Možno konečne poznáme tajomstvo podivného chvosta podobného kométe asteroidu Geminidy

Ilustrácia zobrazujúca ohrievanie Phaethona Slnkom. (NASA/JPL-Caltech/IPAC)

Na blízkej Zemi je niečo zvláštne asteroid 3200 Phaethon : Rozjasňuje sa, keď sa blíži k Slnku, napriek tomu, že nemá žiadne zásoby ľadu, ktoré by za normálnych okolností spôsobili tento efekt, keďže sa vyparujú a rozptyľujú slnečné svetlo.

Sú to ľadom nabité kométy, ktoré sa pri zahrievaní stávajú jasnejšie, nie skalnaté asteroidy, a preto Phaethon astronómov už dlho máta. Teraz a naznačuje nová štúdia že za týmto bizarným správaním môže byť najmä jeden chemický prvok.

'Phaethon je zvláštny objekt, ktorý sa aktivuje, keď sa približuje k Slnku,' hovorí astronóm Joseph Masiero z Kalifornského technologického inštitútu.



„Vieme, že je to asteroid a zdroj Geminidov [ meteorický roj ]. Ale obsahuje málo alebo žiadny ľad, takže nás zaujala možnosť, že sodík, ktorého je v asteroidoch relatívne veľa, by mohol byť prvkom, ktorý riadi túto aktivitu.“

Úplný obeh Phaethonu trvá 524 dní, počas ktorých ho Slnko zahreje na maximálne 1 050 Kelvinov (777 stupňov Celzia alebo 1 430 stupňov Fahrenheita). Akýkoľvek ľad na asteroide by už dávno zhorel, ale vedci použili počítačové modely, aby ukázali, že sodík môže byť stále prítomný a šumieť pod povrchom.

Toto zahrievanie a šumenie by mohlo vysvetliť nielen zjasnenie asteroidu, keď sodík uniká cez trhliny a trhliny v kôre, ale aj vyvrhnutie hornín, ktoré možno vidieť zo Zeme ako meteorický roj Geminíd každý december. Phaethonova slabá gravitačná sila by ešte viac uľahčila odvrhnutie trosiek.

Vieme, že meteory Geminíd sú relatívne nízky obsah sodíka kvôli svetlu, ktoré vydávajú, keď zhoria v zemskej atmosfére, a opäť to možno vysvetliť modelovaním, ktoré vykonal výskumný tím.

Potom sa uskutočnili experimenty na fragmentoch Allende meteorit , ktorý pristál v Mexiku v roku 1969 a pravdepodobne pochádza z asteroidu ako Phaethon. Po zahriatí správanie fragmentov potvrdilo, že sodík sa skutočne môže zmeniť na paru a uvoľniť sa z asteroidu pri teplotách, ktoré pravdepodobne zažije Phaethon.

'Táto teplota je náhodou okolo bodu, kedy sodík uniká z jeho kamenných zložiek,' hovorí planetárny vedec Yang Liu , z laboratória Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA. 'Takže sme simulovali tento efekt zahrievania v priebehu 'dňa' na Phaethone – jeho trojhodinovej rotácii.“

„Pri porovnaní minerálov vzoriek pred a po našich laboratórnych testoch sa sodík stratil, zatiaľ čo ostatné prvky zostali pozadu. To naznačuje, že to isté sa môže diať na Phaethone a zdá sa, že to súhlasí s výsledkami našich modelov.“

Výskum okrem toho, že ponúka niekoľko fascinujúcich pohľadov na to, čo sa deje na Phaethone, naznačuje, že rozdiel medzi skalnatými asteroidmi a ľadovými kométami možno nie je taký jasný, ako sa predtým myslelo.

Výsledky modelovania a experimentov tu môžu astronómom poskytnúť užitočné údaje, ktoré sa vzťahujú na iné asteroidy s nízkym perihéliom – tie, ktoré lietajú blízko Slnka.

'Naším najnovším zistením je, že ak sú podmienky správne, sodík môže vysvetliť povahu niektorých aktívnych asteroidov, vďaka čomu je spektrum medzi asteroidmi a kométami ešte zložitejšie, ako sme si predtým uvedomovali,' hovorí Masiero .

Výskum bol publikovaný v Planetárny vedecký časopis .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.