Najstarší známy úmyselný ľudský pohreb odkrytý v africkej jaskyni

Virtuálna rekonštrukcia. (Jorge Gonzalez/Elena Santos)

Asi pred 78 000 rokmi na území dnešnej Kene zomrelo trojročné dieťa.

História je plná mŕtvych ľudí a ľudských predkov všetkých vekových kategórií – umieranie je niečo, čo skôr či neskôr urobí každý – ale toto dieťa bolo výnimočné. Dôkazy naznačujú, že bol starostlivo uložený na úmyselný pohreb pri ústí jaskyne Panga ya Saidi.

Vďaka tomu je dieťa, ktoré archeológovia nazvali Mtoto podľa svahilského slova pre „dieťa“, prvým známym príkladom úmyselného pochovania modernými ľuďmi ( Múdry muž ) v Afrike.



'Hneď ako sme prvýkrát navštívili Panga ya Saidi, vedeli sme, že je to výnimočné,' povedala archeologička Nicole Boivin z Inštitútu Maxa Plancka pre vedu o histórii ľudstva.

„Stránka je skutočne jediná svojho druhu. Opakované sezóny vykopávok v Panga ya Saidi teraz pomohli etablovať sa ako kľúčové typové miesto pre východoafrické pobrežie s mimoriadnym 78 000-ročným záznamom raných ľudských kultúrnych, technologických a symbolických aktivít.“

Mtoto drobné kosti. (Martinón-Torres a kol., Príroda, 2021)

Pozostatky boli prvýkrát objavené v roku 2013, asi 3 metre (9,8 stôp) pod súčasným dnom jaskyne, v tvare jamy, čo naznačuje, že boli pochované. Malé, jemné kosti boli také krehké a rozložené, že sa v tom čase nedali vykopať.

Až v roku 2017 mohli byť kosti omietnuté priamo na mieste, aby sa vrátili do laboratória Národného výskumného centra pre ľudskú evolúciu (CENIEH) v Španielsku na podrobné vykopanie a analýzu.

Mtoto stálo za ďalšie čakanie.

'Začali sme odhaľovať časti lebky a tváre s neporušenou artikuláciou dolnej čeľuste a niektorými nevyrezanými zubami na mieste,' povedala archeologička María Martinón-Torresová z CENIEH.

'Kĺbenie chrbtice a rebier sa tiež úžasne zachovalo, dokonca sa zachovalo zakrivenie hrudnej klietky, čo naznačuje, že išlo o nerušený pohreb a že rozklad tela prebiehal priamo v jame, kde sa našli kosti.'

Virtuálna rekonštrukcia toho, ako boli kosti nájdené. (Jorge González/Elena Santos)

Dva zuby objavené počas analýzy umožnili výskumnému tímu potvrdiť vek dieťaťa a mikroskopické a chemické vyšetrenia kostí a okolitého sedimentu odhalili ďalšie podrobnosti.

Mtoto bol uložený na odpočinok v diere a pokrytý sedimentom z dna jaskyne. Skutočnosť, že v tejto diere prebiehal rozklad, znamená, že k pohrebu došlo krátko po smrti.

Umiestnenie kostí naznačuje, že Mtoto bol pochovaný na pravej strane, s kolenami pritiahnutými k hrudníku a pevne zabalený do rubáša. Keďže po tomto plášti nezostali žiadne stopy, bol by vyrobený z materiálu podliehajúceho skaze.

Posmrtná dislokácia Mtotovej hlavy naznačuje, že tam bola umiestnená nejaká podložka alebo vankúš, tiež z materiálu podliehajúceho skaze, a rozpadol sa, čo silne naznačuje, že na pohrebisku sa konali pohrebné praktiky.

Umelcova interpretácia Mtotovho pohrebu. (Fernando Fueyo)

Známky dávnych zámerných pohrebov bolinájsť v iných častiach sveta, trvajúce 800 000 rokov, ale väčšina z nich boli iné druhy rodu Homo, ako napr. Homo predchodca , Narodil som sa ako muž , a Neandertálsky človek .

Tento objav je významný, pretože nám pomáha pochopiť, ako skoro Múdry muž zaobchádzali so svojimi mŕtvymi – praktiky, ktoré súvisia so sociálnou organizáciou, duchovným a symbolickým presvedčením a správaním, technológiou a prioritami komunity.

Napríklad ďalší pohreb a Múdry muž dieťa Pred 74 000 rokmi v juhoafrickej hraničnej jaskyni môže naznačovať, že úmrtia malých detí boli udalosťami, ktorým sa venovala osobitná pozornosť – hoci pri veľkosti vzorky iba dvoch pohrebov to nie je možné s istotou vedieť.

Mtoto bolo nájdené aj v archeologických vrstvách, ktoré zahŕňali kamenné nástroje. Predtým nebolo jasné, ktorý druh rodu Homo tieto nástroje používal; Mtotov súčasný pohreb naznačuje, že to bolo Múdry muž po všetkom.

Napriek tomu dôkazy o pohrebe Mtoto – a jeho podobnosti s inými predtým nájdenými pohrebiskami druhu Homo – naznačujú, že kultúrne praktiky a artefakty nemuseli byť medzi druhmi tak jasne vymedzené.

„Inhumácia mŕtvych je kultúrnou praxou, ktorú zdieľajú Múdry muž a neandertálci ,' povedal antropológ Michael Petraglia z Inštitútu Maxa Plancka.

'Toto zistenie otvára otázky o pôvode a vývoji márnych praktík medzi dvoma blízko príbuznými ľudskými druhmi ao miere, do akej sa naše správanie a emócie navzájom líšia.'

Výskum bol publikovaný v r Príroda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.