Mimozemské morské tvory objavené na obrovskom cintoríne „Jurassic Pompeje“

Staroveké morské dno na vyčistenej vápencovej doske. (Správcovia Prírodovedného múzea, Londýn)

Paleontológovia odkryli pod vápencovým lomom v britskom regióne Cotswolds obrovský fosílny cintorín chrumkavých, mimozemšťanov podobných jurských morských tvorov.

Fosílny nález obsahuje možno desaťtisíce morských bezstavovcov nazývaných ostnatokožce – čo v gréčtine znamená „koža ježka“ a vrátane dávnych predkov moderných hviezdice, morské uhorky , morskí ježkovia a morské ľalie s riasenými končatinami – bezchybne zachované vo všetkých fázach ich životného cyklu, vedci uviedol vo vyhlásení .

Ale práve vtedy, keď veci rástli, prekvitajúca komunita na morskom dne mala katastrofálny koniec; záhadná katastrofa - možno zosuv pôdy vyvolaný zemetrasením - udusila a pochovala zvieratá na 167 miliónov rokov.



Súvisiace: Na fotografiách: Strašidelné hlbokomorské tvory

„To, čo tu máme, je druh jury Pompeje “ Neville Hollingworth, amatérsky lovec fosílií, ktorý kešku objavil na túre so svojou manželkou Sally, povedal BBC.com .

„[Tvory] sa snažili chrániť sa, prijali stresovú pozíciu, keď zatiahli ruky, ale všetko bolo márne,“ povedal pre BBC Tim Ewin, paleontológ a hlavný kurátor v Prírodovednom múzeu v Londýne.

'Boli zatlačení do sedimentu a pochovaní zaživa.'

Jedna z dosiek. (Správcovia Prírodovedného múzea, Londýn)

Miesto sa datuje do stredu Jurské obdobie (približne pred 200 miliónmi až 145 miliónmi rokov), keď bol gargantuovský sauropódy a krvilačný teropód dinosaurov mal riadenie krajiny. Na mori sa veci menili; až polovica všetkých morských druhov zomrela v dôsledku vyhynutia na konci roku Triasové obdobie , a ostnokožce s tenkými ramenami sa vyvíjali ako šialené, aby zaplnili medzeru.

Podľa vedcov boli ostnokožce známe pre končatiny, ktoré vyžarujú z ich tiel v súboroch po piatich, a stali sa veľmi úspešnými pri zachytávaní prechádzajúceho jedla svojimi ostnatými rukami. Niektoré, ako napríklad hviezdice a morské uhorky, sa cítili na dne oceánu. Iní, ako morské ľalie, zakotvili na mieste a čakali, kým im príde jedlo.

Toto miesto na morskom dne bolo pravdepodobne dosť plytké, možno meralo asi 20 až 40 metrov hlboké, povedal tím. Zatiaľ čo dnes sa nachádzala v strednom Anglicku, oblasť bola v polovici Jury bližšie k dnešnej severnej Afrike a vody boli oveľa teplejšie ako teraz.

Aj keď je nemožné vedieť, čo presne odsúdilo túto obrovskú komunitu na zánik, výskumníci sú vďační za čokoľvek, čo to bolo; Ak by sa tieto starodávne stvorenia nezachovali pod dusivým bahnom, pravdepodobne by ich vyčistili mrchožrúti a nechali by len málo času na štúdium, povedal tím.

S tisíckami a tisíckami rôznych exemplárov, ktoré treba preskúmať, výskumníci dúfajú, že sa dozvedia viac o evolúcii ostnokožcov počas jury - vrátane popisu niekoľkých nových druhov. Vedľa zvierat tím našiel v skalách aj zachované vzorky dreva a peľu, ktoré by o nich mohli prezradiť viac detailov klimatických zmien v tom čase.

'Podrobne opíšeme nové druhy a popíšeme variabilitu rastlín a živočíchov, ktoré sme na mieste našli,' uviedol Ewin vo vyhlásení. 'Uskutoční sa ďalší projekt, ktorý sa zameria na populačnú dynamiku jednotlivých skupín ostnokožcov a na to, čo nám hovorí o ich ekológii.'

Súvisiaci obsah:

Na fotografiách: Staroveká rybia lebka zo Sibíri

Na snímkach: Cintorín fosílií ichtyosaura v Čile

Fotografie: Prvé pohlavie odhalené u skamenených, hranatých tancujúcich rýb

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Prečítajte si pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.