NASA práve spustila misiu na zachytenie asteroidu s veľkosťou futbalového štadióna

(NASA/Johns Hopkins APL)

Raketa SpaceX Falcon 9 sa prebudila k životu a vzniesla sa temnou kalifornskou oblohou v stredu skoro ráno s malou sondou, ktorá by mohla NASA naučiť, ako zachrániť Zem pred nebezpečné asteroidy .

NASA nevie o žiadnych asteroidoch smerujúcich k Zemi v nasledujúcich 100 rokoch. Ale agentúra očakáva obrovské vesmírne skaly, aby sa nakoniec priblížili k našej planéte, a má plán ich odstrčiť.

Nová kozmická loď – misia s názvom Double Asteroid Redirection Test (DART) – testuje tento plán. Jeho jediná úloha: čelne naraziť do stredu vzdialeného asteroidu.



Sonda, škatuľa menšia ako golfový vozík, sa vzniesla na palube Falconu 9 v stredu o 1:21 ET. Akonáhle ho raketa vypustí do vesmíru, kozmická loď DART strávi asi dve hodiny rozťahovaním svojich solárnych panelov.

Ak to pôjde hladko, sonda sa bude rútiť smerom k dvojici asteroidov. Jeden, mesiac nazývaný Dimorphos, obieha okolo druhého, Didymos. DART mieri na mesiac, ktorý je veľký asi ako futbalový štadión. Svoj cieľ, 6,8 milióna míľ od Zeme, má dosiahnuť v septembri 2022.

'Pôjdeme do toho tvrdo, ale narazíme na to veľmi malým vozidlom,' uviedol na pondelkovej tlačovej konferencii Ed Reynolds, projektový manažér DART v laboratóriu aplikovanej fyziky Johns Hopkins.

'Keď sa pozrieme na to, čo je potrebné na odklonenie asteroidu od Zeme - ak máte dostatok času, môžete robiť veľké veci s malými vozidlami.'

Toto postrčenie by malo stačiť na to, aby sa Dimorphos priblížil k Didymosovi, čo spôsobí, že bude obiehať väčší asteroid asi o 10 minút rýchlejšie ako predtým – každých 11 hodín a 45 minút namiesto každých 11 hodín a 55 minút.

Ak sa to podarí, DART dokáže, že technológia môže zmeniť dráhy nebezpečných asteroidov. NASA tiež poskytne cenné údaje o tom, ako kolízia ovplyvňuje asteroid a aká veľká musí byť sonda, aby presunula svoj cieľ.

„Viem si napríklad predstaviť, že máme sériu takýchto impaktorov – malý počet –, ktoré sú skutočne na obežnej dráhe a sú pripravené vyraziť v prípade, že by nastala hrozba,“ povedal Thomas Zurbuchen, pridružený administrátor v NASA. - spustenie tlačovej konferencie v pondelok.

Posledná hodina DART urobí alebo preruší misiu

NASA nesleduje každú vesmírnu skalu v našom susedstve slnečnej sústavy. Astronómovia identifikovali odhadom 40 percent blízkych asteroidov, ktoré sú 140 metrov široké alebo väčšie – sú dostatočne veľké na to, aby zrovnali so zemou mesto. Dimorphos so 160 metrami je dokonalým modelom takého mestského zabijaka.

Vedci však okrem jeho veľkosti a rýchlosti obiehajú okolo Didymosu vedia o svojom cieli len málo. Nemôžu to vidieť priamo teleskopmi na Zemi, namiesto toho zbierajú informácie zo zmien v Didymosovom svetle, keď mesiac prechádza medzi väčším asteroidom a Zemou.

(ESA-Science Office)

Hore: Asteroid Dimorphos s priemerom 160 m v porovnaní s rímskym Koloseom.

NASA ani nebude vedieť, aký tvar má Dimorphos, kým ho kamera DART nezachytí asi hodinu pred zrážkou.

Keď sa objaví Dimorphos, systém kozmickej lode s názvom SMART Nav je naprogramovaný tak, aby rýchlo vypočítal stred hroziaceho asteroidu. Potom navigačný systém sondy vystrelí zo svojich trysiek, aby ju nasmeroval k cieľu.

Počas konečného priblíženia je DART naprogramovaný tak, aby každú sekundu vysielal novú fotografiu späť na Zem. Malá talianska kozmická loď LICIACube sa má uvoľniť z DART 10 dní pred zrážkou, letieť popri sonde NASA a zaznamenať haváriu.

Kozmická loď by mala zasiahnuť stred Dimorphosu rýchlosťou 15 000 míľ (24 140 km) za hodinu (4 míle, 6 km za sekundu), preniesť svoju kinetickú energiu na asteroid a pritlačiť ho bližšie k Didymosu.

NASA odhaduje, že náraz spôsobí explóziu s hmotnosťou 22 000 až 220 000 libier (99 790 kg) horninového materiálu, čo by mohlo poskytnúť asteroidu ešte väčší tlak ako samotný DART.

Európska vesmírna agentúra plánuje spustiť následnú misiu s názvom Hera, ktorá by skúmala Didymos a Dimorphos v roku 2026. Okrem štúdia následkov dopadu bude Hera mapovať Dimorphos, presne zmeria jeho hmotnosť a preskúma kráter DART. tam.

Postrkovanie asteroidu funguje iba vtedy, ak má NASA dostatok času na to, aby sa k nemu dostala

Aby bolo možné použiť misiu podobnú DART na odklonenie balvanu smerujúceho k Zemi, NASA potrebuje asi päť až desať rokov vopred upozorniť na postup asteroidu, odborníci povedal predtým Insider .

Je to preto, že návrh a výroba kozmickej lode trvá roky, potom mesiace alebo roky cesta k asteroidu. A čo viac, sonda pravdepodobne bude musieť zasiahnuť asteroid rok alebo dva predtým, ako sa jeho dráha pretne so Zemou. Mierne postrčenie pri dopade kozmickej lode iba mierne posunie skalu z kurzu. Ale postupom času sa táto zmena posúva ďalej od Zeme.

Aby bolo možné identifikovať nebezpečné asteroidy s dostatočným časovým predstihom, NASA stavia vesmírny teleskop s názvom Near-Earth Object Surveyor na sledovanie veľkých asteroidov obiehajúcich okolo Slnka v blízkosti Zeme. NASA dúfa, že teleskop identifikuje 90 percent asteroidov 140 metrov alebo väčších.

„Ak nenájdeme tieto objekty, ktoré by mohli byť hrozbou pre Zem – nebezpečenstvom pre Zem – nemôžeme s nimi nič urobiť,“ povedal Lindley Johnson, dôstojník planetárnej obrany NASA na pondelkovom brífingu.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.