Najmenšia stopa stegosaura, aká sa kedy našla, vás prinúti žmýkať od radosti

Umelcov dojem mláďaťa stegosaura. (Kamitoge)

V úplnej novej definícii pojmu „roztomilé“ identifikoval medzinárodný tím paleontológov najmenšiu známu stopu stegosaura.

Odtlačok, ktorý sa zachoval v kameni v provincii Xinjiang v Číne 100 miliónov rokov, meria iba 5,7 centimetra (2,24 palca) a pravdepodobne ho vytvoril mláďa stegosaura ( ichnogenus Deltapodus ) veľkosti mačky, uviedol výskumný tím.

Je fascinujúce, že aj keď nepoznáme presný druh tohto malého zvieraťa, tlač umožnila vedcom odvodiť, že mláďatá stegosaura mohli chodiť inak ako dospelí.



„Túto stopu urobil bylinožravec, obrnený dinosaurus všeobecne známy ako stegosaur – čeľaď dinosaurov ktorý zahŕňa slávneho stegosaura,“ povedal paleontológ Anthony Romilio z Queenslandskej univerzity v Austrálii.

„Rovnako ako stegosaurus, aj tento malý dinosaurus mal v dospelosti pravdepodobne hroty na chvoste a kostené pláty pozdĺž chrbta. So stopou menšou ako šesť centimetrov je to najmenšia stopa stegosaura na svete.

Stopa stegosaura. (Xing a kol., Palaios, 2021)

Vieme, že v regióne žili stegosaury. Našli sa desiatky stôp s dĺžkou až 30 centimetrov a tiež kostrové pozostatky. Inde vo svete stopy stegosaura len zriedka presahujú 50 centimetrov.

Stopy veľmi mladých stegosaurov a iných obrnených dinosaurov sú v porovnaní s inými druhmi neskutočne vzácne a nie je celkom jasné prečo.

Je možné, že keď žili v stáde, veľa ich odtlačkov prešli väčšími a ťažšími dospelými jedincami, ale to celkom nevysvetľuje, ako prežili odtlačky mláďat iných dinosaurov. Iné vysvetlenia zahŕňajú rýchly rast – zvieratá možno neboli malé dostatočne dlho na to, aby zanechali veľa stôp; alebo že biotopy škôlok vo všeobecnosti neprispievali k zachovaniu stôp.

Nech už bol dôvod nedostatku akýkoľvek, táto jediná skladba nejako prežila. Trojprsté chodidlo bábätka vtlačilo do blata; čas premenil blato na blato, vytvoril formu, ktorá sa naplnila úlomkami, ktoré sa časom zmenili na pieskovec, čím sa vytvoril odliatok drobného schodíka, ktorý prežil, keď blato zvetralo.

Hoci sa nezachovalo veľa detailov, tvar tlače bol zaujímavý – nebola pretiahnutá ako stopy starších stegosaurov, uviedli vedci.

Na nálezisku sa našli odtlačky starších stegosaurov. (Xing a kol., Palaios, 2021)

'Stegosaury zvyčajne chodili s pätami po zemi, podobne ako ľudia, ale po štyroch, čo vytvára dlhé stopy,' povedal Romilio .

„Malá stopa ukazuje, že tento dinosaurus sa pohyboval s pätou zdvihnutou nad zemou, podobne ako to dnes robí vták alebo mačka. Predtým sme videli iba skrátené dráhy, ako je táto, keď dinosaury kráčali po dvoch nohách.“

Tento vzrušujúci objav naznačuje, že mláďatá stegosaura sa mohli pohybovať ľahšie a obratnejšie ako dospelí, chodili po špičkách a ako vyrastali, prechádzali na chôdzu na pätách. Pri jedinej stope sa to však nedá povedať.

Špecifický individuálny stegosaur, ktorý ho vytvoril, mohol mať zvláštny spôsob chôdze; alebo možno čudne položil nohu na zem, len kvôli tomu jedinému kroku.

'Kompletný súbor stôp týchto malých stôp by nám poskytol odpoveď na túto otázku,' povedala paleontologička Lida Xing z China University of Geosciences, ktorí našli odtlačok, 'ale bohužiaľ máme len jednu stopu.'

Oblasť, v ktorej sa odtlačok našiel, poskytla deväť rôznych lokalít na stopách dinosaurov; a špecifická asambláž, ktorá zahŕňala potlač bábätka, mala aj 16 ďalších odtlačkov od starších stegosaurov. Teraz, keď bol nájdený jeden odtlačok dieťaťa, tím má v úmysle hľadať vo formácii stopy, ktoré nám môžu pomôcť odpovedať na tieto fascinujúce otázky.

Výskum bol publikovaný v r Palaios .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.