Najväčší svetový organizmus sa pomaly požiera, hovorí vedec

Letecký obrys Panda. (Lance Oditt/Friends of Pando)

V pohorí Wasatch na západe USA na svahoch nad jazerom napájaným prameňmi žije jeden obrovský organizmus, ktorý poskytuje celý ekosystém, na ktorý sa rastliny a zvieratá spoliehajú už tisíce rokov.

Pando, ktoré som našiel v mojom domovskom štáte Utah, má rozlohu 106 akrov chvejúca sa osika klonov.

Hoci to vyzerá ako les jednotlivých stromov s nápadne bielou kôrou a malými listami, ktoré sa chvejú v najmenšom vánku, Pando (v latinčine pre „roztieram“) má v skutočnosti 47 000 geneticky identické stonky ktoré vznikajú z prepojenej koreňovej siete.



Tento jediný genetický jedinec váži okolo 6000 metrických ton. Podľa hmotnosti je to najväčší samostatný organizmus na Zemi.

Letecký obrys Panda s rybím jazerom v popredí. (Lance Oditt/Friends of Pando)

Osiky majú tendenciu vytvárať klonálne porasty inde, ale to, čo robí Pando zaujímavým, je jeho obrovská veľkosť. Väčšina klonálnych osík porasty v Severnej Amerike sú oveľa menšie , pričom tie v západných USA majú v priemere len 3 akry.

Pando existuje už tisíce rokov, potenciálne až 14 000 rokov , napriek tomu, že väčšina stoniek žije len asi 130 rokov. Jeho dlhovekosť a odľahlosť znamenajú celý ekosystém 68 druhov rastlín a mnoho zvierat sa vyvinulo a bolo podporované v jeho tieni.

Celý tento ekosystém sa spolieha na to, že osika zostane zdravá a vzpriamená. Ale aj keď je Pando chránený Národná lesná služba USA a nehrozí jej vyrúbanie, hrozí jej zánik v dôsledku viacerých iných faktorov.

Jelene žerú najmladšie „stromy“

Nadmerná pastva jeleň a los je jednou z najväčších starostí. Vlci a pumy kedysi držali svoj počet na uzde, ale teraz sú stáda oveľa väčšie kvôli strate týchto predátorov.

Jelene a losy sa tiež zvyčajne zhromažďujú v Pando, pretože ochrana, ktorú les dostáva, znamená, že im nehrozí nebezpečenstvo, že ich tam budú loviť.

Jeleň žerie Pando výhonky. (Lance Oditt/Friends of Pando)

Keď staršie stromy odumierajú alebo padajú, svetlo sa dostáva na lesnú podlahu, ktorá stimuluje nové klonálne stonky, aby začali rásť , ale keď tieto zvieratá požierajú vrcholy novotvoriacich sa stoniek, uhynú. To znamená, že vo veľkých častiach Pando je malý nový rast.

Výnimkou je jedna oblasť, ktorá bola pred niekoľkými desaťročiami oplotená kvôli odstraňovaniu odumierajúcich stromov. Táto oplotená oblasť vylúčila losy a jelene a zaznamenala úspešnú regeneráciu nových klonálnych stoniek s hustým porastom označovaným ako „bambusová záhrada“.

Choroby a zmena podnebia

Staršie stonky v Pando sú tiež ovplyvnené minimálne tri choroby : rakovina kôry, škvrnitosť listov a plesňová choroba.

Zatiaľ čo choroby rastlín sa v porastoch osiky vyvíjali a prekvitali po tisícročia, nie je známe, aký môže byť dlhodobý vplyv na ekosystém, vzhľadom na nedostatok nového rastu a neustále rastúci zoznam ďalších tlakov na klonálneho obra. .

Najrýchlejšie rastúcou hrozbou je zmena podnebia . Pando vznikol po uplynutí poslednej doby ľadovej a odvtedy sa potýka s prevažne stabilnou klímou.

Pando prežil choroby, lov a kolonizáciu. (Lance Oditt/Friends of Pando)

Pre istotu obýva an alpskej oblasti obklopený púšťou, čo znamená, že mu nie sú cudzie ani vysoké teploty alebo sucho. Zmena klímy však ohrozuje veľkosť a životnosť stromu, ako aj celý ekosystém, ktorý je hostiteľom.

Hoci žiadne vedecké štúdie sa nezamerali špecificky na Pando, porasty osiky zápasili s tlakmi súvisiacimi so zmenou klímy, ako napr. znížená dodávka vody a teplejšie počasie skôr v roku, vďaka čomu pre stromy je ťažšie vytvárať nové listy , ktoré viedli k pokles pokrytia .

S väčšou konkurenciou o stále sa zmenšujúce vodné zdroje (neďaleké Rybie jazero je mimo dosah koreňového systému stromu), očakáva sa, že teploty budú pokračovať stúpa do rekordných výšok v lete a pri hrozbe intenzívnejších požiarov sa Pando bude určite snažiť prispôsobiť sa týmto rýchlo sa meniacim podmienkam pri zachovaní svojej veľkosti.

Ďalších 14 000 rokov

Napriek tomu je Pando odolný a už prežil rýchle zmeny životného prostredia, najmä keď oblasť začali osídľovať európski osadníci v 19. storočí alebo po vzostupe rekreačných aktivít v 20. storočí. Už predtým sa zaoberal chorobami, požiarmi a pastvou a zostáva najväčším vedecky zdokumentovaným organizmom na svete.

Napriek každému dôvod na obavy Existuje nádej, pretože vedci nám pomáhajú odhaliť tajomstvá odolnosti Panda, zatiaľ čo ochranárske skupiny a lesná služba USA pracujú na ochrane tohto stromu a jeho súvisiaceho ekosystému. A nová skupina s názvom Priatelia Panda má za cieľ sprístupniť strom prakticky každému prostredníctvom 360 videozáznamov.

Minulé leto, keď som bol na návšteve u svojej rodiny v Utahu, som využil šancu navštíviť Pando. Strávil som dva úžasné dni prechádzkou pod týčiacimi sa dospelými steblami, kolísajúcimi a „trasúcimi sa“ v jemnom vánku, medzi hustým novým porastom v „bambusovej záhrade“ a dokonca aj na pôvabných lúkach, ktoré prepichujú časti inak uzavretého centra.

Žasl som nad poľnými kvetmi a inými rastlinami, ktoré sa darili pod strakatým tienistým baldachýnom, a mohol som sa tešiť z pozorovania opeľujúceho hmyzu, vtákov, líšok, bobra a jeleňov, pričom všetky využívali časť ekosystému vytvoreného Pandom.

Práve tieto momenty nám pripomínajú, že máme rastliny, zvieratá a ekosystémy, ktoré stojí za to chrániť. V Pando dostaneme vzácnu šancu ochrániť všetkých troch.

Redaktor: Tento článok bol aktualizovaný 24. novembra, aby opravil preklep: Odhaduje sa, že Pando váži 6 miliónov kilogramov a nie 6 miliónov metrických ton. Teraz znie „6 000 metrických ton“.

Richard Elton Walton , postdoktorandský výskumný pracovník v biológii, Univerzita v Newcastle .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.