Najstaršie pozostatky záhadných vyhynutých ľudských predkov objavené v sibírskej jaskyni

Denisova jaskyňa. (IAET/sibírska pobočka Ruskej akadémie vied)

Vedci objavili doteraz najstaršie fosílie záhadnej ľudskej línie známej ako Denisovaní . S týmito 200 000-ročnými kosťami výskumníci tiež prvýkrát objavili kamenné artefakty spojené s týmito vyhynutými príbuznými moderných ľudí, uvádza nová štúdia.

Denisovani – vyhynutá vetva ľudského rodokmeňa – prvýkrát identifikovaní pred viac ako desiatimi rokmi – sú najbližšími známymi príbuznými moderných ľudí spolu s neandertálci .

Analýza DNA extrahovanej z Denisovan fosílie naznačujú, že mohli byť kedysi rozšírené v kontinentálnej Ázii, na ostrovoch juhovýchodnej Ázie a Oceánii, a odhalili, že najmenej dve odlišné skupiny denisovanov sa krížili s predkami moderných ľudí .



Doteraz vedci objavili len pol tucta denisovanských fosílií. Päť bolo objavených v jaskyni Denisova na Sibíri a jeden bol nájdený na svätom mieste v Číne, Live Science predtým informovala .

Teraz výskumníci objavili ďalšie tri fosílie Denisova v jaskyni Denisova. Vedci odhadli, že majú asi 200 000 rokov, čo z nich robí najstarších známych denisovanov, aké sa kedy našli. Predtým boli najstaršie známe denisovanské exempláre staré asi 122 000 až 194 000 rokov.

Súvisiace: Denisovanove obrázky: Sledovanie genetiky ľudských predkov

V novej štúdii výskumníci skúmali 3 791 úlomkov kostí z Denisovej jaskyne. Hľadali proteíny, o ktorých vedeli, že sú denisovany na základe predchádzajúcich DNA výskum vyhynutých línií.

Kostné fragmenty používané na molekulárnu analýzu. (S. Brown)

Medzi týmito úlomkami vedci identifikovali päť ľudských kostí. Štyri z nich obsahovali dostatok DNA na odhalenie ich identity – jeden áno neandertálca , a ďalší traja boli Denisovan. Na základe genetických podobností môžu dve z týchto fosílií pochádzať buď od jednej osoby alebo od príbuzných jedincov.

„Boli sme mimoriadne nadšení, že sme medzi najstaršími vrstvami Denisovej jaskyne identifikovali tri nové denisovanské kosti,“ povedala pre Live Science vedúca autorka štúdie Katerina Douka, archeologička z Viedenskej univerzity v Rakúsku.

'Špecificky sme sa zamerali na tieto vrstvy, kde sa predtým nenašli žiadne iné ľudské fosílie, a naša stratégia fungovala.'

Vedci odhadli vek týchto denisovanských fosílií na základe vrstvy zeme, v ktorej boli odkryté. Táto vrstva tiež obsahovala množstvo kamenných artefaktov a zvyškov zvierat, ktoré môžu slúžiť ako životne dôležité archeologické stopy o živote a správaní Denisovanov.

(IAET, Sibírska pobočka Ruskej akadémie vied)

Hore: Vykopávky vo východnej komore Denisovej jaskyne.

Predtým sa Denisovanove fosílie nachádzali iba vo vrstvách bez takéhoto archeologického materiálu alebo vo vrstvách, ktoré mohli obsahovať aj neandertálsky materiál.

'Toto je prvýkrát, čo si môžeme byť istí, že tvorcami archeologických pozostatkov, ktoré sme našli spojené s ich úlomkami kostí, boli Denisovani,' povedal Douka.

Nové zistenia naznačujú, že tieto novoobjavené Denisovany žili v čase, keď podľa predchádzajúceho výskumu bola klíma teplá a porovnateľná s dneškom, v lokalite priaznivej pre ľudský život, ktorá zahŕňala listnaté lesy a otvorené stepi.

Zrazené a spálené pozostatky zvierat nájdené v jaskyni naznačujú, že Denisovani sa mohli kŕmiť jeleňmi, gazelami, kone , zubry a nosorožce srstnaté.

'Môžeme usúdiť, že denisovani boli dobre prispôsobení svojmu prostrediu a využívali všetky zdroje, ktoré mali k dispozícii,' povedal Douka.

Kamenné artefakty nájdené v rovnakej vrstve ako tieto denisovské fosílie sú väčšinou nástroje na škrabanie, ktoré sa možno používali pri manipulácii so zvieracími kožami. Surovina pre tieto položky pravdepodobne pochádzala z riečneho sedimentu tesne pred vchodom do jaskyne a rieka pravdepodobne pomohla Denisovanom, keď sa snažili loviť, poznamenali vedci.

„Strategický bod lokality pred vodným zdrojom a vstupom do údolia by slúžil ako skvelé miesto na lov,“ povedal Douka.

Kamenné nástroje spojené s týmito novými fosíliami nemajú žiadne priame náprotivky v severnej alebo strednej Ázii. Do istej miery sa však podobajú na predmety nájdené v Izraeli spred 250 000 až 400 000 rokov – obdobie spojené s veľkými posunmi v ľudskej technológii, ako je rutinné používanie ohňa, poznamenali výskumníci.

Nová štúdia zistila, že Denisovani nemuseli byť v súčasnosti jedinými obyvateľmi jaskyne. Kosti mäsožravcov ako napr vlky a divé psy naznačujú, že Denisovani mohli aktívne súťažiť s týmito predátormi o korisť a možno aj o samotnú jaskyňu.

'V súčasnosti náš tím pokračuje v práci v Denisovej jaskyni a niekoľkých ďalších ázijských lokalitách a dúfam, že čoskoro ohlásime nejaké zaujímavé nové veci,' povedal Douka.

Vedci podrobne opísali svoje zistenia online 25. novembra v časopise Príroda Ekológia a evolúcia .

Súvisiaci obsah:

240 000 rokov starý ľudský predok „Dieťa temnoty“ objavený v úzkej jaskynnej chodbe

Nový ľudský druh „Dračí muž“ môže byť naším najbližším príbuzným

Na fotografiách: Najstaršie nájdené fosílie Homo sapiens

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.