Monster Hydrotermálne pole objavené v temných hlbinách východného Pacifiku

Bythograeidské kraby na sulfidovej prieduchovej štruktúre zafarbené železom do žlta. (WHOI/NDSF/ROV Jason/NSF)

Masívne pole hydrotermálnych prieduchov na morskom dne v temných hlbinách východného Tichého oceánu je najhorúcejšie a najväčšie doteraz objavené v regióne.

Nielen to, ale je to na mieste, o ktorom vedci nečakali, že nájdu aktívne prieduchy, bez ohľadu na celý ich systém, stovky metrov od osi sopečného hrebeňa.

Vedci tvrdia, že objav by mohol mať významný vplyv na naše chápanie vetracích systémov a úlohy, ktorú zohrávajú v oceánskych ekosystémoch.



Pole objavil tím vedcov pomocou autonómnych podvodných vozidiel na zmapovanie morského dna v hĺbkach nehostinných pre ľudských prieskumníkov.

V údajoch získaných od AUV Woods Hole Oceanographic Institution Strážca , tím videl oblasť obrovských veží, stojacich až tri poschodia v hĺbke 2 560 (8 400 stôp) metrov pod povrchom – v tichých, trvalo tmavých batypelagických hlbinách.

Prieduch monitorovaný teplotným záznamníkom. (WHOI/NDSF/ROV Jason/NSF)

Pôvodne si tím myslel, že prieduchy sú zaniknuté, no bližší pohľad ukázal opak.

'Boli sme ohromení tým, že pole bolo nielen veľmi aktívne, ale má väčšiu plochu a má vyššiu teplotu pôvodu ako akékoľvek iné hydrotermálne prieduchové pole známe pozdĺž tejto časti východného Tichého oceánu, ktoré sa skúmalo posledných 30 rokov,' hovorí morský geológ Daniel Fornari WHOI.

Hydrotermálne prieduchy sú domovom niektorých z najfascinujúcejších ekosystémov na Zemi. Sú to otvory na morskom dne, kde sa z kôry našej planéty odvádza teplo a chemikálie, zvyčajne spojené so sopečnou činnosťou.

Samotné prieduchy môžu byť horúčavy, nad 400 stupňov Celzia (750 Fahrenheit), no život v ich bezprostrednej blízkosti prekvitá.

Väčšina života na Zemi sa spolieha na fotosyntetickú potravinovú sieť, ale dole v batypelagickej tme sa život uberá inou cestou. Chemikálie usadené prieduchmi živia potravinovú sieť založenú na chemosyntéze, využívajúc chemické reakcie na energiu a nie na slnečné svetlo.

Nielenže je to úžasné svedectvo o tom, že „život si nájde cestu“, ale odhaľuje mechanizmus, pomocou ktorého môže život existovať na iných svetoch, ako napr.ľadové mesiace slnečnej sústavy Enceladus a Európa.

Sú tiež veľmi dôležité pre oceán ako celok, pretože zásobujú transportný systém z vnútra Zeme, ktorý pomáha regulovať chémiu a teplotu oceánov. Ale pretože sa často nachádzajú v hĺbkach, ktoré nie sú pre ľudí obzvlášť pohostinné, naše chápanie ich je skutočne neúplné.

Hľadanie hydrotermálnych prieduchových systémov vo východnom Pacifiku sa zvyčajne sústreďuje v blízkosti osí hrebeňov a miest sopečnej činnosti.

Tím pod vedením chemickej oceánografky Jill McDermott z Lehigh University sa tu snažil lepšie zmapovať oblasť na západ a východ od axiálneho žľabu východného Pacifiku pomocou Strážca 's sonar na generovanie trojrozmerných máp morského dna.

Veľkolepý vetrací komín na mieste. (WHOI/NDSF/ROV Jason/NSF)

'Mapovacie práce poskytujú podrobný obraz morského dna, aby sme mohli monitorovať a kvantifikovať zmeny, ktoré nastanú, keď dôjde k ďalšej sopečnej erupcii pozdĺž tejto časti osi hrebeňa East Pacific Rise,' McDermott vysvetľuje .

Práve počas tohto prieskumu tím videl vrcholy obrovského vetracieho poľa, 750 metrov východne od osi hrebeňa a 5 až 7 kilometrov severne od najbližších známych aktívnych prieduchov na osi.

Odber vzoriek z deviatich prieduchov odhalil teploty 368 stupňov Celzia, pričom prvky, ktorých prítomnosť naznačovala teploty pôvodu ešte vyššie – minimálne 437 stupňov Celzia pre pozorovaný pomer železa a mangánu.

Celkovo ihrisko pokrývalo plochu ekvivalentnú futbalovému ihrisku, uviedol tím. Jeho blízkosť k zlomovej línii naznačuje, že je riadený tektonickou aktivitou.

Vedci sa domnievajú, že prieduchy môžu pomôcť znovu nasadiť blízke hydrotermálne ekosystémy po sopečných erupciách. V posledných desaťročiach sa na východnom Tichomorí vyskytli dve erupcie; jeden v rokoch 1991 až 1992 a ďalší v rokoch 2005 až 2006. Ďalší sa očakáva o niekoľko rokov, uviedli vedci.

Širší prieskum hlbokého morského dna môže odhaliť viac vetracích polí na neočakávaných miestach, čo zase môže prehĺbiť naše pochopenie toho, ako tieto takmer cudzie ekosystémy fungujú.

„O hlbokomorských prieduchoch pozdĺž globálneho stredooceánskeho hrebeňa treba ešte veľa objaviť, a to z hľadiska ich umiestnenia, ako aj ich geologických, geochemických a biologických vlastností,“ hovorí McDermott .

'Dúfam, že naša štúdia bude motivovať budúce výskumné úsilie, aby sa zameralo na mapovanie oblastí mimo osi pozdĺž globálneho hrebeňa stredného oceánu, aby sa lepšie kvantifikoval rozsah hydrotermálneho vetrania mimo osi oproti osi na osi.'

Výskum bol publikovaný v r PNAS (odkaz v čase písania tohto článku ešte nie je aktívny).

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.