Najväčšie známe lietajúce zviera bolo ešte divnejšie, ako sme si mysleli

Umelcova koncepcia Quetzalcoatlus northropi. (James Kuether)

Pterosaurus Quetzalcoatlus northropi je najväčšie známe lietajúce zviera, aké kedy existovalo , žijúci na Zemi pred viac ako 67 miliónmi rokov. Teraz nový výskum stvorenia a jeho novoobjaveného menšieho príbuzného, Quetzalcoatlus lawsoni , nám dáva lepšiu predstavu ako Q. northropi letel a dostal sa do vzduchu.

Naše znalosti o Q. northropi je založený na stovkách fosílií objavených v dnešnom Texase a jeho spôsob vzletu bol predmetom sporu: Navrhlo sa, že pred letom bežal, aby nabral rýchlosť ako albatros, alebo sa hojdal na koncoch krídel ako netopier, alebo možno to sa vôbec nedostal do vzduchu .

Nová štúdia naznačuje, že pterosaur použil skok do výšky 2,5 metra (niečo cez 8 stôp) do vzduchu, po ktorom nasledovalo mávnutie jeho 11 metrov dlhých (36 stôp) krídel, aby sa vzniesol k oblohe. Pristálo by ako lietadlo, vo vzduchu by sa spomalilo, než by dopadlo na zem a poskočilo by kvôli stabilite.



„Ak by dokázali vyskočiť dvojnásobok výšky svojich bokov, na osem stôp, krídla by boli schopné vyčistiť zem a mohli by vykonať hlbší letový úder,“ hovorí paleontológ Kevin Padian z Múzea paleontológie Kalifornskej univerzity. 'Toto môže byť najlepšia možnosť vzlietnutia, aj keď to závisí od dostatočnej sily z nôh.'

„Zviera muselo mávnuť krídlami, aby sa zastavilo a spomalilo zostup, kým pristálo zadnými nohami a trochu poskočilo,“ vysvetľuje Padian. 'Potom dá dole predné nohy, zaujme štvornohý postoj, narovná sa a odíde.'

Dôkazy o tomto nekonvenčnom štýle pristávania a chôdze pochádzajú aj z fosílnych stôp v minulosti objavený vo Francúzsku . Vedci predpokladajú, že na zemi by tvor použil svoj „paličkovitý“ zobák na chytanie a hltanie rýb, bezstavovcov a malých obojživelníkov z vody, podobne ako to robí volavka.

Q. northropi použil skok na vzlietnutie. (James Kuether)

Vo vzduchu, Q. northropi bol by oveľa viac ako kondor, vznášal sa vo vzduchu a využíval svoju relatívne veľkú hlavu na pomoc pri dokončení obratov. Vedci si myslia, že krídla boli s najväčšou pravdepodobnosťou pripevnené len k predným končatinám, ako vtáky, ktoré poznáme dnes.

Prvá správna analýza menších kostí nájdených na mieste v Texase odhalila aj menší, novo identifikovaný druh – Q. lawsoni , ktorá mala podľa všetkého rozpätie krídel približne 4,5 metra (takmer 15 stôp). Existujú významné rozdiely od väčšieho pterosaura, a to aj v štruktúre lebky a chrbtice.

'Je to prvýkrát, čo sme mali komplexnú štúdiu,' hovorí paleontológ Matthew Brown z Texaskej univerzity v Austine. 'Aj keď Quetzalcoatlus je známy už 50 rokov, je málo známy.“

Nové zistenia, rozložené v šiestich publikovaných dokumentoch, nám umožňujú lepšie porozumieť týmto prehistorickým zvieratám a pravdepodobne je možné nájsť viac druhov. Ďalšie štúdium by malo byť tiež schopné odpovedať na zostávajúce otázky týkajúce sa Quetzalcoatlus vrátane tvaru jeho krídlovej membrány.

Ďalšie témy, ktorými sa zaoberá nová séria článkov, poskytujú lepší pohľad na rozšírenie, biotop a evolučný rodokmeň Quetzalcoatlus druhov. Najnovší výskum bude pravdepodobne tvoriť definitívny zdroj referencií pre tieto tvory na mnoho nasledujúcich rokov.

Pterosaury, ktoré vládli oblohe milióny rokov, sa stretlirovnaký dramatický koniecako zvyšok dinosaurov – ale prostredníctvom dôkladnej analýzy fosílií ich môžeme do určitej miery priviesť späť k životu.

''Tieto starodávne lietajúce plazy sú legendárne, hoci väčšina verejnej koncepcie zvieraťa je umelecká, nie vedecká,' hovorí Padian .

„Pokiaľ vieme, toto je prvý skutočný pohľad na celé najväčšie zviera, aké kedy lietalo. Výsledky sú revolučné pre štúdium pterosaurov – prvých zvierat, po hmyze, u ktorých sa vyvinul motorový let.“

Výskum bol publikovaný v Journal of Vertebrate Paleontology ( 1 , dva , 3 , 4 , 5 , 6 ).

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.