Mnohé druhy cicavcov sa nečakane zväčšujú a je to len vďaka nám

(Dahrs/Getty Images)

Ľudská činnosť má zmenšil veľkosť divých zvierat na celom svete a napriek tomu nedávny výskum zistil, že mnohé cicavce žijúce v blízkosti miest sa neustále zväčšujú, a to ako na dĺžku, tak aj na hmotnosť.

Zistenia sú neočakávané. Rozľahlé mestské prostredie s obrovskými pásmi cementu nasiaknutého slnkom môže byť oveľa teplejšie ako prirodzené biotopy a vyššie teploty zvyčajne prospievajú cicavcom, ktoré majú menší a energeticky efektívnejší vzrast – princíp biológie známy ako Bergmannovo pravidlo .

Ako sa svet otepľuje, niektorí vedci sa obávajú, že cicavce žijúce v blízkosti miest sú odsúdený zmenšiť sa , čo môže znížiť ich zdatnosť ako druhu a nepochybne aj zdatnosť ich predátorov.



Ale aj s zmena podnebia , to sa nemusí stať. Ako sa ukázalo, pri určovaní veľkosti cicavca existuje ďalší faktor, ktorý môže konkurovať teplote alebo ju dokonca prekročiť, a to je jedlo.

V mestách a okolo miest s hustou populáciou, kde sú vysokokalorické ľudské zvyšky dostupnejšie a predátorov je menej a ďalej, nový výskum zistil, že väčšina skúmaných druhov cicavcov – ako sú kojoty a mývaly – sa zdá byť čoraz väčšia. , nezmršťuje sa.

To extra objem bol poznamenal predtým zo strany vedcov aj verejnosti. Avšak dôvod alebo dôvody, prečo boli len zriedka preskúmané.

Podľa starostlivých meraní viac ako 100 druhov zo Severnej Ameriky, zhromaždených zo zbierok múzeí za posledných 80 rokov, hlavným dôvodom nie je teplota v meste.

Namiesto toho sa zdá, že najväčšie prírastky hmotnosti a dĺžky tela sú medzi tými cicavcami, ktoré žijú v blízkosti väčšiny ľudí, bez ohľadu na to, aké horúce je ich okolie.

Keďže sa klimatické zmeny zhoršujú, existuje samozrejme možnosť, že sa to zmení, ale aspoň zatiaľ sa zdá, že vlci, kojoti, jelene, hlodavce, netopiere a iné cicavce v Severnej Amerike by mohli byť ovplyvnené viac mestskou populáciou ako podnebie mesta.

'To nebolo to, čo sme vôbec očakávali, že nájdeme,' hovorí Robert Guralnick, ktorý študuje informatiku o biodiverzite vo Floridskom múzeu.

„Ale urbanizácia predstavuje toto nové narušenie prírodnej krajiny, ktoré pred tisíckami rokov neexistovalo. Je dôležité si uvedomiť, že to má obrovský vplyv.“

A zdá sa, že tento obrovský vplyv vyvažuje akékoľvek zmršťovanie spôsobené rastúcimi teplotami v meste. Z predchádzajúcich štúdií výskumníci očakávali, že väčšina cicavcov sa s rastúcou teplotou zmenší.

Vonkajšie teploty by mali mať vplyv aj na cicavce, ktoré hibernujú, napriek tomu, že trávia veľa času pod zemou. V skutočnosti sa zdalo, že veľkosť týchto cicavcov sa pri simuláciách zmenšuje dramatickejšie.

'Mysleli sme si, že druhy, ktoré používajú nehybnosť alebo hibernáciu, sa dokážu skryť pred účinkami nepriaznivých teplôt, ale zdá sa, že sú v skutočnosti citlivejšie,' hovorí biologička Maggie Hantak z Floridského múzea.

'Tento dokument je dobrým argumentom, prečo nemôžeme predpokladať, že Bergmannovo pravidlo alebo samotná klíma sú dôležité pri určovaní veľkosti zvierat.'

Jednoduché pravidlo, ktoré vytvoril Bergmann, možno považovať za príliš zjednodušujúce. Mimo cicavcov je obraz ešte komplikovanejší.

Zatiaľ čo niektoré štúdie ukázali, že efekt mestského tepelného ostrova môže ovplyvniť aj hmyz, ako sú pavúky, čím sa zmenšuje ich celková veľkosť tela, iný výskum na mory a motýle v mestách naznačuje, že sa zväčšujú, nie zmenšujú. Ba čo viac, príčinou asi nie je teplota. Namiesto toho si výskumníci myslia, že rozľahlé krajiny majú tendenciu uprednostňovať väčšie krídla.

'Keď premýšľame o tom, čo sa stane s veľkosťou tela cicavcov v priebehu nasledujúcich 100 rokov, veľa ľudí to považuje za globálne otepľovanie spôsobujúce zmenšenie zvierat.' hovorí Guralnick.

„Čo ak to nie je najväčší efekt? Čo ak je to tak, že urbanizácia povedie k tučnejším cicavcom?“

Autori dúfajú, že ich zistenia povedú viac výskumníkov k tomu, aby do svojich analýz meniacej sa veľkosti tela pridali urbanizáciu. Navrhujú porovnať veľkosť zvierat v okolí miest so zvieratami vo vidieckych oblastiach, kde je ľahko dostupná aj ľudská potrava.

Takáto štúdia by pomohla určiť, či sú to ľudské zvyšky a zvyškové zdroje, vďaka ktorým boli mestské zvieratá v priebehu rokov oveľa väčšie, alebo či je v hre niečo iné.

Ak chceme zachovať cicavce, ktoré dnes existujú, pre budúcnosť, je dôležité, aby sme vedeli, ako ľudská civilizácia formuje ich veľkosť, správanie a blahobyt. V rýchlo sa meniacom svete by tieto znalosti mohli znamenať rozdiel medzi pokračujúcim životom a zánikom.

Štúdia bola publikovaná v r Komunikačná biológia.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.