vyzerá takto: Prostrektory kozmickej lode vystrelia a vytlačia ju z kilometrovej obežnej dráhy nad Bennu. Potom sonda rozmiestni svoje rameno na odber vzoriek a nasmeruje svoju navigačnú kameru na povrch asteroidu. Asi o 3 1/2 hodiny neskôr - a asi 410 stôp nad povrchom - kozmická loď znova spustí svoje trysky, aby sa posunula smerom k miestu pristátia. Po ďalších 10 minútach a ďalších 260 stôp zostupu kozmická loď spáli svoje trysky, aby vmanévrovala na presné miesto pristátia.

Zdá sa, že celá operácia prebehla podľa tohto plánu.

Ak by prístroje kozmickej lode na mieste pristátia detekovali nebezpečné horniny, sonda by iniciovala spätné horenie len 16 stôp nad povrchom.

Zdá sa však, že kozmická loď dosiahla Bennuov povrch s natiahnutým ramenom na odber vzoriek. Cez toto rameno - ak zber prebehol podľa plánu - kozmická loď vystrelila dusíkový plyn z fľaše, čím rozvírila regolit pod ňou. Pri poruche sa mal nejaký materiál zachytiť do zberného nástroja na konci ramena.

Krátko po pristátí OSIRIS-REx vystrelil zo svojich trysiek, aby sa odtlačil od Bennu.

NASA rozhodne, či vzorku uloží alebo to skúsi znova

Keď sa kozmická loď vráti na obežnú dráhu Bennu, bude trvať niekoľko dní, kým kontrolóri misie NASA analyzujú vzorku regolitu, ktorú zozbierala. Ak je dostatok kameňa a prachu, vedúci misie prikážu kozmickej lodi, aby vzorku uložila do puzdra na jej návrat na Zem.

Ale ak má kozmická loď menej ako 2,1 unce regolitu, skúsi to znova v januári a zameria sa na záložné miesto na inej časti asteroidu.

'Zďaleka najpravdepodobnejším výsledkom, ktorý budeme mať 20. októbra je, že sa spojíme s povrchom a prídeme s veľkou vzorkou, ktorá presahuje naše minimálne požiadavky,' povedal Moreau v septembri.

'Ale Bennu nám hodil niekoľko gulí.'

OSIRIS-REx nesie tri fľaše dusíka na rozvírenie prachu, čo mu umožňuje tri pokusy zostúpiť na Bennuov povrch a odobrať správnu vzorku.

Vzorka Bennu by mala doraziť na Zem v roku 2023

Keď sa OSIRIS-REx vráti na Zem v roku 2023, mal by vystreliť kapsulu obsahujúcu vzorky do zemskej atmosféry. Vzorky by mali zoskočiť padákom do púšte v Utahu, aby ich mohla vyzdvihnúť NASA.

'V septembri budú pravdepodobne Vianoce,' povedala Lauretta. 'Najlepší vianočný darček, aký som kedy mal, tieto nedotknuté vzorky z asteroidu Bennu, o ktorých som sníval - doslova sníval - v tom čase takmer 20 rokov svojho života.'

Vedci sa pustia do analýzy vzorky, ale NASA si ponechá časť regolitu pre budúce štúdium.

'Tieto vzorky vrátené z Bennu tiež umožnia budúcim planetárnym vedcom klásť otázky, na ktoré si dnes ani nevieme predstaviť,' povedala Lori Glazeová, riaditeľka Divízie planetárnych vied NASA, 'a budú môcť používať analytické techniky, ktoré nie sú dokonca ešte vynájdený.“

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.