Mesiac je vážne zaťažený vodou, viac, ako sme kedy čakali

(Projekt Apollo Archive / Public Domain)

Vo vnútri je zamknuté oveľa viac vody mesiac než sme si predtým mysleli, podľa novej analýzy satelitných údajov.

Toto nečakané zistenie o šedom spoločníkovi našej planéty dáva vedcom nový pohľad na to, ako vznikol Mesiac a aká je jeho vnútorná štruktúra. A má to potenciálne obrovské dôsledkyniektorú z našich budúcich lunárnych misií.

Dlho sme si mysleli, že Mesiac je úplne suchý. Na povrchuje to super prašné prostrediebez podstatnej atmosféry, teplotných extrémov a nedostatočnej gravitácie, ktorá by pomohla udržať molekuly vody.



Nedávne štúdie však odhalili niekoľko druhov lunárnej vody. V roku 2009 NASA zámerne havarovala jeho LCROSS sonda na južný pól Mesiaca,objavovanie množstva vodného ľaduv troskách, ktoré vystrelili po náraze.

Predpokladalo sa, že tieto nánosy ľadu sú staré miliardy rokov a sú uväznené v permanentne tienistých a extrémne chladných trhlinách mesačných pólov. Ale táto voda tam nebola vždy.

Výskumníci sa domnievali, že je pravdepodobne produkovaný vonkajšími silami, ako sú slnečné vetry, ktoré sa preháňajú po povrchu a poskytujú správne chemické reakcie. V skutočnosti je na povrchu Mesiaca na pozadí extrémne nepatrné množstvo tohto druhu zachytenej vody.

Astronauti z niekoľkých misií Apollo priniesli späť aj geologické vzorky z rôznych častí povrchu Mesiaca a v 2008 boli tieto vzorky opätovne analyzované odhaliť stopy vody zamknuté v malých sklenených guľôčkach.

Tie sklenené guľôčky sa našli v pyroklastické usadeniny - ložiská hornín vulkanického pôvodu z asi pred 100 miliónmi rokov keď bol Mesiac ešte vysoko geologicky aktívna guľa s bublajúcim jadrom a povrchovými sopkami.

Takáto voda, uzavretá vo vlastnej geológii Mesiaca, sa považuje za miestneho pôvodu alebo „pôvodnú“, čo znamená, že sa mohla držať okolo odkedy bol Mesiac ešte kusom hmoty.násilne odtrhli našu mladú Zem.

Vedci však nedokázali povedať, či tieto guľôčky skutočne naznačujú „mokrú“ vrstvu priamo pod prachovou kôrou Mesiaca v mesačnom plášti.

'Kľúčovou otázkou je, či tieto vzorky Apolla predstavujú objemové podmienky mesačného vnútra alebo namiesto toho predstavujú nezvyčajné alebo možno anomálne oblasti bohaté na vodu v inak 'suchom' plášti, ' hovorí Ralph Milliken z Brown University , vedúci výskumník najnovšej štúdie.

Na zodpovedanie tejto kľúčovej otázky sa Milliken a jeho tím obrátili na orbitálne údaje z Indie Chandrayaan-1 lunárny orbiter, ktorý niesol na palube praktického Moon Mineralogy Mapper.

Pomocou orbitálnych údajov z predtým zmapovaných veľkých pyroklastických ložísk na povrchu Mesiaca, laboratórnej analýzy vzoriek misie Apollo a podrobného modelu údajov o teplote povrchu Mesiaca našli výskumníci všade naokolo vulkanické usadeniny bohaté na vodu.

'Sú rozmiestnené po povrchu, čo nám hovorí, že voda nájdená vo vzorkách Apollo nie je jednorazová,' hovorí Milliken .

Niektoré z týchto vulkanických ložísk sa rozprestierajú na tisíckach štvorcových kilometrov a údaje tímu ukazujú, že v nich je štyrikrát viac vody, než je merateľná úroveň pozadia, ktorú sme spomenuli vyššie.

'Tieto usadeniny sú výsledkom magmy, ktorá pôvodne pochádza z hlbín lunárneho vnútra,' Milliken povedal Samanthe Mathewsonovej na Space.com .

Takže sa všetka tá voda raz odviezla zo Zeme alebo ju tam vyvrhli kométy? Bohužiaľ, nové zistenia nám len hovoria, že tam je - ale je to krok k tomu, aby sme sa dozvedeli viac o histórii Mesiaca.

„Či už je to zo Zeme alebo z dopadu... nie sme pripravení odpovedať na túto otázku,“ jeden z tímu, Shuai Li z Brown University, povedal The Guardian .

Ale akokoľvek sa tam dostala, vedci si myslia, že všetka tá voda by sa jedného dňa mohla stať cenným zdrojom.

'Takmer všadeprítomná prítomnosť vody vo veľkých a malých lunárnych pyroklastických ložiskách prispieva k rastúcemu dôkazu, že mesačný plášť je dôležitou zásobárňou vody,' píše tím v štúdii .

A ak je to tak, naši budúci kolonisti na Mesiaci by mohli byť schopní získať využiteľnú vodu z mnohých z týchto veľkých sopečných ložísk, čím by sa ich domov mimo Zeme stal o niečo obývateľnejším.

Výskum bol publikovaný v r Prírodné geovedy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.