Minulý týždeň asteroid sotva preletel Zem a my sme ho úplne minuli

Simulácia obežnej dráhy 2021 UA1. (Simulátor obežnej dráhy/Tony Dunn/Twitter)

An asteroid o veľkosti chladničky, ktorá minulý týždeň preletela okolo Zeme, a astronómovia nevedeli, že objekt existuje, až do niekoľkých hodín po tom, čo bol preč.

Bol to blízky hovor (z kozmickej perspektívy); trajektória vesmírnej skaly 24. októbra ju preniesla Antarktída do 1 800 míľ (3 000 kilometrov) od Zeme – bližšie ako niektoré satelity – vďaka čomu je tretím najbližším asteroid priblížiť sa k planéte bez toho, aby sme ju skutočne zasiahli, Informovala CNET .

Vedci o objekte s názvom Asteroid 2021 UA1 nevedeli, pretože sa priblížil Zeme dennej strane zo smeru od Slnka, takže pomerne slabý a malý návštevník zostal nezistený asi štyri hodiny po prejdení okolo v najbližšom bode, podľa CNET.



Novoobjavené #asteroid 2021 UA1 minul v nedeľu večer Antarktídu len o 3000 km.
Prišiel z dennej oblohy, takže pred najbližším priblížením sa nedal objaviť. https://t.co/Y0zY7mAYue pic.twitter.com/R9VpMo2X9G

— Tony Dunn (@tony873004) 27. október 2021

Súvisiace: 10 najlepších spôsobov, ako zničiť Zem

Ale s priemerom iba 6,6 stôp (2 metre) bol UA1 príliš malý na to, aby predstavoval hrozbu. Aj keby zasiahol Zem, väčšina jeho kamenného telesa by zhorela v atmosfére skôr, ako by mohla dopadnúť na zem, uviedla CNET.

Kométy a asteroidy tieto obežné dráhy v rámci nášho kozmického susedstva, ktoré sa približujú k Zemi na 1,3 astronomických jednotiek (120,9 milióna míľ alebo 194,5 milióna kilometrov), sú známe ako objekty blízkej Zemi (NEO), podľa Centra pre štúdium objektov v blízkosti Zeme NASA (CNEOS).

NASA používa teleskopy na zemi a vo vesmíre na nájdenie a monitorovanie NEO; sledovať ich obežné dráhy a identifikovať ich veľkosť, tvar a zloženie; a určiť potenciálne nebezpečné objekty, pričom tieto snahy riadia agentúra Úrad pre koordináciu planetárnej obrany .

Aby bol objekt považovaný za nebezpečný, musí mať priemer najmenej 460 stôp (140 m), hovorí NASA. UA1 možno nebola dosť veľká na to, aby ohrozila planétu, ale čo väčšie asteroidy, ktoré by mohli smerovať k nám? NASA tiež skúma obranné technológie na ochranu Zeme pred možnými kolíziami s väčšími vesmírnymi skalami prostredníctvom vychýlenia.

Test dvojitého presmerovania asteroidov (DART), ktorý sa má spustiť 24. novembra, otestuje metódu odklonenia asteroidov tak, že ich zasiahnete vysokorýchlostnými diaľkovo ovládanými vesmírnymi loďami. Zástupcovia NASA to uviedli vo vyhlásení .

Vedci pošlú kozmickú loď DART, ktorá sa rúti do blízkozemského binárneho asteroidu Didymos, ktorý má tvar vreteňa a má dve telá; väčší meria asi 2 600 stôp (780 m) v priemere a jeho menší mesiac meria asi 520 stôp (160 m) v priemere.

Didymos sa k Zemi najviac priblížil v roku 2003, keď ju preletel na vzdialenosť približne 4,5 milióna míľ (7,18 milióna km), ale podľa NASA zvyčajne obieha okolo Slnka tesne mimo obežnej dráhy Zeme.

Aj keď Didymos neohrozuje Zem, je len o správnej veľkosti, aby sa otestovalo, či kolízia môže postrčiť nebezpečný NEO natoľko, aby ho odklonila od kolízneho kurzu so Zemou, podľa vyhlásenia.

Na odklonenie asteroidu by ho však NASA musela zistiť skôr, ako dopadne na Zem. To je dôvod, prečo ďalšia misia, NEO Surveyor, vyvíja infračervený vesmírny teleskop, ktorý by mohol zlepšiť šance na špehovanie záludných asteroidov, ako je UA1, ktoré sa približujú spoza Slnka. podľa Lunárneho a planetárneho laboratória Arizonskej univerzity , ktorá na projekte spolupracuje s NASA.

K dnešnému dňu NASA identifikovala približne 27 000 NEO, z ktorých asi 9 800 meria najmenej 459 stôp (140 m) v priemere a 890 meria 0,6 míle (1 km) v priemere, podľa CNEOS .

Zatiaľ čo UA1 mohol byť relatívnym pipkaním, iné asteroidy približujúce sa k Zemi 2. novembra sú podstatne väčšie, podľa Asteroid Watch NASA Jet Propulsion Laboratory . Týchto päť vesmírnych skál má priemer od 56 stôp (17 m) alebo približne dĺžky domu až po veľkosť lietadla 170 stôp (52 m).

Našťastie sa žiadna z týchto vesmírnych skál nedostane do vzdialenosti 515 000 míľ (829 000 km) od Zeme, hovorí NASA.

Súvisiaci obsah:

Zrútiť sa! 10 najväčších impaktných kráterov na Zemi

7 najpodivnejších asteroidov: Podivné vesmírne skaly v našej slnečnej sústave

12 najpodivnejších objektov vo vesmíre

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Prečítajte si pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.