Minerál, ktorý sa stále objavuje na Marse, bol nájdený hlboko v antarktických ľadoch

(Steven Han/Getty Images)

Minerál, ktorý sa opakovane zapína Mars bol nájdený možno na poslednom mieste na Zemi, ktoré by vás mohlo napadnúť pozrieť.

Hlboko - naozaj hlboko - v antarktických ľadoch vedci našli jarosit, hnedý minerál, ktorý sa na Zemi vyskytuje len zriedka, ale zdá sa, že je na červenej planéte kupodivu hojný.

Podľa vedcov to rieši záhadu, ako sa na Marse vytvoril jarosit - problém, ktorý vedcov zmiatol od objavenia minerálu roverom Opportunity v roku 2004.



Objav naznačuje, že antarktický aj marťanský jarosit vznikli rovnakým spôsobom: keď sa prach obsahujúci správnu zmes prvkov zachytí v ľade, čím sa vytvoria tie správne podmienky na premenu na jarosit.

Kryštály jarositu nájdené v ľade Antarktídy. (Baccolo a kol., Nature Communications, 2021)

Možnosť jarositu na povrchu Marsu bola prvýkrát vychovaný v roku 1987 , napriek jeho vzácnosti na Zemi. Keď Opportunity po rokoch konečne potvrdila svoju prítomnosť (podporená následnými detekciami Spirit a Curiosity), objav bol nesmierne vzrušujúci, keďže jarosit sa bez vody nevytvorí.

Kontext bol však záhadný. Minerál sa objavil v jemnozrnných vrstvených sedimentoch, čo sťažovalo určenie spôsobu jeho výroby.

Je to preto, že jarosit – hydratovaný síran draslíka a železa – potrebuje spolu s týmito prvkami aj kyslé podmienky, ako aj správny pomer vody. Príliš veľa a minerál sa premení na niečo tzv goethit .

Tu na Zemi sa jarosit môže tvoriť interakciou kyseliny sírovej s podzemnou vodou, takže väčšina hypotéz naznačovala, že jarosit sa vytvoril vo výparných jazerných panvách alebo prostredníctvom sopečných procesov.

Ale to možno nebolo možné. Marsova kôra je prevažne čadičová zásaditosť z toho by mal rýchlo neutralizovať všetky kyslé roztoky, ktoré s ním prídu do kontaktu.

Keďže je známe, že Mars už predtým zažil ľadové obdobia – podľa nej najmenej päť nedávny výskum - bola vznesená aj možnosť, že jarosit vznikol z prachu zachyteného v nánosoch ľadu. Podľa tohto modelu by koncentrácia vulkanických aerosólov bohatých na síru zachytených v ľade podporovala kyslé zvetrávanie prachu, čo by viedlo k tvorbe jarositu.

Tento mechanizmus tvorby jarositu nebol nikdy pozorovaný nikde inde v Slnečnej sústave... až kým tím výskumníkov pod vedením Giovanniho Baccola z University of Milano-Bicocca v Taliansku nepreskúmal 1 620 metrov dlhý ľad. jadro ukážka s názvom TALDICE z Talos Dome vo východnej Antarktíde.

Vzorka odobratá z hĺbky viac ako 1 000 metrov (3 281 stôp) pod ľadom obsahuje malé, ale významné množstvá jarositu, potvrdené pomocou skenovacej transmisnej elektrónovej mikroskopie a energeticky disperznej röntgenovej spektroskopie, zistil tím.

Vzhľadom na to, že ľad v týchto hĺbkach bol tisíce rokov nenarušený (najstaršia a najhlbšia časť vzorky bola datovaná na najmenej 250 000 rokov) a že kryštály vykazovali známky chemického zvetrávania v súlade s týmto prostredím, tím verí, že minerál sa tam vytvoril a neprišiel odinakiaľ – napríklad cez meteorit. (Meteority s jarositom našli cestu z Marsu na Zem .)

„Na základe nášho chápania environmentálnych podmienok hlbokého ľadu interpretujeme jarosit ako produkt anglicálneho zvetrávania,“ napísali vedci vo svojom článku .

„Jeho tvorba si vyžaduje kyslé podmienky, obmedzenú aktivitu tekutej vody a prítomnosť materiálov obsahujúcich železo. Hlboká časť (> 1000 m) TALDICE môže takéto požiadavky spĺňať.“

Toto zistenie zase potvrdzuje ľadovcovú tvorbu jarositu na Marse. Prostredie hlboko v antarktickom ľade, ďaleko od zemskej atmosféry, je slušným analógom pre ľadovcové podmienky na Marse, povedali výskumníci, pričom obe nastavenia obsahujú zložky pre tvorbu jarositu.

Keď vezmete do úvahy opakované obdobia zaľadnenia Marsu, tento mechanizmus tvorby by mohol úhľadne vysvetliť predpokladanú všadeprítomnosť minerálu na celej planéte.

Vo vzorke jadra sa našlo oveľa menej jarositu ako na Marse. Mars je však oveľa prašnejší a má oveľa viac čadiča ako Antarktída. Budúci výskum a modelovanie by sa mohli použiť na určenie, či by táto kombinácia postačovala na produkciu jarositu v množstve očakávanom na Marse.

Výskum tímu bol publikovaný v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.