Meteorit ohnivej gule, ktorý zasiahol Michigan, odhaľuje staroveké mimozemské zlúčeniny

(T. Masterson/American Meteor Society)

Meteorit, ktorý v roku 2018 pristál na zamrznutom jazere, obsahuje tisíce organických zlúčenín, ktoré vznikli pred miliardami rokov a mohli by nám poskytnúť informácie o pôvode života na Zemi. Zem .

The meteor vstúpil do zemskej atmosféry 16. januára 2018, po veľmi dlhej ceste mrazivým vesmírnym vákuum, pričom rozžiaril oblohu nad kanadským Ontáriom a stredozápadom Spojených štátov.

Poveternostný radar sledoval zostup a rozpad horiacej vesmírnej skaly a pomáhal lovcom meteoritov rýchlo nájsť úlomky spadnuté na jazere Strawberry Lake v Hamburgu v štáte Michigan.



Medzinárodný tím výskumníkov potom preskúmal kúsok meteoritu s veľkosťou vlašského orecha, „keď bol ešte čerstvý“, uviedli vedci v novej štúdii. Ich analýza odhalila viac ako 2 000 organických molekúl, ktoré sa datujú do doby, kedy bola naša Slnečná sústava bol mladý; podobné zlúčeniny mohli zasiať vznik mikrobiálneho života na našej planéte, uviedli autori štúdie.

Meteorit nájdený na zamrznutom jazere v Michigane. (Poľné múzeum)

Rýchle zotavenie meteoritu zo zamrznutého povrchu jazera zabránilo tekutej vode preniknúť do trhlín a kontaminovať vzorku pozemskými spórami a mikróbmi. Tým sa zachoval pôvodný stav vesmírnej skaly, čo odborníkom umožnilo ľahšie vyhodnotiť jej zloženie.

V skutočnosti tam bolo tak malé pozemské zvetrávanie, že fragment prinesený do chicagského Field Museum vyzeral ako zozbieraný vo vesmíre, povedala spoluautorka štúdie Jennika Greer, doktorandka na Katedre geofyzikálnych vied Chicagskej univerzity. a rezidentný postgraduálny študent v The Field Museum.

Keď vesmírne skaly vstupujú do atmosféry rýchlosťou niekoľkých míľ za sekundu, vzduch okolo nich sa ionizuje. Extrémne teplo roztopí až 90 percent meteoru a hornina, ktorá prežije prechod atmosférou, sa uzavrie do 1-milimetrovej fúznej kôry roztaveného skla, povedal hlavný autor štúdie Philipp Heck, kurátor meteoritov v Field Museum and docent na Chicagskej univerzite.

Ten prežívajúci fragment vo vnútri sklovitej kôry je nedotknutým záznamom geochémie horniny vo vesmíre. A napriek ohnivému pádu na Zem, keď sú odparené vonkajšie vrstvy odnesené, skalnaté meteority, ako je tento, sú pri pristávaní veľmi, veľmi chladné, povedal Heck pre Live Science.

'Počul som očitých svedkov o tom, že meteority po daždi padali do mlák a kaluž zamrzla, pretože meteorit bol taký studený,' povedal.

Väčšinou nezmenené

Pomer meteoritu v Michigane urán (izotopy 238 a 235) do rozpadového stavu prvku ako viesť (izotopy 207 a 206) povedal vedcom, že rodič asteroid vznikla asi pred 4,5 miliardami rokov.

Približne v tom čase hornina prešla procesom nazývaným tepelná metamorfóza, pretože bola vystavená teplotám až 1 300 stupňov Fahrenheita (700 stupňov Celzia). Potom sa zloženie asteroidu za posledné 3 miliardy rokov takmer nezmenilo.

Potom asi pred 12 miliónmi rokov náraz odlomil kus kameňa, ktorý nedávno spadol v Michigane, podľa analýzy vystavenia meteoritu kozmickému žiareniu vo vesmíre, povedal Heck pre Live Science.

Snímka z bezpečnostného videa ohnivej gule v Hamburgu. (T. Masterson/American Meteor Society)

Pretože meteorit bol po počiatočnom zahriatí pred miliardami rokov zmenený tak málo, bol klasifikovaný ako H4: „H“ znamená, že ide o skalnatý meteorit s vysokým obsahom železa, zatiaľ čo meteority typu 4 prešli tepelnou metamorfózou dostatočnou na zmenu ich pôvodného zloženia. .

Len asi 4 percentá meteoritov, ktoré dnes dopadnú na Zem, pristávajú v kategórii H4.

'Keď sa pozeráme na tieto meteority, pozeráme sa na niečo, čo je blízko materiálu, keď sa formoval na začiatku histórie slnečnej sústavy,' povedal Greer.

Meteorit obsahoval 2 600 organických zlúčenín alebo zlúčenín obsahujúcich uhlík, uviedli vedci v štúdii. Pretože meteorit bol pred 4,5 miliardami rokov väčšinou nezmenený, tieto zlúčeniny sú pravdepodobne podobné tým, ktoré iné meteority priniesli na mladú Zem, z ktorých niektoré „mohli byť začlenené do života“, povedal Heck.

Transformácia z mimozemských organických zlúčenín na prvý mikrobiálny život na Zemi je „veľkým krokom“, ktorý je stále zahalený rúškom tajomstva, ale dôkazy naznačujú, že organické látky sú v meteoritoch bežné – dokonca aj v tepelne metamorfovaných meteoritoch, ako je ten, ktorý pristál v Michigane, pridal.

Meteorické bombardovanie bolo tiež častejšie pre mladú Zem ako dnes, „takže sme si celkom istí, že vstup meteoritov do organického inventára na Zemi bol dôležitý,“ povedal Heck.

Zistenia boli zverejnené online 27. októbra v časopise Meteoritika a planetárna veda .

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Prečítajte si pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.