Na Mesiaci by práve teraz mohlo byť veľa tardigradov

(Ralph O. Schill/Európska vesmírna agentúra)

Horda mikroskopických tvorov nazývaných tardigrades bola pasažiermi na palube izraelskej kozmickej lode Beresheet, ktorá takmer pred štyrmi mesiacmi narazila na mesačný povrch.

Ale pretože tardigrates môžu prežiť v extrémnych prostrediach, je pravdepodobné, že títo malí astronauti sú stále nažive.

Mikroskopické organizmy môžu zostať bez vody a kyslíka po dlhú dobu v stave pozastavenej animácie nazývanej kryptobióza, v ktorej ich telá vyschnú a ich metabolizmus sa vypne. Vložte dehydrovanú tardigradu do vody a svoju plnú funkciu opäť získa v priebehu niekoľkých hodín .



„Tardigrady v suchom stave dokážu prežiť tlaky až 74 000-krát väčšie ako tlaky, ktoré zažívame na hladine mora, takže dopad [nehody] by pre nich nemal byť problém,“ povedal pre Business Insider evolučný zoológ Roberto Guidetti.

'Môžu zostať suché desiatky rokov, potenciálne storočia.'

Tardigrady sú známe aj ako vodné medvede alebo machové prasiatka – výstižné prezývky, vzhľadom na to, že tieto organizmy vyzerajú pod mikroskopom ako osemnohé zemiaky s pokrčenými tvárami a drobnými pazúrikmi.

Dehydratované tardigrady umiestnila na palubu kozmickej lode Beresheet nezisková spoločnosť s názvom Arch Mission Foundation, ktorej cieľom je vyvinúť akúsi zálohu Zeme.

V súlade s touto misiou spoločnosť umiestnila na palubu kozmickej lode „lunárnu knižnicu“ – disk podobný DVD, ktorý obsahuje digitálny archív takmer každej anglickej stránky Wikipédie spolu s elektronickými knihami a vzorkami ľudskej DNA. K tejto knižnici boli pripojené tisíce tardigradov.

Beresheet opustil Zem 22. februára, ale keď sa 11. apríla priblížil k mesačnému povrchu, počítačová porucha spôsobila poruchu hlavného motora kozmickej lode a loď narazila do mesiac rýchlosť 310 míľ za hodinu (500 kilometrov za hodinu).

V nedávnom rozhovore s Drôtové , zakladateľ nadácie Arch Mission Foundation, Nova Spivack, povedal, že jeho spoločnosť verí, že jej disk spolu so sprievodnými tardigradami prežili pád neporušený.

'Iróniou je, že náš náklad môže byť jedinou vecou, ​​ktorá prežila z tejto misie,' povedal.

To znamená, že tisíce tardigradov teraz chladia na Mesiaci.

Astronautské tardigrady, povedal Guidetti, sú pravdepodobne živé, ale nie „aktívne“ – čo znamená, že sú stále v stave pozastavenej animácie. Ak by boli nejakým spôsobom znovu zavedené do vody na mesačnom povrchu, mali by potenciál vrátiť sa do aktívneho stavu, ale to by vyžadovalo aj kyslík.

Predtým sa ukázalo, že vodné medvede prežili vo vesmírnom vákuu vo vnútri sopky a v an Antarktické jazero 50 míľ pod zemou . Po bytí sa dokonca vrátili do normálneho fungovania zmrazené na tri desaťročia .

Živočíchy, ktoré môžu dorásť až do dĺžky 1,2 milimetra (0,05 palca), dokážu vydržať teploty od mínus 272 stupňov Celzia (mínus 458 stupňov Fahrenheita) do 151 stupňov Celzia (304 stupňov Fahrenheita).

Sú tiež schopné prežiť vysoké úrovne žiarenia a tlaku až šesťkrát viac ako najhlbšia časť zemských oceánov .

Niektorí vedci argumentujú že tardigrady by mohli prežiť katastrofické udalosti ako asteroid dopady, ktoré by zničili väčšinu ostatných druhov Zeme.

Ale vyschnuté tardigrady na Mesiaci pravdepodobne nemohli zostať nažive navždy.

„Ak sú priamo vystavené nefiltrovanému slnečnému UV žiareniu, v priebehu niekoľkých dní budú štrukturálne mŕtve,“ povedal pre Business Insider ekológ Ingemar Jönsson.

Problémom sú aj kolísanie teploty na Mesiaci: „Teploty okolo a nad 100 stupňov Celzia [212 stupňov Fahrenheita] zabijú zvieratá pomerne rýchlo,“ dodal Jönsson.

Najväčšiu šancu na prežitie by podľa neho mali tardigrady, ak by v dôsledku havárie Beresheet skončili pod povrchom Mesiaca. Nie je jasné, či sa to naozaj stalo, ale ak áno, boli by chránené pred UV žiarením a kozmickým žiarením a okolité teploty by neustále zostali pod nulou.

'V takýchto podmienkach by pravdepodobne mohli prežiť roky,' povedal Jönsson.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.