Na Marse boli zistené dve silné zemetrasenia

Trhliny Cerberus Fossae zobrazené v tmavej oblasti naľavo od tohto obrázku mozaiky Viking Orbiter 1. (NASA)

Pristávací modul NASA InSight zacítil v marci vzdialený rachot dvoch veľkých „marcových zemetrasení“, ktoré pochádzajú z oblasti blízko marťanského rovníka známeho ako Cerberus Fossae.

Otrasy s magnitúdou 3,1 a 3,3 7. marca a 18. marca upevnili povesť Cerberus Fossae ako jedného z geologicky najaktívnejších miest na Červenej planéte súčasnosti.

Dvojica podobne silných zemetrasení otriasla rovnakým regiónom už v roku 2019.



Oblasť Cerberus Fossae je zjazvená sériou masívnych, takmer rovnobežných trhlín, ktoré vznikli, keď sa kôra planéty otvorila dramatickou sopečnou udalosťou. Vulkanizmus je hlavnou hnacou silou zemetrasení Mars : Červenej planéte chýbajú tektonické platne, ktoré spôsobujú väčšinu zemetrasení, ktoré pociťujeme tu na Zemi.

Zosuvy pôdy v Cerberus Fossae, čo naznačuje nedávnu seizmickú aktivitu. (NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

Na Marse je oblasť Cerberus Fossae jedným z hlavných epicentier takejto aktivity a je fascinujúcou oblasťou na štúdium kvôli svojej geologickej nestabilite, a to v minulosti aj v súčasnosti.

Naša schopnosť odhaliť zemetrasenia je veľmi nová. Geológovia tušili ich existenciu už desaťročia, ale až keď InSight začiatkom roka 2019 spustil svoj seizmický experiment pre vnútornú štruktúru (SEIS), vedci dokázali nepopierateľne zachytiť záznam jedného.

Pristávací modul Viking 2 pozoroval v roku 1976 udalosť, ktorá mohla byť malým zemetrasením, ale v tom čase nebolo možné ako príčinu vylúčiť vietor alebo počasie. InSight, na druhej strane, teraz našiel pevný dôkaz o viac ako 500 seizmických udalostiach len za posledné dva roky.

Väčšina otrasov, ktoré zachytil SEIS, bola malá, ale tie, ktoré pochádzajú z Cerberus Fossae, patria medzi najjasnejšie a najsilnejšie.

Neuveriteľne, geológovia dokázali predpovedať že InSight by mohol počuť otrasy z oblasti Cerberus Fossae šesť rokov predtým, ako vesmírna loď vôbec pristála na Marse.

V roku 2012 výskumný tím použil snímky nasnímané kamerou HiRISE sondy Mars Reconnaissance Orbiter na preskúmanie oblasti a objavil dôkazy o nedávnych zosuvoch pôdy, ako aj o balvanoch, ktoré sa zvalili po strmých svahoch niektorých priepastí.

Zdá sa, že tieto zosuvy skál sú v súlade s následkami zemetrasení tu doma, čo naznačuje, že nedávno mohlo dôjsť k zemetraseniu. Nové detekcie InSight túto teóriu potvrdzujú.

Misia InSight dostala v januári dvojročné predĺženie a tím dúfa, že za ten čas vytvorí podrobný záznam o seizmickej aktivite Marsu.

Aby zabezpečili najvyššiu možnú kvalitu dát, začali používať robotické rameno pristávacieho modulu na zakopanie kábla prístroja SEIS. Tým sa zníži hluk vetra, vibrácie a kolísanie teplôt, ktoré môžu interferovať so seizmometrom a zamaskovať prípadné zistenia otrasov.

Robotické rameno InSight 3. apríla 2021 naberá pôdu, aby zakopalo uchytenie seizmometra. (NASA/JPL-Caltech)

InSight tiež stále bojuje solárne panely pokryté prachom , čo znamená, že niektoré prístroje pristávacieho modulu, ako napríklad meteorologická stanica, budú musieť byť dočasne vypnuté. Insight má stále dostatok energie na to, aby udržal SEIS v prevádzke ešte mesiac alebo dva, po ktorých bude musieť prejsť do režimu spánku.

Tento stav nízkej spotreby zostane, kým prachový diabol nevyčistí panely, alebo kým sa Mars na svojej obežnej dráhe neposunie bližšie k Slnku, čo by sa malo stať krátko po júli.

Medzitým sú výskumníci nadšení z detekcií pochádzajúcich z Cerberus Fossae a dúfajú, že silnejšie otrasy ešte len prídu.

Ak InSight počuje „Veľký“, vibrácie môžu ísť dostatočne hlboko na to, aby interagovali s plášťom planéty a jej jadrom. Počúvanie takejto udalosti by nás naučilo viac o vnútornej štruktúre planéty – o čom v súčasnosti vieme veľmi málo.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.